今天

美国政治与南洋大学

28/03/07

作者/来源:新加坡文献馆

美国国务院支持创办南洋大学一事的历史,在南洋大学历史里只是稍为有人提起,历史学者对美国政治与南洋大学的关系这一课题缺乏既详细又深入的研究。

杨进发博士在《创建南大二、三事》一篇短立中记载了一些新发掘的有关南洋大学草创时期的重要历史资料。其中一份英国殖民部编号CO 1022/346档案反映了英美官方对创办南洋大学的观点。这些资料是重要的研究窗口。

根据档案文件,美国是在1954年4月知会英殖民部:美国国务院关注与支持创办南洋大学。

美国在二战后的政策是:本着自由主义的思想精神鼓励西方国家放弃殖民地,让殖民地独立并改以施行民主政治体制。美国本身就是基于这一原则让菲律宾独立自主。

二战后英国为着本身政治经济的利益,不愿意立即放弃包括新加坡在内的马来亚。其中最主要的因素还是为了经济利益,因为英国极需美元外汇来援救战后奄奄一息的英国本土经济。马来亚橡胶经济却是英国的美元外汇的最重要来源。

美国与新加坡有长久的贸易关系。历史上,新加坡自1819年开埠以来美国人就前来进行土产贸易。但是由于萊弗士厌恶美国人是带枪的流氓,所以不准美国商船队进入港口。因此,在开埠的早期,美国人是在新加坡外海进行贸易。

二战后美国对新加坡的最主要考量也是经济利益。美国作为世界的汽车工厂是天然胶的最大客戶。因此,美国要依赖新加坡橡胶拍卖市场取得制造汽车轮胎的橡胶原料來源。实际上,世界橡胶贸易在战前主要是依赖伦敦橡胶市场,后来交易所毁于战火。在美国等大客戶支持下,英国人逼于无奈才答应让新马胶商成立新加坡橡胶交易所。

美国人就是通过橡胶贸易认识新加坡胶业商会的成员,而这些成员就是陈六使,李光前等等的南洋大学创办人。美国人与新马胶商有长期的贸易来往,应该是相当熟悉与了解这群商人的本貭。从美国人的角度来看南洋大学的这一群创办人都是实实在在的资本家。

美国情报局在新加坡向来有所活动。因此,美国国务院在表达支持创办南详大学的意向之前,必定先要征询当地使馆官员意见与参阅情报机关报告之后,才能得出支持与否的结论。

美国国务院支持创办南详大学的意向所传达的最重要政治意义是:首先,美国人认同与肯定民族学习母语教育的基本人权。其次,美国人认同与肯定华校学生在反殖民运动中争取国家独立的政治角色。此外,美国人肯定南洋大学的一群创办人是资本家,并不是共产党,共产党同情份子或者是华文沙文主义者。

据文献记载:美国的决策考虑因素有4点。1:发展南洋大学扮演反共的角色潜能。2:美英有能力合作阻止不受欢迎分子颠覆南洋大学。3:在南洋大学灌输西方的民主原则与思想。4:南洋大学可以聘请美国的教职员。

美国国务院对南洋大学的期待也是从本身的政治利益出发,希望南洋大学扮演反共的政治角色。美国情报局对新加坡的学生运动有所了解,也表示了有信心能阻止颠覆活动。事实上,亲美的国民党与国民党支持者在当时也是有相当的一股势力。美国人相信一旦亲美份子掌控南洋大学则可以向学生潅输西方民主思想。同时美国学者也可以到南洋大学任敎。

杨进发博士认为美国政府对南大的成立与发展及其影响力,至今尚是一个值得研究的学术课题。这一观察是绝对的正确。事实上,在研究新马政治经济历史的领域里,在传统上多是从英国所扮演的角色着手,基本上忽略了美国所份演的角色。其客观原因是一向以来学者的背景与资料来源都是以英国为主。因此,新一代的研究学者应该到在美国的档案库寻访新资料以增加对这一课题的研究深度与广度。

《创建南大二、三事》是刊登在南大资讯第十七期。全文收录在:http://www.nandazhan.com

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《新加坡文献馆》