今天

新加坡中山会馆致词全文

08/08/07

副总理兼内政部长黄根成在新加坡中山会馆庆祝170周年联欢晚宴上致词全文

来源: http://www.mha.gov.sg/news_details.aspx?nid=1098

日期:2007年8月8日(星期三)

时间:晚上8时

地点:文华大酒店

中山会馆会长卢桂英女士、

各位中山会馆乡亲、

各位海外乡亲、

各位先生、各位女士:

今天是中山会馆庆祝成立170周年的大好日子。我要多谢贵会邀请我出席今晚的盛宴。中山会馆历史悠久, 在1991年我就曾经参加贵会庆祝154周年的晚宴。今晚,在座有来自远方的乡亲,让我欢迎你们的到来,尤其是明天就是我国庆祝建国42周年之际。

2 宗乡会馆在新加坡的发展过程中,扮演了举足轻重的角色。华社强烈的互助意识,促使我国早期的移民成立宗乡会馆,以扶助同乡乡亲。后来,这些会馆也创办学校和医院,以服务大众。过去这些年来,随着社会和经济的改变,宗乡会馆也渐渐发生了变化。

应对人口的挑战

3 十年后的新加坡将和今天的新加坡大不相同。我们要面对许多挑战。我国面临的挑战当中,有一项是我今天要谈的,那就是人口问题。

4 我国是世界上生育率最低的国家之一。一个国家如果要保持人口不下降,人口的总生育率必须是2.1,也就是说每名妇女必须生育2.1个孩子。然而,我国的总生育率在2004年和2005年下降到1.25,是有史以来最低的水平。虽然生育率下降的趋势在2006年稍微扭转,上升到1.26,但我们还是必须作出更大的努力。我国经济的持续发展,甚至我们的生存,都取决于我们是否有足够人口。为了做到这点,我们必须提高我国的生育率。但这是需要时间的。过去30多年,我们的生育率都低于替代水平。应此, 吸引外来移民是我国人口政策中一项重要的策略。

5 我们在欢迎新移民之际,也必须协助新移民顺利融入本地社会。许多国家就是因为当地的人民和新移民之间出现分化和摩擦,导致社会问题,国家不稳定。我们应该慎防这样的态势在我国出现。因此,确保新移民成功融入我们的社群是至关重要的。我们已经在学校和基层展开一些活动了。例如,我们的基层领袖会上门拜访新移民,协助他们适应本地的生活。这些由社区自动自发的行动都富有成效,但我们还必须作更多的努力。我认为,宗乡会馆可以在这方面扮演重要的角色并作出贡献。

宗乡会馆如何能帮助新移民融入本地社会

6 宗乡会馆曾大力扶助早期移民,照顾他们的福利并帮助他们安顿下来,为我们的先辈给与无私支持和协助。今天,我们的社会进步了,但是社群团体和宗乡会馆所扮演的角色仍然很重要。

7 像中山会馆那样的中坚华社成员,可以协助联系新移民,帮助他们融入本地社会。做法可以很简单,比如邀请新移民成为会员,或同华族新移民的组织如天府会或九龙会联合举办社交联络活动。

8 让我举例说明。下个月,天府会和九龙会将在中华总商会主办中秋联欢会,与会员共庆中秋。宗乡会馆可以积极参与这样的活动。

9 在联系与引进新移民的同时,宗乡会馆也在为本身的组织注入新的活力,迎合时代的需求,与时并进。新移民不是竞争者。他们加入我们的队伍,加强我们的实力,使我们更有能力面对全球经济竞争。

10 宗乡会馆也可把活动扩展到不同族群之间,给其他社区组织树立一个好榜样。例如,宗乡会馆可以同马来族、印度族及欧亚混血族的团体合作,共同联系其他种族的新移民。这类联合活动可包括商业联系活动、组团访问以及社区活动,如慈善和志愿活动等。

11 在举办这些联合活动方面,宗乡会馆领导人可同商界和社区领袖合作。为了促进这类合作活动的进行,中华总商会已成立了一个移民联系组,协助新移民融入我国社会以及吸引专业人士和企业家成为会员,并借助他们的专长,寻找及扩大商机。该组已计划展开多项活动,包括开办英文课程和举办有关住屋及教育,甚至国民服役课题的对话会,协助这些新移民适应我国的社会。为了举办这些活动,中华总商会将与各社区和基层组织合作。我希望各宗乡会馆能够挺身而出,配合社区自动自发的努力,在协助新移民融入我国社会方面,扮演积极的角色。

结语:宗乡会馆必须不断演变以便与时并进

12 随着新加坡的不断进步,宗乡会馆所扮演的角色也必须改变。为了与时并进,继续扮演有效角色,宗乡会馆应该采取主动并且对社区作出贡献。宗乡会馆具备了有利条件,可以帮助新移民融入新加坡社会。

13 我很高兴看到中山会馆在过去170年来都有不俗的表现。一直以来,中山会馆不断吸引年轻会员和为领导层注入新血,从而跟上了时代的步伐。此外,中山会馆也为会员举办各种各样的社交活动,同时积极参与各项社区计划。我有信心中山会馆将不断演变以便与时并进,同时,中山会馆也会和政府及社区密切合作以加强社会凝聚力。只要同心协力,我们就可以丰富国人的生活,并且使新加坡成为更美好的家园。

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