今天

新加坡打破道德禁忌争长短

13/09/11

作者/来源:中国窗 香港商报 http://www.hkcd.com.hk

危机感十足的新加坡近年来动作多多。改革金融法规,力拓信託基金市场,成功挖走香港巨企赴新加坡上市,去年更打破「道德禁忌」,全面开发赌业吸金,另外巩固原有的制造业优势,避免空心化等,出尽法宝要与香港争长短,令新加坡近年来成为亚洲经济增长最快的国家。事实上,从近十年两地经济发展对比看,毗邻内地、稍具优势的香港表现远不及竞争对手。香港竞争力到底何在?如何奋起直追,缩小甚至消除这些差距呢?对香港来说,这无疑是一个无法回避的大问题。香港商报记者顾安安

星洲GDP今年料首度超港 竞争力排名连年领先

悉尼科技大学资本市场功能研究中心总监杰克格雷近日在深圳表示,过去十几年,实行联繫汇率制度的香港,经济发展状况不如实行浮动挂钩机制汇率的新加坡,尤其在人均GDP数据方面更是落后。

事实上,根据最近国际货币基金组织(IMF)的估计,在经通胀因素调节后,新加坡今年的GDP将达2540亿美元,香港为2450亿美元,星洲GDP将首度超越香港。IMF数据还显示,香港2010年人均GDP为31590.68美元,而新加坡为43116.69美元,本港早被星洲甩下一大截。美林银行最新出版的每周亚洲展望研究报告亦指,今年首季新加坡的名义GDP为639亿美元,比香港同期的579亿美元的名义GDP高出一成。

新加坡近两年经济发展一日千里,去年更录得14.5%的破纪录增长,超过增速10.3%的中国,增幅列居世界第二,经济总量首次赶超马来西亚,并且接近香港,可谓奇迹。

新加坡俨然已成为世界最富裕的国家之一,2010年该国人均GDP首次超越日本成为亚洲老大。从今年首季数据看,新加坡发展势头仍丝毫不减。

港星之间素有「瑜亮情结」,各方面竞争你追我赶。1997年回归前,香港的国际竞争力一直力压新加坡,但回归后,本港竞争力逐渐弱化,新加坡却异军突起。由世界经济论坛(WEF)发布的《年度全球竞争力报告》显示,星洲连年遥遥领先于香港,雄踞亚洲第一,而香港排位却从未进入前十。

在美国传统基金会和《华尔街日报》发布的《2011年全球经济自由度指数报告》中,尽管本港实现「十七连冠」,再度被评为全球最自由经济体,但新加坡已快步缩小差距紧随其后。美国传统基金会总监Terry Miller表示,新加坡自开放银行业后,预计未来经济自由度会大步提升,可能随时超越香港。

营商环境方面,根据世界银行旗下的国际金融公司公布的《2011年营商环境报告》,新加坡连续5年高踞榜首,香港排名第二。不过,报告同时显示,香港在创业、财产登记及关闭企业三方面的评级不升反跌,反观新加坡在保障投资者、跨境贸易等五方面均远胜于香港。

人才竞争方面,跨国猎头公司Heidrick&Struggle于去年底对全球60个国家及地区的人才发展政策调研后,发布《全球人才指数》报告称,亚洲区只有新加坡及香港入围前十,分列第5及第8位。细分各项指标,香港只在「社会开放度」及「强制教育」上稍胜一筹,其他项目如大学教育、人才环境等,星洲得分较高。

旅游业方面,根据世界经济论坛上半年发表的《2011年全球旅游业竞争力报告》,香港旅游业竞争力名列全球第12位,新加坡排第10位。

无论是经济规模、发展程度,还是社会文化环境,港星都有颇多相似之处,同样遭受金融海啸冲击,同样陷入经济衰退,但新加坡经济的反弹力度明显强于香港。香港毗邻内地,与中国经济发展紧密相连,占尽政策及地理优势,相较新加坡,香港竞争力到底落后在哪里?如今甚至连始终领先的经济规模也将逊于星洲,香港如何奋起直追,缩小甚至消除这些差距呢?对香港来说,这无疑是一个无法回避的大问题。

港联繫汇率被轰过时 专家:浮动汇率难效彷

在比较港星GDP时,首先要留意汇率变动的影响。美林报告显示,去年新元兑港元升值8.2%,而过去十年更大幅升值23.3%,故若按十年前新元计,则新加坡GDP要调降约二成,超港日期将延后。但不容置疑的是,新加坡GDP的增长势头的确强过香港:从2005至2010年的年均实际升幅看,新加坡为6.5%,明显高于香港的4%。本港经济学者关焯照表示,撇除汇率因素,香港今年内的GDP仍会高于新加坡,但星洲经济增势强劲,预料未来两年内一定会超越香港。

不少业界人士认为,由于实行联繫汇率制度,香港缺乏对抗资产价格膨胀的工具,有鉴于美元走强的长期展望不乐观,这套制度已经显得过时,挂钩「篮子货币」的呼声渐高。事实上,新加坡就是利用一个贸易加权货币篮子,为新元设定了一个波动带,实行有管理的浮动汇率制度。而浮动汇率制度令新加坡经济的外贸依存度进一步上升,并帮助保持了利率和物价的稳定。

对于香港是否应效法新加坡的汇率制度,复旦大学经济学院副院长孙立坚表示,若港币与「篮子」挂钩,将有损香港的国际金融中心的地位。「香港作为国际金融中心所吸引的大量用户多来自制造业和贸易行业,这些行业需要一种稳定的汇率而不希望汇率过度波动。」

