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简介 新加坡努力争取成功

16/08/07

John Drysdale (1984) Singapore Struggle for Success

作者/来源:新加坡文献馆

《新加坡努力争取成功》一书的作者是一名前英国外交事务部的文官,过后从事政治时事的研究工作。旅居新加坡12年,长期为本地的英文报章撰稿。这本书是受新加坡报业旗下公司时报集团委托撰写。而新加坡报业是在政府严格监管下运作。

出版这本书的基本目的是有鉴于20世纪已经进入末叶,一个崭新的21世纪即将来临。所以在这一个新旧时代交界之际,为了展望将来的前景,则有必要先行回顾过去的历史。

换言之,出版商是要一本记载新加坡在二战后,如何从一贫如洗的动乱环境中脱颖而出,争取到光辉成功的心路历程。更直接的说法是,要记录人民行动党如何击败反动势力,然后在艰辛万苦中把贫困的新加坡,塑造成一个成功与富裕国家的历史故事。

在书背的介绍里就直接了当的点出出版此书是为了要反映:在一代人的时间里新加坡成功的转型。从过去的30年里,经历了暴力动乱与政局不稳定,而几乎破裂在外来的占领,政治激荡以及共产党的城市革命中。但是,今天这个岛屿已经成为人间天堂般的宁静,和成功的作为亚洲里的一个最繁荣的国家。

书背也同时精简的介绍了书的内容重点:李光耀和他的同僚在1950年代是如何说服英国政府在自治的决策上赌上一局;如何在1960年代用高智慧胜过共产党;如何指导新加坡从脱离马来西亚后的崩溃中复原;如何转型,把一个缺乏发展与绝望的华人,马来人,印度人与西方人共居的社会,从贫困与政治动荡不安下,改变为生机勃勃和摩登的1990年代的新加坡。

这本书和在1985年,由另一间政府资助的研究所出版的过千页的巨著《管理成功》,前后呼应,用文字记载了人民行动党成功管理新加坡的历史故事。

全书共有34章。从第1章讲述1945年战后的新加坡开始,到第34章的走向繁荣与高超的路径为结束。在这一历史过程中,作者顺时间个别详述每一时段内的,重要的新加坡政治历史事件与其有关人物之间的交义关糸。

在研究与写作的方法上,作者大量的引用报馆本身的资料库作为分析资料的来源。同时,也充用利用报业的广泛人际关尔,进行和当权者以及当时事件的政治人物访问。因此,也可以看成是对历史事件的重新确认与重新解释。

学者要解读这本书时,首先,有必要明白作者是从正面的赞扬角度,来讲述新加坡的政治历史,所以无可避免的其评论是片面的,末必就是真实的历史。其次,新加坡在1950年代的经済状况并非一贫如洗。相反的,W. Huff (1994:1) 指出: 新加坡和彼邻国家相比较下,有一个健康与先进的经济体制。新加坡在区域经济里扮演重要角色,是远东区里最先进的通讯中心。在区域服务业,航空交通,电讯邮递业以及石油分销业都居领导地位。新加坡是橡胶与锡矿的世界拍卖交易市场。

1962年经济发展局的一名以色列董事也指出:把新加坡看成是一个末发展的经济体是错误的。在许多层面上新加坡已经是一个相当先进的经济体…新加坡是亚洲区的最富裕国家,有很高的国民所得。

由此可见,人民行动党从英国人手上接管的新加坡,并非是一个经济烂摊子。因此,从这一个角度来评估人民行动党的丰功伟绩,在出发点上已经有严重的认知错误。

虽然如此,由于这本书收集了相当丰富的资料,对许多重大事件都有详尽的叙述,所以还是有很好的参考价值,是研究新加坡政治历史的必备参考文献。

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分类题材: 书评_books , 政治_politics

《新加坡文献馆》