今天

新加坡批准开赌争游客

19/04/05

作者: 未祥

新加坡政府周一作出一项备受争议的决定,批准赌场经营,试图藉此为国家注入拉斯维加斯式的繁荣景象,一改许多人对星国抱持的刻板拘泥的印象。总理李显龙在经过国内几个月来的争议后,宣布同意两个分别造价为30亿美元的赌场别墅发展项目,在滨海湾和圣淘沙岛上兴建赌场,以吸引游客及创造就业,估计约需30亿美元投资。新加坡政府预计,兴建赌场每年可吸引1700万游客,预计2009年建成开业。

拟建2间赌场09年开业

新加坡总理李显龙昨天在国会上宣布,新加坡将在滨海湾和圣淘沙各兴建一座包含赌场在内的综合娱乐城。星国政府预计年底发出执照,让两个耗资共60亿新元的赌场综合娱乐城在2009年运作,且至少创造35000个就业机会。

李显龙说,当兴建赌场的课题最初被提出时,他个人并不赞成,但今天环境已经改变,尤其是旅游业。

李显龙指出,虽然新加坡旅客人数一直在增加,但市场占有率却持续下降,由1993年的13.1%降到2002年的6%。旅游业对新加坡GDP的贡献也下滑一半。

李显龙重申,赌场在娱乐城内将只占总面积的极小数,但有了赌场,整个娱乐城的营运费就有着落,政府也无需为娱乐城计划另拨款项。

李显龙指出,内阁是参考19份娱乐综合城发展建议书后才作出决定。许多提出建议书的公司,都是这个行业的龙头,不少还把新加坡发展的综合娱乐城作为他们在亚洲最大的投资。

为降低反对声浪,李显龙说,政府考虑禁止新加坡人进入赌场,或是订定新加坡公民和永久居民入场每天要付费100新元或每年2000新元等限制,及设立机制处理烂赌问题。

冀挽旅游业颓势

之前,有关新加坡是否需要设立赌场引起国民的关注和争议。人们担心赌博会导致社会问题而极力反对。不过,新加坡政府经过评估认为开设赌场可提高国内生产总值一到两个百分点,同时可以创造大量的就业机会。

新加坡意识到,赌业能吸引大量游客,带来利润并增加政府收入。例如,经营彩票的国营单位年均上缴税金估计达9.7亿美元,是国家全部税收的10%。而东南亚各国争先借赌博促进经济和旅游业发展的潮流更令其难以抗拒。马来西亚惟一的赌场是旅游热点,泰国很快将开设赌场,澳门允许外国公司开赌场的决定也引起重视,预期将以赌场吸引大量中国内地游客,而中国是新加坡第二大游客来源地。新加坡赌场的设立还将促进其会议和零售业等产业领域,赌博还可能扭转新加坡国有主题公园圣淘沙岛的命运,圣淘沙岛的亚洲村和水上乐园等萧条的景点已因游客寥寥无几而关闭。

新加坡近年来的国际旅游不断萎缩,游客平均逗留3天,可是却会在香港停留4天、伦敦5天、纽约7天。据悉,去年共有830万名旅客造访新加坡,收入58亿美元,估计开放赌场后观光收入可以增加三倍。

政府希望藉此令每年游客人次倍增至1700万人次,令游客花费增长两倍至每年180亿美元,并一改许多人对新加坡的刻板印象——一个令人昏昏欲睡的由技术官僚所主导的岛国。

李显龙面临政治风险

政治评论家指出,解除赌场禁令是总理李显龙去年8月上任以来所作的首个重大决策,对他个人来说也算是一次赌博。李显龙希望将本已相当富裕的新加坡打造成‘东方的摩纳哥’。新加坡国立大学教授说:‘这对李显龙来说是高赌注之举。’

大马美国巨擘联手竞标

新加坡取消赌场禁令,许多全球大型赌场运营商已经酝酿投资计划。

亚洲最大赌业上市公司大马云顶集团首席运行官林国泰发布文告表示,该集团将与美国环球公园娱乐结盟,携手竞标新加坡综合度假村与圣淘沙岛的赌场发展项目。云顶集团是通过辖下云顶国际和丽星邮轮与该美国娱乐业巨擘结盟的。

分析人员表示,一旦云顶集团成功标得这项合约,将有助该集团拓展乃至称霸本地区赌场和休镕业,创造该集团于已开拓的大马和英国市场以外的又一企业王国。

开赌或增经济活力

美资证券银行美林认为,在新加坡兴建赌场度假胜地,不仅会推动本地建筑业和旅游业的发展,也会使投资者对新加坡的印象改观,认为新加坡能发展更富活力、以服务业为主的经济模式。美林证券研究的分析员摩纳汉和拉哲的研究报告中预测,预期在2009年1月开业的综合性度假胜地,在2009年将取得34亿元的营业额。新加坡近年来成功推行多项进军新领域的政策,例如生物医药科学、高校学府、物流业、金融服务等。‘这些措施虽然都对新加坡经济有利,但我们相信它们都不足以取得想要的改变。’分析员表示,在新加坡,赌博是已经存在却没有解决的问题。多数可能在新加坡赌场赌博的新加坡人,已经定期在邻近岛屿的非法赌场、游轮和云顶赌博。不同的是,在本地兴建赌场后,政府将有额外的14亿元税收来解决跟赌博有关的社会问题。此外,赌场工程多数须要超过30亿元的投资,在初期阶段将造就更多就业机会。新加坡人每年估计在国外的赌场消费7.35亿美元。美林说,在本地兴建赌场可吸引这笔开销的五六成。赌场也将吸引更多旅客前来新加坡,并延长在本地逗留的时间,这将促进本地旅游业的发展。美林预期,综合性度假胜地的三分之一收入可能来自旅客。赌场也对周围地区的发展起催化作用。‘如果(综合性度假胜地)位于滨海湾,政府可能会提前落实发展新商业与金融中心等重大措施。’另一方面,美林预期新加坡房地产发展商将从中受惠,并估计成功夺标发展综合性度假胜地的发展商的市场价值,可增加多达25%。美林对赌场的看法,跟另一家美资证券银行摩根士丹利相反。摩根士丹利认为,赌场对新加坡经济的影响不大。

