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新加坡中小学课程与教材改革及其启示

05/09/05

作者:王学风 华南师范大学思想教育管理学系

1997年,一场席卷东南亚的金融危机悄然降临,新加坡亦不能幸免。但在所有遭受危机的国家中,新加坡最早最成功地抵御了这场危机的袭击。经济学家认为其成功的秘密在于英明果断的经济政策;教育界认为是教育的成功帮助新加坡渡过难关,见仁见智。这就道出新加坡成功的真正秘诀,那就是通过教育发展人力资源,从而推动经济发展。经历金融危机后,新加坡经济进人复兴阶段,同时也反思教育,特别是基础教育,一度走向成熟的基础教育在危机中也暴露出不少弊端。正如一位新加坡的高级官员在一次会议上指出:“新加坡学生在掌握教学内容上顶呱呱,甚至可以说在世界上是数一数二,不过在创造力及创意思考上,则有待加强。“新加坡政府提出对原有课程进行现代化改革,让学生获得现代最新的知识以应付高科技产业改组的需求,让学生得到世界新近流行的信息,增强毕业生对现代世界的适应能力,培养学生具有当今与未来最有实用价值的技能。为此,新加坡中小学进行了课程与教材改革。

一、新加坡中小学课程与教材改革

(一)削减课程分量,全面改革课程内容

由于中小学教育能为整个教育事业奠定基础,新加坡新任教育部长张志贤把改进小学和中学的课程和评估制度当做他的首要任务,并列出目标如下;确保课程符合21世纪的需求,在未来几年内落实教育资讯科技总计划以及确保国民教育成为未来教育体系的重心。1996年,新加坡教育部成立了学校课程及评估系统检讨委员会,对新加坡的课程进行全面检讨和改革工作。其目的在于从一个全新的角度,即从学校教育成果接收者的角度,来探讨学校应该给学生教导些什么。1997年8月,这个委员会呈交了一份报告书给教育部,新加坡教育部决定采用报告书上的建议。报告书指出,学校的课程大纲过于冗繁,应该加以削减,从而腾出时间让学生能够通过专题作业等活动,达到学以致用及进行创意。但报告同时指出,全面改革课程的工作需要好几年的时间,正如张志贤准将所指出的:“我们要确保学生不单吸收课程内容及事实性的知识,也要具备处理知识的技巧。这些都是很重大的改变,我们需要时间好好研究,征询专家及师生的意见,帮助教师熟悉新课程大纲,编制教材,设计评估系统,我们须等到公元2001年之后才能把绝大部分的改革引进学校。”

1999年,张志贤宣布绝大多数中小学课程内容削减10%~30%。不过课程结构、考试、考题都暂不更动。从2000年开始,新加坡四大全国性考试则配合课程的削减而作出相应的调整。考试范围将限制在已削减的课程范围内,即出题范围将缩小。到2001年或之后,新加坡中小学的课程大纲将全面修订,全国考试将根据新大纲出题与测试。

根据新加坡课程改革时间表上的安排,目前新加坡教育部采取的是过渡性的措施,即削减课程分量。教育部削减的课程内容是:1.只强调背诵或技术性细节,而对学生了解课程帮助不大的内客;2.跟实践不符的内容;3.太难或太广的内容;4.在同年级的不同科目,或在不同年级中重复的内容,这些重复的内容或许只在一个科目中保留。课程的削减将有助于减轻教师的教导及学生的学习负担,使他们有更多时间进行协作式的学习,展开更多自我主导的研究,进行更多独立性的调查,培养处理知识、思考及沟通的技巧。