孙立坚指出,香港的金融业务多来自贸易和港口业务,而新加坡是更为纯粹的金融业务,如衍生品交易等。因此,新加坡作为国际金融中心受新元价格稳定因素的影响不大,而更注重在关键定价中的合理性。而香港则需要较为稳定的港元作支持,若挂钩一篮子货币,则势必要建立规避港元过度波动的机制。

金融业 星灵活进取后来居上 港不进则退屡失先机

虽然不少港人认为新加坡法令严苛,欠缺自由,但不可否认的是,新加坡争取经济发展采取的举措远较香港积极进取,近期更是动作频繁,欲分羹本港引以为傲的金融业饭碗。

今年3月,中国工商银行首个境外「人民币业务中心」在新加坡挂牌,令本港上下一片哗然。本以为有中央做靠山,可以独家垄断人民币离岸中心,却半途杀出程咬金,新加坡成为香港最大的挑战与潜在威胁。

事实上,新加坡在今年初已胜香港一仗。本港和记黄埔公司分拆旗下港货柜港口业务,以商业信託形式在新加坡上市,集资额高达467亿港元。和黄舍近求远,皆因香港目前仍没有商业信託基金,而新加坡已有一整套商业信託规范。

除信託基金外,新加坡发展金融市场政策更为灵活宽松。今年3月,新交所取消午休延长交易时段,并采用全球最快的新交易系统,这两项均较港交所超前。

目前全球金融市场上的衍生工具产品交易增长迅勐,新加坡在这方面率先落脚,于去年末设立了亚洲首家场外衍生金融产品的交易清算业务。今年9月,新交所还将率先开办外汇远期清算业务,显示出强烈的积极进取及抢占先机精神。

相比之下,因受惠于内地金融开放,香港人民币离岸业务大有发展,金融业务始终保持领先,但近年来却鲜有制订切实及具体的提升计划,在开拓新市场、新产品上不如新加坡的远见及高效。香港虽有计划开拓衍生产品的清算业务,包括于明年底前成立香港场外交易结算所,但无论如何,这次又给新加坡抢了先机。

工业 星鼓励创新扶持得力 港重商轻工态度轻慢

从长远看,真正有价值的增长源是经济和产业的升级换代,通过提高增值和劳动生产率来推高GDP。这方面新加坡较香港更有远见,也是对香港真正的威胁所在。

与香港「重商轻工」的发展思路不同,新加坡政府一贯重视制造业,制造业成为经济增长的首要引擎。新加坡于上世纪80年代中期进入服务型经济,但并未像香港那样出现严重的结构失衡。既使近年服务业在GDP中占的比重趋于上升,新政府亦将其定位为经济增长的第二动力,更订立了制造业的发展目标,力争在2018年之前令产值和增值提高一倍,同时亦维持其占GDP 约四分之一的份额。

相比之下,香港工业对整体经济的贡献已是微不足道。渣打银行环球研究部东亚区主管许长泰指出,香港跟新加坡最大的分别,是政府对工业政策的态度。「新加坡政府决定发展某项工业后,会有全盘政策配合。但香港政府却只有概念。」

事实上,新政府对本国企业的扶持力度可谓不小。该国政府已成立20 亿元新币的「国家生产力基金」,资助各行业创新;并推出涵盖范围广泛的「生产力与创新奖赏」计划,有关免税额更可折现为现金,便于小规模和成长型企业即时受惠。

相比之下,港府对创新和科技的支持措施显得单薄而零碎。香港至今没有为企业的研究开发和创新活动提供税务方面的优惠。去年推出的「投资研发现金回赠计划」,亦因资助数额小和适用范围窄而难以惠及中小企业。

此外,港府在采用先进科技产品方面亦未能发挥表率作用,更无法通过倾斜性的政府采购政策帮助本土创新产品打开市场。《2010年全球竞争力报告》指本港于这一指标的排名为27,新加坡则名列第2。

新兴行业 星自力更生激活经济 港背倚内地固步自封

分析人士认为,新加坡经济反弹强劲,很大一部分是由赌场观光、电子以及制药等新兴产业带动,由此成为这波成长的火车头。

新加坡历来严禁赌博业,但由于传统旅游业的衰落,新政府逐渐转变态度。新加坡去年接连开设了圣淘沙和滨海湾金沙赌场。在博彩业的刺激下,旅游业及内需均十分强劲。前往新加坡的游客去年达到创纪录的一千两百万人次,大多数游客来自亚太地区。在中文大学经济学系副教授关焯照看来,新加坡是靠自己把旅游业搞得有声有色,香港则要靠内地,故长远新加坡一定赢。

此外,美林分析师蔡学敏表示,新加坡越来越具竞争力的企业税和个人所得税率,也对香港的低税率制形成了强烈的挑战,使新加坡能够吸引到更多的外资和外国人才。

关焯照直言,新加坡政府危机感强、做事有效率,而且中长线的经济发展蓝图清晰,很早已洞悉亚洲有崛起之势,能适时制订针对性政策,着力拓展旅游业和吸引内地旅客,并针对香港实行减免利得税,以争取更多外国企业到当地投资等。反观香港经济,主要依赖金融及地产,如有任何风吹草动,企业易受到冲击。他指出,香港的经济创造性不及新加坡强,发展的独立性较低,大多要配合和依赖内地政策,亦缺乏前瞻性规划。因此,香港必须要多元化发展,开发新的经济落脚点。

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《新加坡文献馆》