今天

中國的第4次崛起

04/04/09

作者/来源: 明報專訊 http://news.sina.com.hk

編按:金融海嘯發生後,中國在全球的地位愈來愈重要,耶魯大學全球化研究所網上雜誌YaleGlobal Online於3月25日刊出香港大學前校長、現任新加坡大學教授王賡武的文章,從歷史的角度出發,評論中國在再次崛起時的考量因素。

中國即將進入2000年來第4次崛起,但挑戰可能比以往3次大。影響以往3次的是與相鄰地域的關係,只有今次面對的是經濟帶來的劇變和全球的挑戰。

中國有超過2000年的長程貿易經驗,那時候的有限度全球化不致對帝國或其文明的性質構成威脅。過去中國的統治階層認為臣服百姓需要合法、智慧和道德秩序,對付敵人也不單憑武力,亦要靠帶來安全和優越感的朝貢體制。按這些模式,統治者會限制其擴張的範圍,其政治世界的視野始終以中國的需要為焦點。這樣的世界觀到19世紀中葉被新興的全球強國粉碎。

1912年建立的共和國標誌着本於滿清版圖和多民族理想的新民族國家冒起,保護國家視乎能否保持領土完整。但中國的邊境在之後40年一直被侵佔,直至二戰結束。

1945年後,美國及盟友透過聯合國建立新的政治架構,但聯合國從1949年至1971年一直不讓共產黨政權代表中國,令中國在22年間被排除在國際系統以外。1978年起,中華人民共和國向全球經濟開放。當中國適應了這個全球化後,現在就面對影響全球經濟的危機。

中國人一直自視為持守普世價值的文明人,自20世紀初,他們勉力學習最進步的價值觀:科學原則作為現代的基礎,衛生、美學、體育和生活方式的新標準。而在普世價值的領域上,相信「創造性破壞」的革命派最初佔了上風,最後破壞了很多但創造了很少。他們的領導人作出政策大逆轉,轉向他們視為普世方法的現代化工業發展。

中國有機遇找自己的路

西方期望中國沿着對全球前途有利的方向前進,而中國質疑這些西方要求的可行性,中國領導人想找出自己的路,現在有這個機遇。目前的金融危機如此大,已損害到西方向來對經濟發展指點迷津的自信,中東的亂局就顯示用軍力推翻政權的問題,而非洲的失敗亦令國際組織反思。

冒起的中國不能不向全球化推進,必須謹慎地評估這些改變,領導們也發現,目前全球的不穩定狀態反而給了他們更多時間和空間去考慮前進的選擇,無怪乎中國的知識圈和政策圈也正集中討論如何在困難與焦慮中塑造國家的未來。

按着中國從古到今的歷史,考量的優次應該如下﹕

一)中國會繼續視經濟實力為通向更大目標的方法,這目標是建立繁盛而強大、受世人尊重又能影響世界的國家;

二)需要為中國重新定義普世價值,接納對維持文明生活必需的部分,並融合現代理念和傳統精粹;

三)長遠來說,中國領導會將精力放在確保國家統一、穩定和安全,那是中國由來已久的核心價值,需要優良管治來達至。最大的挑戰是,如何在不確定的環境,以及多元利益競爭的全球潛在動盪中達到目標。

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《新加坡文献馆》