今天

新加坡经商成本优势凸显

23/05/06

作者:李 满

李光耀先生在《回忆录》里曾经写道,38年前,一位美国银行家建议把新加坡建成区域金融中心,“在旧金山闭市之前接手,到自己闭市时再把金融交易活动转交苏黎世”,当时被认为是“疯狂”的想法。但新加坡人不仅做到了,而且做得更好:新加坡已经逐渐形成了以制造业、金融业、商贸业、运输业、旅游业为主的多元经济结构,不但已经成了世界第四大金融中心,而且还是全球排名首位的集装箱港口、第三大炼油中心及第三大照相机制造中心。

位居低商业成本榜首

毕马威公司的国际商务成本调查每两年进行一次,一向被视为“国际商务投资宝典”,为主要调查对象的工业化发达国家,新加坡因人均GDP与一些欧盟国家接近而首次被纳入调查对象之中。据称,最新推出的“2006年调查版本”是该公司迄今最为彻底的国际商务成本比较分析报告。调查历时八个月,涉及加拿大、荷兰、意大利、日本、德国、法国、新加坡、英国和美国等9个工业化国家的128个城市,覆盖了17种行业、2000多家企业,得到的数据总计超过3万项。调查以各国的十年规划为基准,对各企业的劳工成本、员工福利、企业设施、税务、水电费用等27项成本进行了衡量比较。

这项调查以美国为基准线,用以同其它国家进行比较。新加坡的竞争力成本核算为77.7,即从整体上来看,新加坡的商业成本比美国便宜22.3%;其次是加拿大,成本优势超出美国5.5%;法国和荷兰在欧洲国家中表现最为出色,两者不相上下,与美国相比具有约4.4%的成本优势;意大利和英国的水平也相当接近,比美国便宜约两个百分点。日本和德国则是成本最高的两个国家,与美国相比,它们的成本劣势分别为6.9%和7.4%。

调查中,劳动力成本所占的比重最大,包括薪金、法定福利 (含政府养老金计划、医疗计划等) 以及通常由雇主提供的所有其他福利。在接受调查的9个国家中,新加坡的薪资水平最低,其余依次是意大利、法国和英国。按照法定福利计划在工资中所占比例的统计显示,加拿大最低,接着依次是美国、荷兰和新加坡;雇主提供的其他福利成本在工资中所占比例,日本最低,法国、新加坡和加拿大紧随其后。综合上述各项因素,劳动力总成本最低的是新加坡,其次分别是加拿大、意大利和法国。

设备成本也是一个比较主要的因素:制造行业的设备拥有成本 (包括融资) 占总成本约10%至22%;在新建工业设施的土地购买和厂房建造成本方面,加拿大最低,意大利、美国和法国次之;对于非制造行业,办公楼租赁成本占总成本的4%至13%。办公楼租赁成本最低的是意大利,其后是德国、荷兰和新加坡。

其它一些重要因素还包括运输成本、公用事业成本、所得税等因素。运输成本因行业不同而差别显著,在接受调查的制造行业中,占成本的1%至15%。其中,以占据中心地理位置的荷兰、新加坡、英国和德国等国家的运输成本最低。公用事业成本占2至9个百分点:电力成本最低的是法国和加拿大;天然气成本最低的是荷兰和英国;通信成本最低的是德国和英国。所得税所占比例为3%至10%:对于制造业务,新加坡的所得税税率最低,其余依次是英国、荷兰和加拿大;对于研发业务,法国、英国、加拿大和美国都提供了显著的研发税收鼓励政策;对于其他非制造业务,新加坡、英国、荷兰和法国征收的所得税税率最低。

调查还综合了四个大的产业和部分小的行业,通过对接受调查的城市进行比较,进而得出各国的综合排名。结果显示,在所有调查产业中,新加坡的成本指数都是最低的,因而也是最有竞争力的,其综合排名位列榜首确属实至名归。

