今天

新加坡能“博”出希望吗

19/04/05

作者: 凌翔

建不建赌场在别的国家或许不是大问题,但在新加坡这个深受儒家文化影响、以道德和礼仪著称的国度,却绝对是一件举国关注的大事。因此,新加坡政府于4月18日决定打破过去40年禁令,允许在滨海湾和圣淘沙岛两个世界级综合度假胜地项目内设立赌场,显然也不是一个“容易的决定”。

新加坡政府的两难之处在于,如果决定不建赌场,那政府就必须采取其他方式以保持旅游优势,巩固其作为东南亚旅游胜地的吸引力;如果决定建赌场,政府又担心可能引发的社会问题。在澳门以博彩娱乐业不断提升其旅游吸引力,而香港迪斯尼主题公园又即将开幕的局面下,新加坡旅游业感受到了空前巨大的压力和挑战。

澳门的博彩娱乐业受益于内地开放个人自由行,近一年来发展极其迅猛,连带刺激澳门整体经济向上,旅游相关事业尤其兴旺发达。业界普遍认为,澳门的经验证明博彩娱乐业有助提振小型经济的社会。在澳门成功经验的示范效应下,新加坡政府于去年底首次就破禁开赌展开广泛公众咨询,并就兴建一个可能包含赌场设施在内的综合娱乐商业投资项目,开始向国内外财团寻求建议书。

此次新加坡政府不惜破禁开赌,显示其推动当地旅游业发展之心极为殷切。同时,新加坡政府的如意算盘是,希望通过此次破禁开赌,刺激新加坡旅游业在10年内达到游客数量翻1倍和旅游业收益增加3倍的目标。但是,博彩业真的能为新加坡旅游业“博”出希望吗?新加坡政府已经具备平衡建赌场同时带来的经济效益及社会问题的能力了吗?

新加坡国务资政吴作栋此前公开表示,绝不会仅仅评估赌场价值,而会把整个综合度假投资计划作通盘考虑,尤其是当中的会展设施。言下之意,新加坡政府始终顾忌赌业收入未必抵偿得了社会代价,反而更有兴趣吸纳区内的商务旅游业。事实上,无论新加坡政府如何尽量淡化赌场在整个投资项目中的比重,但为了发展旅游业而破禁开赌终究不是稳操胜券之举,在港澳旅游业夹击下,新加坡政府此番兵行险着,未来还将面临真正的考验。

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《新加坡文献馆》