今天

新加坡华文教育大转弯

03/04/11

作者/来源:陈华之 (2004-11-25) http://trans.wenweipo.com

 一个世纪前,新加坡是海外华人的文化重镇,新加坡的华人占总人口的75%以上,有包括华文小学、中学和大学在内的一整套完善的教育体系。

 但是随着新加坡独立,政府大力推行英文教育,华文教育的优势很快就消失了,就连名震东南亚的南洋大学也在20世纪80年代被新加坡政府关闭。

独尊英文 华文教育衰落

 自1984年起,华文沦为小学和中学里的一门单独学科,除了华文课以外,所有的科目都用英语教授。英语在新加坡的教育体系中占据了主导地位,很多新加坡年轻人的华文水平只能达到会听和会讲,在读和写方面的能力都有限。

 后来,新加坡政府也曾发出「重视华文」的呼吁,在上个世纪80年代推动过「多说华语运动」,但并无成效,华文教育不强反弱。

 时至今日,新加坡突然间意识到中国经济崛起的边际效益,以及岛内人民华文华语衰退的危机,近来开始进行把华文重新变回第一语文的热烈讨论。

时移势易 当局又重视华文

 今年10月11日,新加坡内阁资政李光耀在总统府召集狮城各语文媒体、华社团体、华文教师团体的代表,就「华文课程与教学法检讨委员会」所提出的建议进行对话。

 李光耀指出,中国大陆的迅速崛起为全世界带来巨大的商机,许多国家的人民都在学习华文,而新加坡家长也不希望自己的孩子错过中国成为世界重要经济体后所带来的许多机会,调整华文教学政策因此显得更为迫切。

隔代断层 重建恐要几十年

 新加坡总理李显龙随后在华社举办的晚宴上说,在新加坡学好华文的大气候已经形成,并对壮大本地双语人才作了乐观的展望。他呼吁华社协助推广华文的学习,使华文成为新加坡人的一种生活用语。

 但许多人担心新加坡华教发展已出现隔代断层的现象,要重建华文教育恐要好几十年。

马新华校始于清代私塾

 新加坡原是马、新华文教育的桥头堡,根据学者郑良树所着的《马新华人文化史论丛》一书所载,马、新战前的华文教育,最早且具规模的华校应该是位于新加坡,建于1854年(清朝咸丰4年)的私塾翠英书院;马来亚最早的华校,应该是 1888年(光绪14年)由槟城华社所创办的南华义学。

 1942年,马来亚半岛和新加坡相继被日军占据,当年积极参与抗战和筹赈工作的华教分子多遭日军杀害,华校教学几乎全部停顿。

战后华校如春笋涌现

 二战结束后,马、新两岸华校纷纷复办,较其他源流学校多出许多。从 1945年到 1948年,马、新两地华校如雨后春笋般涌现,主要是战后民心转变,纷纷将子女送往华校。

 不过,当时的华校受国共内战日益激烈的影响,政治渗入学府,经常发生学潮。为了解决严重的华校危机,新加坡立法议会在 1955年5月成立一个各政党委员会,以研究改善及加强华文教育之道。该委员会在 1956年2月发表报告,该报告建议要公平对待华校,和其他源流学校同一等级。

 此报告得到殖民地政府的认同,政府于翌年更改了教育法令,新加坡华校开始得到公平待遇,促成马、新华社积极筹建的东南亚第一所华文大学──南洋大学的诞生。

南洋大学 黯然消失

 二战之前,东南亚华人完成华文中学教育后,如欲继续升学,唯一的去处就是到中国。

 战后中国大陆政治环境剧变,新加坡侨领陈六使有鉴于华校子弟升学无门,乃于1953年1月倡议在狮城创办一所纯华文大学。他并以福建会馆主席的身份,承诺捐出坐落于裕廊路,面积520英亩的一大片会馆土地,作为建校之用。福建会馆常委李光前也慨允认捐实收捐款总额30%。

马新华人慷慨捐款建校

 2月,建校筹备会议召开第一次会议,定名大学为「南洋大学」(Nanyang University)。捐款建校的运动随即展开,马新华社居民们无不慷慨解囊。1956年3月,南大正式开课。

 1965年新加坡脱离马来西亚独立。1968年,政府承认南大学位。1974年,教育部长李昭铭博士兼任校长,将南大行政、人事、学制、课程等进行彻底改革,并全部改用英语教学,南大逐渐去除以华文为主的大学特质,并停止在马来西亚招生;这个决定引起马来西亚华侨团体的不满。

华社反对南大新大合并

 1980年,李光耀给南大理事会主席黄祖耀一封公开信,提出把南大和新加坡大学合并的问题,但遭到新、马两地华社的激烈反对。李光耀的态度非常强硬,指南大不和新大合并,将会被政府遗弃而自生自灭。南大理事会最终被迫同意李光耀的建议,于这年夏季与新大合并为新加坡国立大学(National Singapore University)。从此,屹立东南亚25年,为南洋华社培育了数以万计高教子弟的华文最高学府南洋大学,就此成为历史。

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《新加坡文献馆》