今天

解说低薪工友生活困境

06/10/12

作者/来源:新加坡文献馆

头痛医头,脚痛医脚是治标不治本;不论是制定政策,还是分析社会现象,如果分辨不了什么是表象,什么是问题根源,都是徒然劳神费力,不会有实质性的结果。

比如说,人力部和中央公积金局保护低薪工友权益的最新动作,是执法行动将从目前约500次增至5000次。

这一种单凭有效执法可以保障,和提升低薪工友的权益与收入的说法,是一个华而不实的乐观思维,如果这一个方法行得通,那么,交警严厉执法,也应该可以解决历久长青的交通严重堵塞问题。

当然,如果体制本身的设计周全,则有效监管和执行,确实是可以提高政策的效率性,但是,其前提是制度本身的素质条件,必须完好无缺。

现实是,新加坡低薪工友的生活困境,并非只是无良雇主侵犯工友权益的表象,而是体制上的根本问题。换言之,社会上即便没有无良雇主剥削和欺诈工人,低薪工人还是会面对生活困难的问题,也就是说,工人工资不足于维持生计;这才是问题的关键之处。

人们的入不敷出可能是因为工资过低,或者,生活成本过高,又或者,两者皆是,都是来自政策的结果。从这些普通常识可以知道,执法帮助工人获取应得未得的收入,虽然对工人还是有利,但是,依旧解决不了低薪工人的生活困境。要改善现状,除非增加工资,或者,降低生活成本,又或者,两者兼施。

归根结底,人民行动党政府的人力政策,无法有效解决低薪工人的生活问题。

这一个社会问题自1980年代中期以来,之所以始终解决不了,主要还是因为政府别无良策,也就是说,多年来,找不到摆脱必须依赖廉价外来劳工的对策。祸及池鱼,新加坡的低薪工人就是这些廉价人力资源的陪葬品。

人民行动党政府拒绝最低工资制度,应该就是要维持新加坡的廉价外来劳工政策。这是从当权者的政治与经济利益来考量,政策带来的社会矛盾,危害低薪工人利益,却是在所不惜。

廉价外来劳工政策的社会成本,不在政府的顾虑之内。这种以牺牲国家长期利益,来捞取政党短期利益的政策,不计后果,是造成当下社会问题,包括民不聊生的主要原由。

近日,人力部长指出:生产力成长才能促使薪资成长,企业依赖外来的廉价劳力,是造成生产力负成长的原因之一。因为劳力低廉,企业就不急着投资在科技和创新部门,这样的情况不能长久下去。

话虽如此,这么多年来,政府何以却是袖手旁观,无所作为?新加坡工资理事会,和新加坡职工总会,又为这群不幸的低薪工人,争取了些什么实质性的金钱利益?其实,低薪工人困境的常青现象,就足以说明政府和相关机构是在原地踏步。

人民行动党有苦说不出的现实是,政府无法有效改变新加坡的现有经济组织架构,1979年的经济转型失败后,只能持续的以资本投入,和廉价劳工来维持一个缺乏生产力的经济体。因此,根据人力部长的说法,廉价劳力是一个无法改变的新加坡现实,将会是一个长期存在的现象。

从这一个政治经济背景来看,单凭将劳工执法行动从目前约500次增至5000次,可以提升低薪工人收入的说法,的确是,远远的脱离了现实。

还有,追讨公积金的结果,其立即受益者是公积金局的现金流量,对手停口停的工人而言,几时拿回?拿回多少?那是一个非常,非常遥远未来的未知数。

把低薪工友困境,怪罪于无良雇主和劳工外包制度是柿子捡软的捏,一个欺善怕恶的心态;把社会问题聚焦劳工承包商,是转嫁了社会责任。

现实生活中,许多小本经营的劳工承包商的本身,也是经济价值链的最下层,和他们所雇佣的低薪工人一样,在市场经济里,亦没有讨价还价的筹码,任人鱼肉,是另一群被强势者任意剥削,只能逆来顺受的社会弱势者。

小本经营的承包商拖欠工人公积金,这说明了一个无利可图的行业,业主自顾不暇,所以也就无法支付合理的工资。表面上,这是承包商违法的问题,实质上,这是经济制度可行性的问题。说白了,这是执政者治理失败的事实。

官报把政府政策的不良结果,归咎于弱势的承包商,是让默默忍受的政策受害者承担社会责任;这种手段不是有没有知识的问题,而是一个有没有良知的现实。

谴责无良奸商欺负低薪工友是正义之举,值得肯定,但是,冤有头,债有主,必须受到千夫所指的,不是那些小本经营的清洁劳工承包商,而是承包商背后的,真正得益于廉价清洁劳工的雇主。

人民行动党不论在政治和经济领域,都占了近乎绝对垄断的地位,所以人民行动党管辖了80%人口居住的90%的租屋,是新加坡单一的最大清洁行业雇主。同样的,李光耀集团领军的政府企业,也是新加坡的最大雇主之一。明显的,人民行动党和既得利益集团,才是新加坡清洁行业经济的单一最大真正雇主。

在商言商,或许,这是为何新加坡政府,坚决拒绝最低工资的其中一个理由,也反映了政府偏袒既得利益集团,牺牲工人利益的社会现实。

政府部门的这种那种,通过报章和电视展开的维护权益运动,和全国对话的政治目的一样,只是政治公关,喧喧闹闹,引人注目,用来掩饰政府一筹莫展,无所建树的现实,并且进而塑造一种政府关心民间疾苦的假象,一个典型的双赢策略。

尝尽荣华富贵的当权者不食人间烟火,岂能知晓什么是水深火热的生活逆境?

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分类题材: 政治_politics , 政府制度_policy

《新加坡文献馆》