今天

新加坡人双语通烂

15/01/19

作者/来源:杨善勇 诗华 http://news.seehua.com

2019年1月14日 此时此刻,新加坡的中文日渐欧化,似乎已经没有任何爭议。但是,英文的水平呢?记得前新加被政府常任秘书严崇涛先生年前接受「新加坡海南杰出人物」专访(新加坡:新加坡海南文化研究中心;2013),曾有独闢之见。

久经官场之磨练, 严先生深知实际之状况,应答之时说得坦率:「新加被虽然重视英文教育,却只学习了英语而没有接受英国文学的熏陶,年轻一代的新加坡人,並没有足够的基础吸收西方文化的精髓。」

眼下亿万身价的超级大富豪罗杰斯抨击新加坡人「双语通烂」,所反映的,似乎也正是这么一回事。千里迢迢举家迁到这里,希望千金可以从中学习標准的英语,规范的华语;没有想到,久住多年,终于发现,事与愿违,一举零得。

说是这样,罗杰斯所言,想必確有偏颇之处了。何况,淮橘为枳,也很常见。

新加坡人英语烂华语也烂,固然满街都是;但是,精通三语的林清祥先生,甚至像谢太宝博士那样游刃多语的臥虎藏龙,其实也有不少。

耐人寻味的是,当地的英文教师受访,不但不以为过,隨之自詡新加坡学生之英文书写和语法程度,皆强,而且自辩「新加坡式英语」並不等同于英语不佳,「这不过是新加坡的文化」也。

这个当然,然则,市民日常所用的「新加坡式英语」,其实不是语文学家定义的正统英语。部分词汇实为洋涇滨语之分支,与罗杰斯的美式母语,格格不入,恐怕也是不爭之事实。

罗杰斯的问题是,他显然对语言之学习,和新加坡的大环境,有所误会。与其说新加坡人「双语通烂」,罗杰斯的政治认识,也不怎么样。十年之后,总算后知后觉,確是太慢了。

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《新加坡文献馆》