(二)开放教材市场,推出“教育电子坊“网站

新加坡的所有中小学教材都由教育部统一编制出版。从1998年起,新加坡教育部开放90%的编印教材市场给私人出版商。有意编写课本的私人出版社,必须先到财政部注册,并持有良好的准时出版等记录。在编写母语等具敏感性的课程内容时,保证听取教育部的指示。开放教材市场对推动新加坡走向思考及创意型社会有很大的刺激作用。但与此同时,新加坡教育部设“课本核准程序“,严格监督教材质量与价格。教育部严格的“课本核准程序“将确保私人出版社编写的课程材料,包括学生课本及作业筹,都提出课程要求,售价又合理。教育部不仅会为私人出版社举行讲解会,让他们了解教育部定下的课程材料编写要求,同时,还会从头协助及指导他们的编写工作,可以及时发现并纠正不妥。教育部课程策划与发展署署长章秀清认为,开放课程材料编写的市场,应该不会造成教师或家长争相购买额外课本的现象出现。她以目前的中学英文课本为例,包括教育部的“版本“在内,总共有六种。

为了给全国教师提供一个寻找教材、分享经验的广阔天地,新加坡教育部于1998年正式推出内容丰富的“教育电子坊“(edu-MAIL)网站。“教育电子坊“是个教育资讯网站,以教师及家长为服务对象。它由四个部分组成;电子图书馆(edu-Library)、电子戏院(edu-Plex)、教师网络(Teachers’ Network)及电子商店(ShOPS)。前三者供教师及教育部内部网络的使用者浏览,电子商店则在网际网络公开让公众参观。电子图书馆是教师的资料库,包括教科书及学习的参考材料、惟读光碟、网址、录像影片、教程计划等等。教师可以到这里找到课程教材,阅读报章杂志,或到教育科技资源中心预订书本及办理资讯科技工作坊及讲座的报名登记手续。电子戏院播放的是教育界的最新动向。教师可参加网上研讨会、工作坊及科技课程,翻阅研讨会的资料,或对研讨会作出反应。教师也可以参加论坛,讨论如何策划教程,将电子资讯纳入课程。教师网络是一个教师与教师之间的交流平台,让各校的教师能够交换意见,集思广益,改革教学方式。电子商店是16家网上商店,拥有500多种产品。如果想购买的话,只要用鼠标一按,填写订购单,弹指之间就可满载而归。一些软件可以当场试用,另一些附带产品的简介,也可以参考其他人使用后的意见,再作决定是否购买。

(三)推行“思考“课程,培养创意思考

新加坡是一个有着深厚儒家文化传统的国家,一直被看成是崇尚纪律和服从的地方。在那里,政府包办了一切。在课堂上,教师只给学生讲授问题的正确,很少有讨论的空间,但在20世纪80年代后,随着世界经济竞争的激烈程度增加,新加坡的领导人李光耀感到了危机:虽然新加坡能有效生产高技术产品,但是几乎没有人懂得考虑如何创造新技术。他担心缺少创造性会阻碍新加坡参与信息时代革命,以至降低经济竞争力。因而他极力主张改革,倡导学校应更注重培养创造性。为了培养学生的创造性,新加坡教育部自1987年起,开始试行“思考“课程。早在1986年,为了论证在中小学推行“思考“课程的可行性,当时的新加坡教育部署长陈舜之就曾到英国“思考“课程的剑桥总部,参观了实行“思考“课程的学校,访问了校长、教师、学生和学生家长。家长们对年仅八九岁的孩子,经过授课后能有板有眼地思考问题并解决问题都表示惊喜。陈署长回新加坡后即筹划开办这种课程。首先是训练教师,然后试点,最终将它扩大到全部中小学。     

1987年,新加坡有14所中小学试行“思考“课程。1988年又增加了12所,后陆续增加。小学从四年级开“思考“课程,中学从一年级开始。该课程的目的是引导学生对问题进行思考以及如何思考,如何去面对较复杂的问题、如何解决困难、如何进行有创造性的以及对某些问同作有见地的批判。1988年,根据一年成绩测试,这“思考“课程对培养学生独立思考、创新和解决的能力都有很大的帮助,它不仅对资质聪慧的学生有好处,而且对资质普通的学生能有更多的好处。1997年,新加坡的一位高级官员在一次会议上提出这样的问题:亚洲人还会思考吗?这标志着新加坡人对“思考”课程进行新一轮的反思。为此,新加坡对“思考”课程提出新要求:“教会学生如何思考而不仅仅是边思考的内容。”

