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简介 新加坡历史1819-1988

23/11/06

Mary Turnbull (1989) A History of Singapore 1819 -1988

作者/来源:新加坡文献馆

《新加坡历史1819-1988》的作者,是一名英国学者,当年是香港大学的历史教授。

此书的第一版是在1977年出版,多年后再次提笔续写,把新加坡历史的叙述延长至1988年。因此,书的内容中心原本是新加坡开埠到二战后的英国殖民地历史。第二版内则加入反殖民运动与新加坡本土政治发展的历史。

全书共有9章。第1章:建立属地,1819-1828,详细叙述了新加坡开埠的历史过程。第2章:活力与完美的小殖民地,1826-1867,讲述了新加坡从成为海峡殖民地,过渡到真正成为英国直辖殖民地的发展过程。

第3章:正午的英皇朝,1867-1914,叙述英国在远东政治活动下新加坡发展的历史。这也是新加坡在二次大战之前的历史记录。此时段的历史反映了新加坡作为英国人的国际通商口岸之外,也担当更大的政治与军事基地的活动。

第4章:东方海洋的交汇点,1914-1941,叙述在囯际大环境下,日本,中国,美国与英囯等外国政治如何影响新加坡的历史发展。这是囯际社会以全面战争,来解决政治冲突之前的片刻宁静时段,是大风雨来袭前的安逸新加坡历史。

第5章:东方的战争,1941-1942,讲述新加坡在二战前夕的政治与发展历史,以及新加坡如何进行对即将来临的战争筹划应付之策。这是新加坡的备战,捍卫领土,英军向入侵日军投降,以及新加坡沦陷的战争历史。

第6章:昭南的南方之光,1942-1945,记述新加坡遭受日本占领与统治的历史。这是日军改变新加坡社会组织,经济架构,文化教育等等制度演化的历史。这也是在日军统治下的新加坡华人受逼害的历史。

第7章:战后的余波,1945-1955,讲述新加坡英军如何重建战后社会秩序,与战后物质资源缺乏下的社会经历艰苦的历史。这其中也记录了战后本土政治的兴起,斗争与反殖民运动的崛起,是新加坡走向自治政治的开始。

第8章:走向独立的道路,1955-1965,是现代新加坡历史的主体部份,讲述新加坡林德修宪后的新加坡政治发展。这其中的历史有,本地政党的崛起,反殖民运动,英囯殖民政府干预本地政治发展,马来西亚的成立,新加坡脱离马来西亚成为独立共和囯。

第9章:新加坡共和囯,1965-1988,叙述新加坡独立后的,政活,经济,文化教育等等社会制度的制定与演化历史。这一章精简记录了新加坡执政党,从马来西亚卅政府,转型成为独立自主政府的政治发展历史过程。

要解读这一本由英囯学者撰写的新加坡历史,有必要了解作者是从英囯人的世界观来看远东殖民历史。在潜意识上,作者具有袒护自己囯家的政治经济立场的心态,所以有家丑不外扬的本能。

因此,对东印度公司在印度种植鸦片,从事鸦片贩卖以赚取利润,以及征收鸦片税与赌博税等来支付行政开销等,不光彩与不道德的商业与政治行为,采取了避重就轻的手法一笔带过。对殖民政府提出的的抽鸦片有益健康的历史更是一字不提。

作者对殖民历史的判断也有待重新商议。英囯人认为莱弗士高瞻远瞩,把新加坡开埠为一个成功的自由贸易口岸的说法未必可信。首先,从马来政治来看,莱弗士只不过是一个不诚实的商人,用欺骗的手段占领了马来人的土地。

其次,新加坡贸易口岸的成功未必是英囯人的功劳。相反的,新加坡开埠成功,可以看成是荷兰人的恩赐,因为荷兰属地的苛捐杂税导致囯际贸易转向新加坡发展。

其三,东印度公司是一家享有垄断贸易特权的商业机构,从来就是以武力开埠经商,和自由贸易主义风马牛不相及。

人民行动党是在西方政治扶持下上台执政,在很大程度上秉承了殖民政府的政治意识。所以人民行动党的新加坡历史观,基本上也就是西方的殖民历史观。由此可见,新加坡人有必要从新加坡人的角度来重新认知自己的历史。

有了这些客观认知后,再去解读这一本新加坡历史书,就更能够厘清新加坡真正的历史发展过程。在现今坊间所见的新加坡历史书籍中,以这一本历史书最为全面,是研究新加坡课题不能缺少的重要参考文献。

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《新加坡文献馆》