今天

文化桥梁与新加坡的国际关系

26/07/07

作者/来源: 林晓东 http://www.chinaelections.org

这几天,亚洲新南威尔斯大学关闭事件,再一次成为国会的热门话题。亚新大关门,是因为生源不足,而生源不足的原因,我个人认为这同亚新大的市场定位有关。从已经招收的生源来看,三分之二以上是本地学生。而其他几所在本地办学比较成功的外来大学,主要招收的都是外国学生。新加坡既然打出要建设“环球校园”和 “环球学习中心”的口号,理所当然就要大量招收外国学生而不单是本地学生。

还需要引进西方大学吗?

如果当初亚新大将招生重点转向国际学生,也许局面会好一些。但是否就会成功,笔者仍然心存疑虑,因为新加坡国立大学、南洋理工大学和新加坡管理大学,都是纯英语大学,而且也已建立了很好的品牌与知名度。想到新加坡上大学的外地学生,可以选择新加坡的本地大学,想到西方名牌大学就读的学生,则可以直接到美国、澳洲、欧洲等地求学,何必选择新加坡的亚新大?

新加坡的优势在于它是东西方的文化桥梁,在创办“环球校园”时,如果只是提供纯西方的大学教育服务,与已经存在百年甚至数百年的一大批西方名校相比,新加坡的优势可能不大。

其实,亚洲也有很多世界一流的名校,比如日本的庆应义塾大学、早稻田大学、京都大学、东京大学;韩国的首尔大学、高丽大学、延世大学和 庆熙大学等等。虽为亚洲名校,这些大学要直接进入西方的教育市场困难重重。如果新加坡可以同这些亚洲名校合作,为他们进入国际教育市场提供跳板,情况可能会大为不同。

如果这些大学在新加坡建立分校,便可以逐步建立起自已的英语教学师资,为今后在西方拓展教育市场打下良好的基础,也可以让其本国的学生到新加坡来进行交流和培训,以英日,英韩双语教育,培养其学生的国际视野。同时,那些希望学习日本与韩国文化的英美学生,如果日文韩文不太好,也可以到这些新加坡分校进修。这样,既不会面对语言的障碍,也可以逐步学习日韩文化。在这种情形下,新加坡作为东西方的文化桥梁,便可以将自身的优势发挥得淋漓尽致。

英语教育文化的局限

可能读者会问,为什么笔者一味强调的是引进日韩大学,而不提引进以华文为教学媒介的大学?因为新加坡已经有了一块华文大学的金字招牌——南洋大学,这也是东南亚第一所华文大学,只可惜目前已经名不副实了。但南大仍能发挥一些优势。

如果南大的雄心只是成为新加坡的地方性大学,在本地招生,为本地培养人才,那当然只要将目前以英文为教学媒介的课程继续办好就行了。但如果南大要继续向国际化目标迈进,就要重新检讨自已的市场定位。如果它要成为一所国际性的校园,便应扩大学生来源,招收更多来自中国、越南、日本、韩国等地的大学生。他们当中,大部分人在毕业后都会回到母国,而不是留在新加坡。

南大的企业管理硕士班,便招收了一大批中国政府官员。这些课程基本上均采用中文授课,学生在学习方面并无语言障碍。那么,对于其他课程的学生,如果他们毕业后的目标也是回到母国就业,南大为什么就不能以同样的待遇,为这些东亚的学生,以母语作为媒介开办部分课程呢?

每当政府强调英语教育的重要性时,为了淡化其政治与种族色彩,总是强调英语只是一种工具而已。笔者完全同意这种观点。既然是一种工具, 不论是英语还是华语,如果学生将来工作与生活中都用不上,就不应该浪费太多的时间与教育资源。很多新加坡人害怕学华文,就连李资政也感到,要精通双语,必须是语言天才。所以从2005年开始,新加坡政府已不再将母语作为本地大学的入学要求,解除了一大批本地学生的负担。

但是设身处地想,那些在中日韩成长的大学生,绝大多数人也是用了十几二十年的时间来学习英语,结果许多人还是结结巴巴说不出几句流利的英语,更别提用英文写作了。他们的英语水平,恐怕比绝大多数新加坡人的华文水平还要差。如果新加坡的大学都要求东亚学生的英语达到相当流利的水平,实际上就将各领域的优秀学生拒于门外,只开放给极少数有语言天赋的学生。而这些极少数有语言天赋的东亚学生,完全可以到名牌的西方大学就读,为什么要到新加坡来呢?

所以笔者认为,南大或许也可以同中国大陆和台湾的名校合作,以华语作为一些专业课程的教学媒介,提供比西方名校更宽松的语言环境与更亲和的文化氛围。这样做,应该不会降低南大的学术水平。须知,中日韩的著名大学完全采用本国母语教学,但也一样成为世界名校。

英语只不过是一种工具,允许来自东亚地区的学生在部分课程使用自已熟练的语言工具,反而可以激化他们的学习兴趣,加深学习与讨论深度。南大如果能发挥自己的历史文化优势,就能吸引更多外国的优秀学生到来,真正将新加坡打造成为“环球校园”。

通过文化巩固国际关系

新加坡建国四十多年来,始终面对着复杂的区域环境。正因如此,新加坡有必要努力促成亚细安的内部团结与合作。但是亚细安各国的经济差距与政治分歧也非常明显,要让亚细安达到欧盟合作无间的融合境界,还需要漫长的路途。这种融合,需要邻国的真诚合作,不是新加坡一个小国可以单方面推动的。

前几年新加坡与澳洲、纽西兰签定自贸协定,就引起某些邻国的猜忌与不满。所以,笔者以为,如果新加坡能与中、日、韩这些东亚国家加深经济与文化交流,特别是与日、韩的合作交流,应有助于减少邻国的猜忌,也能稳固新加坡作为东西方文化桥梁的地位。

除了鼓励南大开办华文课程,以及引进日韩名牌大学,新加坡还可以考虑更深一层的文化交流。比如新加坡现在已经有了牛车水、小印度等具有特色的文化地点,为什么就不能再建设一个日本村或韩国园呢?如果政府能推行一些鼓励政策,吸引日韩等地的移民和有特色的中小企业到来,必然能形成一些新的文化区。这样,既可以达到新加坡吸引外来移民的目标,也可以强化新加坡作为区域多元文化中心的地位,提升新加坡同亚洲邻国与地区的关系,这应该最能符合新加坡的利益。

作者从事互联网相关行业

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《新加坡文献馆》