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白里斯葛报告书的过程

13/10/06

作者/来源:新加坡文献馆

1958年4月间对英国总督唯命是从的林有福政府宣布,成立一个委员会以评估南洋大学的学术水平,以及考量是否要承认南洋大学文凭。

1959年1月以白里斯葛为首的五人评议委员会正式成立。各委员由2月12日至17日之间陆续抵达新加坡。评议委员会的第一个会议是在2月17日举行,而最后一个会议是在3月12日完结。

评议委员会对南洋大学进行实际评估的日数,应该是少于23天,因为审查必须及时结束,以便报告书能够在3月12日之前完成。

评议委员会对南洋大学进行评估时,第一批在1956年3月开课的约584名大学生,还在休假其间正准备进入第三年的大学课程。这也是南洋大学第一期主体建筑完成不到一年的时间,此时的大学设备还在进行装置之中。

评议委员在报告书里指出,由于大学是在休假其间,所以即没有亲眼见证大学的实际运作,也没有与学生进行学术交流。在这一种极不恰当环境下,匆匆忙忙的对南洋大学进行学术评估的动机是大有可疑的。除了评估动机动机大有问题,评估的方法与手段更是匪夷所思。

评议委员在报告书里坦言,应该有更长的时间进行评议工作,但由于政府要立即得到报告书,所以供证是选择性的,而且供证会议的时间也很短。此外,供证也是在极度秘密的情况之下进行。所有的有关供证文件与证物都在评议委员解散之前全部销毁。报告书也不会列出出席供证会者的名单。

评议委员在报告书里也强调表白,在供证会之内与供证会之外的非正式场合,委员们从接触到的众人里接受到不断的提示,必须对是否要承认南洋大学有限公司是一间大学,以及就承认南洋大学将要颁发的大学文凭提出意见。评议委员对此一现象感到迷惑,因为在外国并不存有政府是否要承认大学与大学文凭的问题。

评议委员应该也意识到对南洋大学的评论是一项具政治性而非学术性的审判,因为承认南洋大学与南洋大学文凭的重要任务,并没有在委任书的工作范围内直接明言,而是在供证进行其间得到不断的提示。

白里斯葛评议委员会的秘书是新加坡教育官员关世强,他也是评议委员会的主要本地负责人,指导评议与供证会的运作。关世强后来以政府代表身份出任南洋大学理事,在1964年升任教育部常任秘书,在1975年更出任新加坡大学的副校长。

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《新加坡文献馆》