国立新加坡大学教授郑奋兴槽士提出“数学+艺术+创意+电脑=21世纪人才“模式,强调“通过数学培养创意思考“。1997年,郑奋兴开始设计名为《创新思考之晨光》(The Dawn of Creative Thinking)数学软件。在编写过程中,他把创意思考基本原则贯彻其中,利用多媒体科技,将数学中的几何知识传授给学生。他认为,几何是教学中最重要的内容之一,目的是培养学生逻辑思考能力。

(四)加强信息技术教育,推行“教育电子薄“试验

21世纪是一个瞬息万变的社会,新加坡政府认为要适应知识经济的发展,就必须关注信息与技术的教育。为此,新加坡教育部制定了信息技术教育总体规划策略,其主要内容有:在1997~2002年内投资20亿新元以购置电脑,为学校建立全面的网络,开发软件及教材,教师培训等;另外每年还要投人6亿新元作经常性开支。信息技术教育的加强不仅有利于教师与学生之间的交流,而且能使学生掌握必要的信息技术知识,以适应未来社会的要求,提高新加坡人的素质,增强新加坡经济在国际社会中的竞争力。此外,1999年,新加被教育部进行教育电子簿试验,这也是“信息科技教育计划“的一项内容。这项试验在德明中学收到很好的效果,学生告别了沉重的书包,取而代之的是不足二斤重的电子书包。

随着电脑多媒体技术的普及,新加坡中小学教材改革的另一举措是把教材“装“进了一片片薄薄的推读光碟里。1995年,新加坡道德教育换新“装“,一坛坛芬芳醇香的道德老酒,换上了用崭新资讯科技配制的新瓶子,为公民与道德教育课制作了多媒体光碟。1998年,国立教育学院属下的体育学院与教育部联手把中学体育课的内容搬上网,即将新加坡各中学每天的体育课内容详细列出来,让各校学生可通过网际网络事先知道该校教师为他们设计了什么体育课内容,先做好准备。电脑多媒体技术,使新加坡中小学教材的面貌焕然一新。

1999年,新加坡教育部开始推行“教育电于簿“试验计划。教育电子薄是新加坡教育部所进行的“信息科技教育计划“的一项内容,其目的在于拓展信息技术在学校教学方面的应用,使学生不再受课堂的限制,随时随地都能享受到学习的乐趣。教育电子薄的推行,使新加坡中小学生不用背着书包去上学,而是手提小巧的“电子书包“,轻轻松松地步人学校的课堂了。所以,新加坡中小学生的书包可称得上是世界上最轻的书包,不足一公斤重。在1999年9月上海召开的《财富》论坛上,新加坡经济发展局主席发出了富有想像力的感叹:“沉重书包将一去不复返,取而代之的是重量约在一公斤的电子课业簿。“所谓“电子书包“,是一台应用在课堂教学的多媒体教育电子簿,实际上是一个便携式的电子阅览器,重量不足800克,外形与插卡式手持游戏机相仿,上面记有3个电子插卡槽,学生可以同时插人课本卡、作业卡及字典卡,这样就可以通过教育电子薄的彩色屏幕同看课本并完成作业了。此外,教育电子薄还具备便携式电脑的一些功能,可以发送、接收电子邮件并测览因特网。这一小小的教育电子薄使课本从平面走上立体化,能够以动画的方式把复杂的要领显现出来。教师可以控制全班学生的教育电子簿,利用它来点名、改作业,不但方便,而且大大提高了教育效率。由于教育电子薄如笔记本电脑一样,可以安装电池供电,所以学生的学习地点不再局限于课堂内,不论是在商店、在大街上都能使用教育电子簿随时随地进行练习、完成作业。新加坡教育部对教育电子薄试验计划非常重视。

