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李显龙呼吁接纳新移民

30/08/10

作者/来源:钱晓慧 BBC中文网 http://www.bbc.co.uk

新加坡总理李显龙呼吁国民接纳新移民,并特别表扬来自中港台的新移民为新加坡所做的贡献。

外来人口激增已成为新加坡的热门话题。人民对政府不断引进外籍劳工和移民感到非常不满,他们抱怨工作和教育方面都出现激烈竞争,空间也变得越来越拥挤,使得人们的生活质量下降。

此外,他们也认为,外来人口在短时间内大量涌入,对社会造成冲击,也削弱了人们的国家认同感。

新加坡外来人口主要来自中国、印度以及其他东南亚国家。总理李显龙在国庆群众大会上发表演讲时,用了相当大篇幅向民众解释引进外来人口的必要,同时赞扬外来者作出的贡献,并希望国民能接纳他们。

新移民的贡献

他举例,来自中港台的新移民到来后,许多成为中文教师,为文化界注入了生气。除了文化界,中国移民也从事不同领域的工作。

前年北京奥运中,由原籍中国的选手们组成的乒乓球团队就为新加坡摘下了期盼已久的奖牌。前阵子,该队更在莫斯科击败了中国乒乓队,夺下世界乒乓球团体锦标赛冠军。

不过他也表示,政府理解人民的不满情绪,因此会控制外来者数量,以确保人数不会增长得太快,也保证会把新加坡公民当作首要考量。

土地面积只有约700平方公里的新加坡,是人口非常稠密的国家之一,人口密度每平方公里约7022人,香港则为6千多人。目前新加坡总人口迫近5百万,其中约四成是外来者,这还不包括永久居民以及新增公民的人数。 20年以前,新加坡外国人的比例只有10%。

应对措施

由于人们的负面情绪不断膨胀,外来人口政策已经成为新加坡竞选的主要议题。

为舒缓民众情绪,李显龙在大会宣布了一些应对措施,例如改善交通设施以解决过度拥挤的现象、逐步调高劳工税以限制雇主聘请外籍劳工、加快兴建更多公共住房以解决住屋供不应求的问题,以及给予参与两年国民服役的男性公民更多的金钱奖励等。

但他指出,由于生育率偏低,国家需要足够的人才才能够应付激烈的国际竞争。他说:「我们应该栽培本地人才,但也必须选择性地引进移民、延揽人才。而罗致人才,海纳百川,向来是强国兴邦的最好策略。 」

新加坡今年上半年经济增长表现强劲,增长率高达18%,政府预估全年增长率达13%-15%。

反对党国民团结党也在同一天发表了《国庆献辞》,指出:「如果GDP的增长没能使新加坡人受惠,没能提升我们的购买力和生活素质,那也是完全毫无意义的…为了促进成长,我们输入越来越多的外劳。但这会造成新加坡人的工资被压低。于此同时,我们的生活空间也因此就越来越拥挤了。」

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《新加坡文献馆》