国民忧嗜赌引发犯罪

不过,新加坡赌博合法化的计划罕有地触发了公众的激烈争论。反对者认为,一旦让赌博合法化可能会引发各种相关的社会问题和犯罪。而支持者则认为,赌场每年将带来10亿至20亿美元的利润,将极大地推动新加坡国内生产总值的增长。反对者则认为,如果在国内开设赌场,约有4万新加坡人可能因此嗜赌成瘾。他们称,每年用来治疗赌瘾的成本可能高达8.6亿新元。新加坡政府的一项调查显示,约2.1%的成年人面临来自赌博的风险。反对者还担心,赌场将引发伤风败俗行为和犯罪行为,玷污新加坡一尘不染的形象。开设赌场的计划还引发了一场有关公民选择权的辩论。在新加坡,许多居民早就接受了由上而下的统治,只要它带来安全和繁荣。政府将可能通过收取每天100新元(62美元) 或每年2000新元的会员费,藉此限制本地人进入赌场,以减低国民赌博成瘾以及开赌衍生罪案及其他社会问题的风险。新加坡总理上个月拒绝了党内一些成员就此事进行全民公决的要求。相当多的新加坡人,包括一些牧师,已经公开表示反对开设赌场的计划。民间方面,一个反对开赌的组织已通过网站www.facts.com.sg进行反开赌请愿,已收集了29413个签名。

李光耀不开赌场麻烦更多

新加坡内阁资政李光耀日前在与美国花旗银行的主要客户对话时指出,如果新加坡现在不建赌场,将来会因为有许多赌场在邻国出现,而在竞争中落后。

‘建赌场会给我们带来麻烦吗?会有一些。但是,如果我们不建赌场,就没有麻烦了吗?我想我们将会有更多的麻烦。’他承认当初只注重发展高层次文化,而忽略了流行文化的重要经济价值。他同意新加坡当年决定不为一级方程式国际赛车巡回赛建造赛车场,是个错误决定。因为现在全世界有数以百万计的人在观看这系列赛车,许多主要的汽车公司都让自己所生产的跑车在一级方程式赛车场上亮相,以期提高销售量。

关于开赌场的问题时,李资政也以本身的经历说,他无论在感情上还是理智上,都是反对人们赌博的,因此他能理解人们对开赌场的忧虑。

他回忆说,他的父亲曾经染上赌瘾,赌输了就拿母亲的首饰去典当。幸好他的母亲是一个意志坚定的人,坚决把钱财保管好,供孩子读书,而父亲后来也戒了赌。

李资政指出,他年轻担任律师时,也发现民间赌博‘十二支’的庄家如何以不光彩的手段去赢取许多妇女的钱,使他对赌博留下更为恶劣的印象。

他说,即使如此,他还是允许人们在新加坡赌马和买万字票,当然这些活动都受到很好的监管。

他透露,过去当有香港朋友向他建议在新加坡开赌场时,他就存有疑虑,如今事过境迁,现在国人已可以到许多地方如云顶及游轮上赌博。

李资政提醒政府的内阁部长,如果他们不喜欢开赌场这个构想,最终可能会后悔。

料对澳门冲击不大

【商报专讯】记者李明报道:新加坡昨日宣布开设赌场,但未对本港濠赌股带来刺激,相反港股市况偏软,有份申请新加坡赌牌的新濠国际(200)及奥玛仕(959)昨日分别下跌6%及4.2%;有学者及业界人士担心,新加坡决定开赌,长远而言,亦会削弱前往澳门赌场的人流。事实上,本地濠赌股此前已为新加坡开赌做好准备。新濠国际董事总经理何猷龙早前表示,若获得新加坡赌牌,不排有集资的可能性。他指出,因为新加坡赌场的项目好大,除了赌场外,亦包括酒店及商场,投资金额大。不过他强调,集团与澳洲PBL组成的合营公司,内部资金相当充裕,由于未知新加坡会发多少个赌牌,故暂时未定详细发展计划。

周边国家或跟风开赌

澳门理工学院教授曾忠禄表示,新加坡一旦开赌,其他东南亚国家或会‘连锁反应式’去开设赌场。他表示,‘正考虑开赌的泰国、中国台湾及日本会更下定决心开赌,而潜在希望开赌的印尼亦会跟风加入。’而澳门酒店及旅游业人士认为,澳门在地理上较新加坡优胜,但新加坡开赌亦会分薄澳门赌业客源。他表示,新加坡加入开赌的行列,长远而言,会吸引部分内地赌客前往新加坡,令到访澳门的旅客人数减少。他又认为,‘对于内地旅客而言,新加坡属于外国,澳门属于中国的一部分,故新加坡开赌对他们来说,亦会有一定的吸引力,但相信新加坡及澳门赌场各有特色,两者亦可并存。’

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《新加坡文献馆》