1997年,一场席卷东南亚的金融危机悄然降临,新加坡亦不能幸免。但在所有遭受危机的国家中,新加坡最早最成功地抵御了这场危机的袭击。经济学家认为其成功的秘密在于英明果断的经济政策;教育界认为是教育的成功帮助新加坡渡过难关,见仁见智。这就道出新加坡成功的真正秘诀,那就是通过教育发展人力资源,从而推动经济发展。经历金融危机后,新加坡经济进人复兴阶段,同时也反思教育,特别是基础教育,一度走向成熟的基础教育在危机中也暴露出不少弊端。正如一位新加坡的高级官员在一次会议上指出:“新加坡学生在掌握教学内容上顶呱呱,甚至可以说在世界上是数一数二,不过在创造力及创意思考上,则有待加强。“新加坡政府提出对原有课程进行现代化改革,让学生获得现代最新的知识以应付高科技产业改组的需求,让学生得到世界新近流行的信息,增强毕业生对现代世界的适应能力,培养学生具有当今与未来最有实用价值的技能。为此,新加坡中小学进行了课程与教材改革。

二、启示

(一)进行课程改革,减轻学生负担
  我国近年来社会各界一直呼吁要减轻学生负担,可是学生的书包却越来越重。而新加坡在这方面为我国提供了借鉴,新加坡中小学生的书包如今不足一公斤重。其措施有二:一方面,新加坡进行课程改革,削减课程分量,将一些强调背诵、跟实践不符及大难或太广的内容去掉;另一方面,推行“教育电子薄“试验,将信息技术运用到教学之中,使新加坡中小学生以小巧的“电子书包“代替了沉重的书包。我国必须加快中小学课程的改革步伐,真正减轻学生的负担。

(二)课程与教材管理的民主化
  在课程与教材管理方面,我国正规化做得较好,目前已设立了全国性的中小学教材审定委员会,负责审定各地编撰的教材。我国的课程与教材管理在民主化进程中最需注重的是分级管理,这也是适合我国国情的、行之有效的课程与教材管理制度。但在我国就涉及国家、地方、学校三级的权限如何划分,比重如何的问题,这是一个因时因地而宜的问题,值得我们继续研究。

(三)教会学生如何思考,培养创新精神
  亚洲人一向为自己能够很好地教育孩子而自豪,在“意志坚决“的父母的督促下,亚洲学生总是在世界级的自然科学和数学竞赛中获得最高分。可是现在他们却逐渐意识到,在信息时代最珍贵的是思考和创造,他们的下一代已经被超量考试压得喘不过气来,根本无法适应时代的需要。我国和新加坡都面临着同样的问题,所不同的是,新加坡上至国家领导人下至普通百姓,都较早较清醒地认识到这一问题,并积极采取了措施。新加坡通过开设“思考“课程,不仅教思考的内容,更重要的是教会学生如何思考,如何创新。我国教育界也认识到思考与创新的重要性,现正逐步采取措施。

(四)加快信息技术教育改革
  2000年10月25日,我国教育部部长陈至立在全国中小学信息技术教育工作会议上指出;教育部决定从2001年起用5到10年左右时间在全国中小学基本普及信息技术教育,全面实施“校校通“工程,以信息化带动教育的现代化,努力实现基础教育跨越式发展。加强信息技术教育将成为今后我国基础教育改革的重点,新加坡在发展中小学信息技术教育方面积累了一些成功的经验,“他山之石,可以攻玉“,这些经验对我国信息技术教育改革有一定启示作用。例如:重视信息技术教育改革,加大经费投人;注重管理,分阶段实施信息技术教育;配合信息技术教育改革,调整教育目标及改革教学与学习模式;学校与企业合作,共同推进信息技术教育改革,等等。

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