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李显龙料派糖 铺路财长接棒

18/02/19

作者/来源:文汇报 http://paper.wenweipo.com

综合报道 新加坡明日将公佈2019年度财政预算桉,据金融机构所得资料及媒体分析,政府将大幅增加公共开支,包括推出总值达80亿坡元(约462亿港元)的长者医疗补贴计划,是当地4年来首份赤字预算,对于一向在理财上量入为出的新加坡政府而言,做法相当罕见。分析员估计,总理李显龙或宣佈今年内举行大选,为争取民心不惜大洒金钱,冀刺激经济及平息国民对环境等社会问题的不满情绪,并为下任总理大热人选、现任财长王瑞杰可能接棒造势。

美国CNBC电视台引述5名分析师预计,预算桉赤字将介乎12亿至69亿坡元(约69亿至399亿港元),佔国内生产总值(GDP)的0.3%至1.5%。李显龙去年提出,政府将推行「立国一代配套」计划,向1950年代出生的长者提供医疗补贴,明日的预算桉将公佈详情。据花旗集团及金英证券公司估计,计划将耗资80亿坡元,华侨银行则指出,预计预算桉还会公佈向国民提供入息税退税,甚至派发现金补助。

料提前大选 增王瑞杰民望

预算桉其他重点财政措施,还包括提高国防开支,以应对网络安全威胁及与马来西亚的海事争端,并计划向美国採购F-35战机。

新加坡最迟需在2021年举行大选,现年67岁的李显龙早前表明将于70岁退任,外界相信他会宣佈提前于今年举行大选。王瑞杰去年获选为执政人民行动党第一助理秘书长后,被视为下任总理大热人选,今年度财政预算桉料受国民欢迎,有助提升他的声望,为接班铺路。

根据新加坡宪法,政府在一届5年任期内,必须保持收支平衡,花旗集团指出,截至2018财政年度,今届政府累积盈馀达200亿坡元(约1,156亿港元),考虑到李显龙任期最多只馀两年,相信王瑞杰有不少空间可以「派糖」,但考虑到新加坡财政政策倾向保守,估计有超过一半累积财政盈馀会拨入库房。

新加坡经济极依赖外贸,但受到中国与美国的贸易争议影响,新加坡去年经济增长仅3.2%,按年下跌0.7个百分点,预计今年经济增长将进一步放缓。王瑞杰周四在社交网站facebook发文,指政府会继续致力创造商业发展机遇,鼓励企业引入新技术及进行改革提升产能,维持竞争力,并令国民享受可负担和高质素的医疗、教育及房屋服务。

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《新加坡文献馆》