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白里斯葛报告书的背景

08/11/06

作者/来源:新加坡文献馆

解读白里斯葛报告书的背景,要先回溯南洋大学的创办期历史。

1951年5月政府宣布将按早先公布的教育政策,逐步削减对华文学校的财政津贴,华校代表谴责政府牺牲华文教育来全面发展全国性的英文教育。

同年,L.J. Barnes 的报告书认为应利用小学教育作为建立国家意识的工具,建议以英文语文为主的国民学校,取代以民族语文为主的民办学校。

1953年在马来亚与新加坡酝酿多时的,创办一所马来亚华人大学的课题获得落实。1月20日马来亚大学副校长表示该大学将开设中文学系,试图排除华文大学的必要性。1月28日马华公会主席陈禎禄通过电台辩论,力争创办华人大学的必要性。

1953年2月20日华人大学定名为南洋大学。4月7日发布创立南洋大学宣言。5月5日,大学筹委会向政府申请注册南洋大学有限公司,试图绕过政府的政策性阻扰。7月26日陈六使主持南洋大学动土典礼。

1956年3月15日南洋大学正式开课。反殖与反英的新加坡首席部长祝贺南洋大学的开学。5月2日教育部宣布南洋大学必须向政府申请颁发大学文凭的权力。6月7日马邵尔辞职转由亲英国的林有福接任首席部长。

1958年3月30日南洋大学举行大学落成典礼。4月间林有福政府宣布成立一个委员会以评估南洋大学的学术水平,以及考量是否要承认南洋大学文凭。11月5日,政府提出南洋大学法令以管制南洋大学的活动。1959年3月4日通过法令,正式在5月27日生效。12月3日马来亚联合邦政府明确表态,不支持南洋大学的经费,虽然联合邦学生占大学的大部分。

回顾1950年代的英殖民政府的教育政策,可以清楚的了解到殖民政府政策,是要建立以英文为唯一共同语言的英化新加坡社会。华文教育由小学至中学到南洋大学,都是处在逆流的困难环境之中。华文教育既没有财政支持,更要面对政策的刁难。因此,华文教育者的南洋大学精神,就是逆水行舟的顽强抗拼意志力。

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《新加坡文献馆》