今天

华校生学英语的回顾

04/12/11

作者/来源:舒昙 (26-9-2004) http://nandazhan.com

新马的殖民统治时期,政府文件和表格,一律都用英文。一切涉及官场的事务,只有英文行得通。

一些华人家庭,为了适应生存,方便应付官方交涉,把孩子送进英校。也有一些家庭,孩子读完华文小学,就转入英文中学升学。当然,也有一些家长,仍然重视母语文化,让孩子接受华文中学教育。

华文中学教育,不是全面华文单语教学。除了英文课外,数理各科也逐渐采用英语课本。但是,华文文化与英文文化回异,世界观不同,华文教育孕育的学子,与英文教育世界的学生,气质相差很远。

英校生轻易取得政府工作,占据了精英地位,盛气凌人,瞧不起没受过英文教育者。有的甚至鄙视自己同胞,忌恶自己的历史根源。这种作风,并不是讲英语国家人们的一般行为。主要的因素,是大英帝国的殖民意识,加上华人封建思想的劣根性,才会造成英校生奉承洋人、欺诈自己同胞的现象。

华校生生活在处处受阻的环境里,华文不被官方采用,又没有能力用英语抗辩。在工作和社会各方面,多数不能满意,忍气吞声的个中滋味,更是年月身受。

现代的世界环境,英语占据了商业和科技主要地位。华校生如果不学好英文,不但不能取得新知识,也不能改变自己的地位。因此,除非只专注华文文化的研究,华校生都要努力学习英文和有关文化。

学习语言文化,不是一年半载的事,花上十年八年的工夫,不算太长。华校生要经过一段漫长的学用时期,才能够真正掌握英语文化。路途长远,困难不少,但是,总有华校生在逆境里,掌握了英语文化。

华校生掌握英语文化以后,有的认为科技与商业要用英文,只要全体人们都采用英语,交流就会简化,也容易学得新的知识。这种观点,出发点太过狭隘。既使全部人都同意使用单一语言,也要好多个世代,才能形成事实。更重要的是,语言传载着文化,单一语言要传载世界各族的文化,要经过许多年代的尝试,才能确立施行办法。在全盘英语文化局面实现以前,运用华语文化者,只有常年忍声受气。这种灭绝语言文化的办法,永远行不通。

英文用26个字母拼出文字,容易看出文字的读音,拼出来的各种字形,却不容易联想出字义。华文没有看字识音的优点,但是,依靠众多笔划变化,容易从形像确立文字的概念。华文文化,着重伦理、哲理和精神意志,英文文化,讲究法理、功利和物质实效。两种不同源流的文化,各有优点,几千年发展的历史,也都证实它们能够并存。

科技文化,不是单靠一两个精英办理了事。工业和商业也要依靠由学识技术培训的各个支援群体,依靠这些群体去推动前进的齿轮。英语文化知识,如果不能引入华语文化社会,惯用华文的群体就不能应用有关知识去开发各种事业,也不能发展有关方面的文化知识。

因此,单向学英文,或者只把英语知识翻译成中文,还不算把英文文化学到手。要把英语文明融入华文文化体系,开发有关词汇与知识,让华语使用群体,能够轻易学得有关文化、掌握有关知识,才会进一步丰富有关知识,推动社会进步。

学会英文,改变世界观,放弃华文,可能使个人的生活改善。但是,自己出身的社会,还是保持落后的面貌。原先学英文的目标,没有完成;对英文文化,也不能有更好的贡献。华文文化必需融汇新的文化知识,向前发展,华校生的世界,才会走出落后的困境。

2004-9-20
2004-9-26增改

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《新加坡文献馆》