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简介 新加坡的社会工程:教育政策与社会变迁 1819–1972

08/10/07

Wilson, H. E. (1978) Social Engineering in Singapore: Education Policies and Social Change 1819 – 1972.

作者/来源:新加坡文献馆

《新加坡的社会工程:教育政策与社会变迁 1819–1972》是一名英国学者对新加坡政府,如何利用教育政策来规范与改变社会素质的个案研究。

作者的研究目的是探讨,包括新加坡在内的马来亚,在不同政府架构下的教育政策对社会发展的影响。作者在分析教育政策如何改变社会发展的言论里,提供了详细的有关各个时断里的教育政策以及社会的现状 。

书本的前三章叙述了新加坡早期的教育制度与教育政策,以及日本占领时期的制度变迁对新加坡教育的影响。这前三章是提供二战前的新加坡教育状况,以作为第四章在分析里的历史背景。

作者首先认定殖民政府是一个独裁政府,因为这一种政治体系在政策制定上没有社会成员的参与。因此,研究偏重于探讨政策的社会工程意义,也就是说政策对思想的改造与行为的约束。

第四章的研究重心是社会变迁的困扰,主要是探讨殖民政府教育政策,与民族语言文化教育的关系,以及政策对民族社群发展的影响。其中探讨了教育是为社群,政府或者国家服务,学校制度如何分化社会,以及教育政策引发的学生政治斗争。

二战后的政府政策是在马来亚施行马来语教育,但是在新加坡却推行以英语为教育语言。此外,政府也同时通过多种手段,来打击民族语言文化的发展。这一教育政策的结果是引发华校生的反政府运动。

作者在分析殖民教育政策对华校发展的影响课题上,提出了丰富的资料与精辟的见解。首先,认为华校与华社的反动,是针对不公平政策而提出的抗议行动。这一自卫性的社会行动的最主要目的,是捍卫民族的语言与文化的生存空间。

其次,认为争取民族文化权力以避免本族语言的灭亡,是一种基本的文化权利行为,不可以与沙文主义的政治思想相提并论。

第五章民主主义的实验,是探索新加坡自治邦的社会变迁。作者分析了人民行动党的教育政策,对华校与华社未来发展的影响。社会的贫富不均是导致职工会运动的原因。恋念殖民政府的英化华人,与渴望独立的的华识华人导致华人社会的对立。

华文教育在英化教育政策,与马来亚化教育的双重打击下,突显了华文教育的危机感。华社包括中华总商会在内,力图挽救极可能濒临绝境的民族语言文化。而排华政治势力把文化自救运动政治化,以大汉沙文主义违反多元文化社会为借口,用暴力对付华校的学生运动。社会进一步分化,而华人政治的白热化,使到华文教育更是岌岌可危。

第六章教育与身份意识,分析了政府如何利用教育政策,进行社会工程来建立国民的身份意识。作者开门见山的认定自1959年开始,新加坡的教育政策是,按人民行动党的政治思想意识形态来制定。人民行动党分别先后塑造了马来亚,马来西亚以及新加坡国民的身份意识。

人民行动党虽然经常强调,要建立一个团结,多元种族,四种语文平等的社会。但是教育制度的结果,却是英文成为一支独秀的社会主流语言。因此,在东南亚的国家里,新加坡是一个很特殊的情况,因为这里持续的使用前殖民主的语言。

人民行动党广泛的使用教育政策来进行社会工程计划。政府利用考试制度来分配人力资源,也应用大学入学准证来阻拦反动的学生。政府在大学鼓励学生参与某些特许的学习计划,却防止学生参与政治活动,但是又在同时挑选某些精明的学生参加人民行动党。

作者对人民行动党教育政策的社会工程效益的评论是:制度化的 … 选择性改变社会变迁 … 或许有效 … 却会失去主动的本性以及原创性。作者也认为新加坡教育政策的成功与否,还是要等待新加坡的第一代政治领导班子,在政治舞台上全面消失之后才能得悉结果。

这一本书提供了,有关新加坡自1819年开埠以来,直到1972年的独立共和国时代,的教育制度变迁以及其对社会发展影响的详细分析。这本在1978年出版的著作,对认知当今新加坡社会的情况与隐忧,还是有很大的参考价值。这是研究新加坡社会发展的重要文献。

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《新加坡文献馆》