今天

从东印度公司回顾二三事

26/12/09

作者/来源:新加坡文献馆

东印度公司在1599年成立,是重商主义的时代成品。1600年公司从英国王室取得经营远东贸易特许权。公司在殖民主义思维下以船坚炮利开辟了许多海外殖民地。不列颠晋升为19世纪的日不落大帝国。

1819年东印度公司开埠新加坡为英国在远东的贸易口岸,新加坡从此步上世界经济舞台成为西方资本世界的远东桥头堡。新加坡开埠不到40年光景,1858年东印度公司由于连年的战争经费开销导致入不敷出而在失去贸易垄断特权后,黯然消失走入历史。

曾经风光一时的东印度公司在伦敦遗址是今日东伦敦金丝雀码头的新金融中心所在地。金融区附近的支路还是以东印度与西印度为名。从水道旁的建筑群中依稀还能一窥当年的货栈建筑身影,因为有关当局刻意以翻建来保留部分的历史古建筑。

以东印度站命名的轻轨铁路所在地是原东印度公司船坞的旧址,离金融中心约15分钟步行路程。船坞原址如今已经发展为一个中产阶级的维基尼亚码头住宅区。当年的船坞闸门还保留着,并且在入口处建了小公园,隔着泰晤士河和千禧年建筑如今称为O2的建筑遥遥相望。

1840年英国人以鸦片战争强迫清政府开辟沿海通商口岸,而当年东伦敦的码头经济就是其中的最大受益者。然而,曾几何时,有谁会想到当年鸦片战争的受害者,到了21世纪初竟然会成为这片土地上的大业主之一?

09年8月中国投资(CIC)以2.75亿英镑入股歌乌置地(Songbird) ,成为除原投资者卡塔尔主权财富基金之外的另一大股东。歌乌此次集资主要是因为雷曼风暴后,公司面对无法偿付即将到期债务的危机。歌乌是母公民持有子公司金丝雀码头(Canary Wharf Group) 的60.8%股权。金丝雀码头的主要产业是加拿大坊和花旗银行大厦。加拿大坊是金融中心的主要建筑,底层至二,三楼为零售区,面积近800万平方尺,内有几家超市,伦敦好些老牌服饰店在此设有分店,是一个设备与货品齐全的冬暖夏凉地下商场。塔楼是办公大厦,共有两座即花旗银行大厦与汇丰大厦是金融区的地标;后者是汇丰产业。

新加坡GIC在伦敦亦有产业但在价挌和时机上却和中国CIC全然相反。

06年元旦日英国广播电视1台的早点时事对新年展望有两则重要信息:国际上,中国经济超越英国成为美日德之后的第4大经济体;在英国国内则是产业泡沫化严重可能带来经济危机。旋不久,汇丰表示有意出售总行大楼套现;07年4月,汇丰宣布已出售在金丝雀码头的大厦。然而,在汇丰急忙脱售产业的当儿GIC正在伦敦谈商购买产业。真是有人辞官归故里,有人漏夜趕科场。

07年6月25日的路透社新闻报导了GIC在英国的产业投资:以近10亿美元购买了美林银行在伦敦的总部,这是继3个月前的8.5亿美元收购英国一家购物商场的部分股权。GIC认为:虽然许多人说西方的产业市场已经相当昂贵,但却还是有机会…虽然投资额颇高但这两项投资有健康的长期回报。

GIC投资的产业位于西伦敦区是原伦敦商业金融中心,此区虽然还是繁华的经济中心但其锋芒不复当年,因为金融机构已迁往金丝雀码头,所以氛围上大有今非昔比年华老去的无奈。西伦敦区的发展已经饱和,1980年代是以拆毁旧建筑来兴建新办公大楼,此举破坏原有的地方历史文化风貌,所以政府改以重新发展年老失修的东伦敦。金丝雀码头毗邻江河之边的新建筑朝气蓬勃充分展示了现代大都会的气息。巴克莱大厦隔邻的两栋大楼刚完成,预计2010年春啟用。事实上,国际电视台在播放伦敦金融新闻时都选择以金丝雀码头映像作为英国的经济地标。在伦敦东部兴建的2014奥林匹克竞赛场竣工后,更完善的交通体系必将带来另一番新气象。

或许纯属巧合,在无意之中新加坡GIC 和中国CIC在伦敦的产业似乎也反映了两家机构机遇的不同;一厢是暮气沉沉,霉运连连;一厢是朝气勃勃,好运源源。

近日来新加坡政客,帮腔的无良之辈都把新加坡当前的社会困境归咎于新加坡人民。华语文水准一落千丈是因为双语教学的方法不对,家庭没有提供适当的语文学习环境以及个人缺乏学习动力等等的解说,这其中并没有华人去中国化政策的存在现实。最新的谬论是因为新加坡人缺乏苦干冲劲,缺乏争取成功的斗志,所以政府无可奈何才必须引进外来人才为新加坡人创造就业机会。

诚然,新加坡人如果要寻找一名千古罪人来顶罪,那么,莱弗士应该是最佳人选,因为当年东印度公司如果选择在柔佛港口开辟远东经商口商,则人民行动党政府就不必如此辛苦的50年执政,人民行动党也就更不会有所谓的历史责任承担问题。从这立论点来看,莱弗士此名从马来人手上骗取新加坡政权的英国绅士确实是新加坡之负。


这片景点介绍记述船坞简史。

船坞小公园入口。

船坞间门,在1995年修复。

原船坞所在,如今是飞禽野鸭栖息场所。

由住宅区通往公园的小径,对岸是O2。

轻轨铁路东印度站。


水道夏景。

水道冬景。


金丝雀码头地铁广场绿意盈盈。

金丝雀码头地铁广场秋气肃杀。


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