在制造业方面,通过对电子装配、食物加工、金属加工、医药产品、塑料制品、精密零件和特种化工品等七个行业的调查得出结果,制造商主要成本的材料和设备来自全球,因此各地区的差异不大。英国和德国都分别体现了自己的竞争优势。

软件行业以高级软件和内容开发为调查对象,结论是软件行业的劳动力成本尤为重要,并且因国家和地区不同而差别显著。这一情况导致的成本差异较大。其中新加坡最具竞争力,日本也体现了较强的竞争力。

在科研开发方面,通过对生物医学研发和电子系统开发及测试的抽样调查显示,由于各国科技员工的劳动力成本以及针对研发成本的税收政策相去甚远,因此研发行业的成本差异也较大。除新加坡外,荷兰、法国、意大利和加拿大也表现不俗。

企业服务项目以共享服务中心为调查对象,结果主要取决于初级工人的劳动力成本,这一成本因国家不同而差别显著。新加坡、加拿大分居前两名,美国位列第三。

劳动力成本优势明显

毕马威公司新加坡分公司商业咨询部负责人表示,新加坡的最大优势在于劳工成本低。劳工成本在商业成本中举足轻重,一般来说,制造业的劳动力成本通常占各国总商业成本的55%到73%;非制造业产业中,劳动力成本所占比例更大,约为76%至87%。与七国集团国家如美国、日本、法国相比,新加坡在这方面占据了明显优势。

“新加坡的劳工成本优势主要表现在:能够削减雇主所需缴交的员工公积金比例,这在所调查的国家中是独一无二的;同时,当地工会和员工能够同心协力、紧密合作,确保劳工队伍在经济困难时与政府合作,接受较少的公积金。”同时,毕马威公司用来做比较的领域包括失业福利、退休金、旅游津贴,这些都是其它工业化国家拥有而新加坡所没有的。没有额外的福利开销,新加坡因而在劳工成本方面比其他工业化国家也更显优势。

同许多发展中国家一样,新加坡也经历了以廉价劳动力为王牌吸引外资的过程。但随着经济的发展,成本不断上升,廉价优势不复存在,不但外资撤出,甚至本地资本也开始出现外流。面对世界经济形势低迷、国内经济发展停滞、国际市场竞争激烈等挑战,新加坡政府采取了许多积极进取的配套措施,其中降低工资成本、增强竞争力就是其中一项重要内容。其具体做法是,成立由政府、劳方、资方组成的特别工作小组,推动工资改革,以建立灵活的工资结构。政府采取了一系列的减薪措施,包括停发花红,所有担任政府职位者、在法定机构和司法界的高级官员,以及行政服务高级官员的年薪削减总额达17%至20%之间;初级行政服务官员的年薪削减幅度最高达8%。

与此同时,新加坡政府还断然决定对公积金制度进行大胆改革,并称其为一味“苦口良药”。长期以来,公积金制度一直是新加坡政府引为自豪和骄傲的政策,是新加坡最主要的社会安全保障网络,是政府为确保当地人民在退休生活费、购房和支付医药费等方面的支出而进行的一种强制性储蓄,它的改变将影响到每一个新加坡人。然而,面对严峻的经济形势,政府认为公积金已是雇主在新加坡必须支付的额外费用,如果负担过重,雇主就会避免在新加坡扩充业务和聘请更多员工,势必会造成资本流失和失业问题,因而必须削减雇主的公积金缴交率。为此,政府规定,自2003年10月起将公积金缴交率下调3%,即为33%,其中雇员的缴交率维持在20%不变,雇主的缴交率则从原来的16%减为13%。当时有统计数据显示,这一措施将意味着新加坡雇主每年可节省近10亿美元的工资成本。

在努力降低成本的同时,新加坡政府并未忽视劳动环境的改善和劳动技能的提高,因而大力鼓励培训,以逐步形成劳动力的技能优势,尽量弥补工资成本上升的不利影响。如新加坡政府经济发展局与职工总会联合组建了各种职工技能培训基金,多渠道、多层次开展职工技能培训工作,使本国拥有了一支高素质的劳动大军。总部设在芝加哥的国际调查研究机构近期最新的调查显示,在新加坡、澳大利亚、新西兰、马来西亚等地企业员工对工作条件的满意度调查中,新加坡排名最高。

