今天

关闭南洋大学的政治 2

17/10/06

作者/来源:新加坡文献馆

收编在《李之将领:新加坡的元老》一书里的一篇论文‘受华文教育的政治先锋:王邦文,李炯才与易润堂’是分析人民行动党里受华文教育的政治元老,在一些历史事件里所扮演过的角色。南洋大学是新加坡本土华人政治斗争里的一件重要事件,所以从他们是否参与,以及如何参与可以看出,华文教育政治的实际状况。

论文指出王邦文,李炯才以及易润堂,都曾经在1960年代积极的参与南洋大学的事件。在1970以及1980年代里处理教育与南洋大学的事务,主要是由总理与副总理吴庆瑞负责。

南洋大学的本质性改革是在1975年由李昭铭开始。1978年开始把南洋大学的师生从云南园,搬迁到武吉知马的新加坡大学校园,施行所谓的联合校园制。1980年把南洋大学并入新加坡大学,联合校园改名为国立新加坡大学。

在整个并合事件的过程中王邦文,李炯才以及易润堂,即没有参与也没有受咨询。根据王邦文在1997年8月25日的谈话,他与易润堂反对关闭南洋大学。根据李炯才在1998年2月6日的谈话,他没有受咨询,也一直认为南洋大学应该存活着,他也相信同样的王邦文与易润堂在并合事件上没有受咨询。

论文指出,显然的,支持总理关闭南洋大学的策略,是来自内阁之外的南洋大学毕业的国会议员。

新加坡总理在1980年1月20日的演讲中指出:即使在1975年我的几位内阁同僚不赞成派遣一名部长去执行指令,把教学媒介从华文改为英文。即使在1978年当我建议把他们搬迁到联合校园,一些持强烈的保留姿态。我之所以执行只是因为所有的全部南洋大学毕业的国会议员都要求我去进行;我的国会里的南洋大学势力都支持这决策。

过后,在与不愿意并合的南洋大学理事会的通信里,新加坡总理也仅指出,是南洋大学毕业的国会议员给予他强大的支持,并没有提起王邦文与易润堂的名字。

在这篇论文里王邦文,李炯才以及易润堂都已经清楚表态。他们与南洋大学的关闭事件无干。更重要的是,他们三人都反对关闭南洋大学。

论文没有求证于这一批支持政府政策的,南洋大学毕业的国会议员,对于关闭南洋大学这一历史事件的看法。这是南洋大学历史里的一个重要真空。这批名义上代表华社政治的人物,有义务向社会交代立场,因为这是他们不可逃避的社会责任。

历史学者也应该探讨另外一个重要人物,内阁成员王鼎昌在南洋大学历史事件里的角色,因为他是接替王邦文与易润堂在华社的政治地位。

此外,历史也必须了解其他华社成员,在关闭南洋大学事件里的观点与立场。这是因为南洋大学的历史是新加坡多元文化里的,民族文化教育发展历史的一个重要组成部分,是反映新加坡社会素质变迁的关键性过程。

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《新加坡文献馆》