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建立平等社会 美国应借鉴新加坡经验

22/03/13

作者/来源:斯蒂格利茨 摘译叶琦保 中国新闻网
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  新加坡《联合早报》20日刊载编译自《纽约时报》的文章。文章说,美国面对日益加剧的不平等现象,应该参考新加坡照顾社会和经济公平的经验。美国应正视自己歧视的历史,并加强决心建立更平等、有更公平机会的社会。

  文章摘编如下:

  不平等现象在世界各国有日益加剧的情况。很不幸的,美国是发达国家中最不平等的,虽然收入差距在英国、日本、加拿大及德国等国家也扩大了。

  新加坡在过去30年取得高增长率的同时,也优先照顾社会和经济公平。许多原因让新加坡成为亚洲经济“小虎”,抑制不平等是其中之一。

  新加坡模式至少有四个特点可以供美国参考。

  首先是让人民自力更生。比如,通过公积金储蓄,大约90%的新加坡人拥有自己的房子,这比美国自房地产泡沫于2007年破裂以来的约65%高。

  第二,新加坡领导人认识到必须打破一直困扰西方的恶性不平等循环。政府计划适用于所有人但也是渐进式的:每个人都做出贡献,但较富裕的人付出更多来帮助底层的人,确保每个人有过得去的生活。

  第三,政府在税前收入的分配上进行干预以帮助底层的人,而不是像美国那样帮助高层的人。政府也适度地介入劳资的协商,让条件更有利于经济实力较弱的群体。美国的情况则截然不同,游戏的规则把权力从工人转到资本,尤其是在最近30年间。

  第四,新加坡了解未来成功的关键是大力投资于教育——最近也投资于科研,而国家的进步意味着所有公民——不只是有钱人的孩子——必须能够得到能力所及的最好教育。

  执政30年的新加坡建国总理李光耀和他的继承人,对什么是成功的经济有更广义的看法,不只是专注于国内生产总值(GDP)。然而,即使以GDP这个不完善的成功指标来看,自1980年来,新加坡也取得比美国快5.5倍的增长。

  在这个城市化和现代化削弱了家庭关系的时代,新加坡却了解维持它们的重要性,尤其是家庭代际关系,也推出了帮助老龄化人口的住屋政策。

  新加坡知道若大多数公民不能分享增长,或大部分的人没有足够的住房,也得不到医疗或退休保障,其经济就不能成功。因为了解到不同的人满足自己需求的能力不同,政府建立了一个更有凝聚力的社会。认识到孩子不能选择父母——而所有孩子都有权力发展自己的潜能——新加坡建立了一个更有活力的社会。

  然而,情况并不是完美的。过去10年,和许多其他国家一样,日益扩大的收入差距是个挑战。但新加坡承认问题的存在,也正进行积极的对话探讨减缓有害环球趋势的方法。

  经济力量是全球性的,产生了这样不同的结果(包括不平等性和机会不均)显示了重要的是地方力量——最主要是政治——如何影响这些全球经济力量。新加坡和斯堪的纳维亚的经验显示,这些力量可以用来确保平等的增长。

  讨论这些似乎可以为人民带来更多利益的替代模式,往往会引起反对的意见,认为这些国家和美国不同,它们的经验对美国也没有什么启示。这些是可以理解的,我们都不希望看衰自己和自己的经济体系。我们相信我们拥有世界上最好的经济体系。

  在美国的精英当中——自1970年代中开始便累积了史无前例的财富和收入的一小部分美国人(大多数美国人的实际收入却停滞不前)——可能会寻找理由或借口。他们可能会说那些国家相对来说是同质的,没有什么移民,但瑞典却接受了相当数目的移民,而新加坡是个多元种族、语言和宗教的国家。

  是的,美国歧视的历史——包括奴隶制——让建立更平等、有更公平机会社会的努力更为艰巨。但对这历史的认识应该加强我们的决心而不是削弱我们的努力,来达到我们可以实现的理想,这同我们的信念也是一致的。

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《新加坡文献馆》