目前,尽管新加坡劳动力价格仍有不断攀升的趋势,但劳动力的技能也同样甚至更快地上升,形成了劳工技能提高之利大于工资上升之弊的局面,因而就业状况也颇为乐观。根据今年2月的最新统计,2005年新加坡就业率再创新高,就业人数达230多万人,失业率也下降到了2.5%,是4年来的最低点。

多种优惠税收政策

新加坡的另一个明显优势是在商业税收方面,其在接受调查的9个国家中是最低的。新加坡南洋理工大学亚洲研究中心的学者表示,“新加坡的公司税是世界最低的之一,占据了很大优势。”

为吸引外资,新加坡政府制定并出台了多项优惠政策,其中包括:1、凡享有开拓型称号的企业,其资金投资用于经批准的有利于创新科技及提高生产力的先进科研项目,且在新加坡本国境内尚无从事相同行业的公司,可减免20%的公司所得税。2、凡享有开拓型科技成果的企业,在获得出口奖励后,在原有基础上增加投资以扩大再生产,仍可在5年内减免至少10%—15%的公司所得税。3、外商在新加坡任何银行汇出利息、利润、分红、提成费以及从投资所得的其他经常性收入不受任何限制,所得利息予以免税。避免双重课税,凡与新加坡政府签署“避免双重课税”协定的国家和地区均享受此项优惠。4、无资本利得税,新加坡政府不实行资本利得税,免征财产税。若是经政府核准的发展行业,则在新加坡地区给予12%的优惠产业税。新加坡还对投资生产设备的国外贷款利息免征所得税。5、税务优惠,2002年4月,新加坡政府提出拟在三年内将公司所得税和个人所得税分别由24.5%和26%降至20%的方案。此后,政府还继续调低关税率,以便激发投资者和经营者的企业精神,从而在不断变化的市场中保持优势。自2003年6月1日起,所有海外股息服务收入等均可免税。此外,个人的普通国内储蓄、来往帐户与定期存款等所得的利息也属于免税范围。

进入21世纪以来,新加坡政府提出了“重塑新加坡”的战略构想,要在未来十年中将本国建成具有全球竞争力的知识导向型经济和区域枢纽。为此,政府大力推行“总部计划 ”,即“特准国际贸易计划”,将入驻新加坡的外国企业分为商业总部、营业总部、区域总部和国际总部等类别,分别制定了相应的优惠政策,并提供良好的环境、服务及设施。如对从事五大商品交易的国际贸易机构,营业额超过2亿新元或具有全球贸易网络及良好公司业绩等条件的公司每年只征收10%的公司所得税;政府授予“区域总部”头衔的企业将享有15%的税务优惠;获颁“国际总部”称号的企业除享有区域总部企业的优惠外,还可获得额外优惠。为鼓励贸易公司开展业务,新加坡还实行“全球贸易商计划”,对所有合同的贸易收入提供10%的优惠税率,在现有计划下获准的全球贸易企业也将能获得5%的优惠税率和10%的合同岸外贸易收入税率。

如今,新加坡已经吸引了7000多家跨国公司落户,其中60%已经选择新加坡作为管理区域业务的基地,许多世界500强公司,如惠普、壳牌、佳能、IBM、朗讯、联邦快递等都在新加坡设立了分部。大量跨国公司和外国企业的进入,不仅带来了大量资金、科技、管理经验和国际人才,还吸引了众多银行的进入,从而使新加坡逐步跨入国际市场轨道。

有业内人士指出,毕马威公司的调查报告如果能够加入其它一些亚洲国家和地区,就会显得更有意义。今后,新加坡能否继续保持高水平的成本竞争优势,还将取决于经济发展和劳工市场未来的走向。

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分类题材: 国防_defence , 行业_industries

《新加坡文献馆》