今天

美敦促中国多花少存

30/05/09

作者/来源: Michael M. Phillips http://chinese.wsj.com

美国财政部长盖特纳(Timothy Geithner)将于本周末访问北京,届时他将敦促中国领导人从根本上转变中国的外向型经济──这一经济模式多年来造成中美贸易关系紧张。

在与中国国家主席胡锦涛和国务院总理温家宝的会谈中,预计盖特纳将重申,美国对中国为抗击全球衰退而推出的大规模刺激计划表示支持和感谢。

不过据美国财政部一位高级官员说,盖特纳也计划敦促北京采取有力措施,使中国经济转向极大地依靠内需、减少对向美国等国外市场销售产品的依赖。

这意味着要鼓励北京提供更多的医疗、退休、社会救济、教育等福利,以便说服中国普通百姓,让他们相信现在支出并不意味着以后会挨饿。

这位财政部高级官员周四对记者说,中国能采取的措施就是让中国家庭更放心地支出,这在很大程度上涉及到减少或解决让他们感觉有必要为预防万一而攒钱的各种原因。盖特纳将于周六启程访华。

这表明,美国财政部开始关注当前危机之外的问题,预防美中再次出现不断增大的贸易逆差,以及由此时常造成的政治紧张气氛。

这次访问北京是盖特纳就任财长后的首次访华,也是重启其前任鲍尔森(Henry Paulson)推行的美中对话的重要一步。

盖特纳此行旨在为今夏在华盛顿召开的更广泛的战略经济对话奠定基础。届时,盖特纳将带队美方的经济会谈小组,国务卿希拉里(Hillary Clinton)将负责政治和战略会谈。

一位卖鞋的商贩在北京一个市场等待顾客,照片摄于2009年4月16日
令盖特纳感到鼓舞的是,中国两年4万亿元(近6,000亿美元)的政府和企业投资计划中包含了鼓励扩大内需的内容。

中国政府要求国营银行增加放贷,今年前4个月的放贷额已经超过了2008年全年。政府还宣布了一系列的补贴等措施,鼓励农民购买小排量汽车、家用电器和电子产品等商品。

美国财政部官员说,双方当然会讨论转向更加平衡,更多靠国内需求推动的增长对保证中国未来经济增长的重要意义。他指出,中国已在五年计划中加入了这一目标。

在美方看来,这也需要允许人民币兑美元汇率更自由地波动。但盖特纳此行不太可能在人民币问题上对北京持强硬立场。长期以来,这一直是个敏感问题,美国的制造商及其政治盟友指责中国操纵人民币汇率,以获得不公平的外贸优势。

在今年初的提名听证会上,盖特纳曾将中国称为汇率操纵国,不过奥巴马政府后来做出了退步,淡化处理了他的讲话。

为了重振经济,美国需要大量借贷,因此美国就要求中国能够继续购买美元资产。不过中国官员近几个月来对美国的巨额赤字和通胀威胁可能侵蚀其美元资产的价值表示了担忧。

但迄今为止,中国并未撤出在美国政府证券中的投资,这也是奥巴马政府希望避免出现的情形。美国全国制造商协会(National Association of Manufacturers) 国际经济事务副会长瓦格(Frank Vargo)说,盖特纳现在最不想做的就是找这方面的麻烦。

盖特纳定于周日抵京,参加周一和周二的会谈。

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《新加坡文献馆》