今天

新加坡的另一面

18/07/16

作者/来源:谢锦芳 中时电子报 http://opinion.chinatimes.com

许多人对新加坡的印象是乾淨、整洁、市区绿意盎然,一切景然有序,宛如花园城市。新加坡因政策营造低税环境,发展为区域金融中心,国家竞争力排名远超过台湾,人均所得为台湾的2倍以上。不过,近年新加坡贫富差距扩大,透过一场社企小旅行,许多人看到不一样的新加坡。

芽笼是新加坡唯一合法红灯区,各国移工龙蛇杂处,夜裡声色场所门前高挂着大红灯笼,街道两旁夜市餐馆热闹非凡。由于当地曾发生暴动,政府在某些巷道入口张贴禁酒令,禁止民众在公开场所喝酒。

新加坡天气相当炎热,许多来自东南亚的移工住在没有冷气的简陋公寓,大约20、30人挤在一个房间,每人只分到一个榻榻米大小,空气中飘来浓郁的食物气味,夹杂汗臭味。

芽笼许多宗亲会馆是早年华侨的落脚地点,如今因子孙移居海外,这些閒置房舍逐渐转型为共同工作空间,做为年轻人创业基地,见证了时代的变迁。新加坡社企旅游业者小蔡指出,芽笼有些宗庙、佛堂,因后代远走他乡,无人继承,最后落入拆除的命运。

一群来自亚洲各国的非营利组织、社会企业、社会创投基金代表,日前在星展基金会安排下,由新加坡社企旅游业者带领来到芽笼,看到金融中心光彩亮丽之外的黑暗面。许多新加坡公益组织、社会创投基金代表坦承,平时很少来到这区,透过这个小旅行,他们重新认识新加坡。

新加坡从荒芜小岛发展为区域金融中心,成为华人世界典范,不过,资本主义繁荣的阴影下,潜藏着日益严重的贫富差距问题。近年一群有理念的年轻人开始筹组社会企业,他们以创新方法关心移工、妇女权益、弱势就业等问题,星展银行从金融的角度提供低利贷款、创业育成辅导,鼓励年轻人发挥创意,主动解决社会问题,在唯利是图的金融圈中独树一帜。

星展银行集团执行长古普塔指出,在全球化浪潮下,工作的本质已经改变,必须鼓励年轻人发挥创意,这是推动改变的引擎;其次,全球最富有1%的财富比底层99%还多,面对这个巨大挑战,该集团举办社企高峰会与社企大赛,将社企与公益投资者齐聚一堂,凝聚正向的能量。

层出不穷的金融风暴下,新兴社会企业是对资本主义的一种反思。对于许多微型社企而言,透过跨国社群交流与观摩,可以学习其他国家年轻人的创意,彼此串联,扩大影响力。短期内,这些微型社企或许还看不到成效,但随着时间的累积,这些社会创新者将会发挥意想不到的力量。

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《新加坡文献馆》