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新加坡解不开高薪养廉的结

06/01/12

作者/来源:蒋锐 BBC中文网 http://www.bbc.co.uk

新加坡总理李显龙带头检讨总统、总理、部长等职务的薪资。

李显龙是全球收入最高的政治领袖

过去,新加坡政府宣佈给政治官员加薪,往往引起社会广泛的议论,甚至导致不满情绪。这回,新加坡政府计划锐减政治官员薪水,同样也备受争议。

日前,新加坡政府设立的政治职位薪资检讨委员会公布了薪资检讨报告。根据委员会的建议,新加坡总理、总统以及其他政治领袖的薪水应该大幅削减,其中总统的年薪将减超过一半,而总理的薪水则将减少三成。

在电视和报章新闻上,可以看到受访者大都讚扬政府的做法,认为减薪幅度合理。但是网络上却是铺天盖地的批评声浪,甚至极尽挖苦之事。

因为儘管政治高官薪资大幅缩水,一名新晋部长的110万新元(85万美元)年薪,仍比美国总统奥巴马的40万美元年薪多出一倍,与新加坡普通市民3万新元平均年收入相比更是天壤之别。

其实,民众对于政治高官领取巨额薪资的体制不满已久,但执政的人民行动党过去一直以需要吸引顶尖人才参政,以及需要以高薪俸避免政要贪污为由,继续贯彻「高薪养廉」的做法。

然而,随着新加坡人教育水平的提高,这种精英论也越来越不受到欢迎。部长薪金甚至在去年5月的国会选举中,成了竞选议题之一。

减薪后,人才难觅?

近来一些执政党官员一而再地发表令人乍舌的意见,言论似乎显示不出高薪资水平与智慧相符。

去年,一名执政党议员表示,部长年薪如果只有50万,当他和数百万薪金的总裁开会商讨政策问题时可能会没有尊严。此言一齣,引起轩然大波,这名议员随后为自己的言论道歉。

儘管有前车之鉴,一名政务部长在日前薪金报告出炉之后,却没有顾及问题的敏感性,在facebook上告诉大家自己从政时,考虑的并不是薪金的多寡。个人隐私、自己和家人受到公众的注视、事业发展受到影响等才是主要考虑因素。她还指出,薪金再调低的话,政府恐怕很难招揽优秀人才从政。

这名政务部长的留言吸引了近一千个回应,报章也转载了她的言论和网民的反应。许多评语都是在质疑包括她在内的执政党政治高官是否真的具有为国为民服务的奉献精神。

对于减薪后,是否难吸引人才从政,专家学者看法不一,甚至连执政党议员也有不同意见,不过李显龙曾经透露,执政党吸引青年才俊从政遇到了困难。

对此,有评论认为人才不从政未必是因为薪金,也有可能是因为他们无法认同政府的政策,所以选择迴避。

其实李显龙也意识到民众对政治官员从政心态的疑问,因此在去年5月新政府上任的宣誓礼上强调,政府永远需要有献身精神和能干的部长,并指出「政治不单单是一份工作或者是升职加薪,它是一种为新加坡服务的感召。」

虽然政府这次主动检讨薪资,并计划给官员减薪,让人觉得诚意十足,但由于薪金仍然偏高,这个课题依然会牵动新加坡民众的政治神经。

然而,既然已经定下了高薪金,将政治官员薪水与高薪者薪资挂钩,如果为了迎合民众再次削减薪资,恐怕真的会如上述官员所说的,无法让优秀人才受到「感召」从政。

过去,「高薪养廉」的理念或许成功地为新加坡创造了廉洁的政府,然而今天它却成为了一个难以解开的结。

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分类题材: 政治_politics , 政府制度_policy

《新加坡文献馆》