今天

G20施压避税天堂

13/03/09

作者/来源: WSJ http://chinese.wsj.com

在即将召开的二十国集团(Group of 20)峰会上,各国领导人将集中精力于突破银行保密体系,向被视为避税天堂的国家施加更大的国际压力,要求它们放宽客户保密传统,披露更多有关可能的逃税者信息。

在全球经济危机的背景下,4月2日召开的此次伦敦峰会将聚光灯对准了避税天堂,反映了欧洲和美国官员面临越来越大的压力来打击逃税者。

总部位于巴黎的经济合作与发展组织(OECD)目前将列支敦士登列为了不合作的避税天堂。据经合组织评估文件显示,该组织还发现瑞士、卢森堡、奥地利、新加坡、香港、安道尔和摩纳哥等地存在银行透明度方面的问题。经合组织并没有监管或管辖权,但在西方国家拥有重要政治影响力。

列支敦士登和安道尔周四双双表示了愿意配合国际调查的意愿。安道尔首相平塔特(Albert Pintat) 在电话采访中表示,本周早些时候他和法国签署了一份承诺协议,概述了遵守经合组织在银行透明度方面建议的进度表。

经合组织一位发言人称,该组织计划监督安道尔遵守他们在国际税务合作方面建议的情况。经合组织建议各国确保银行体系的合理的透明度,并为逃税调查提供法律协助。

列支敦士登政府表示,将根据经合组织建议的标准,采取措施放宽其银行保密传统,承诺进一步配合国际逃税调查。

列支敦士登的态度可能会加大瑞士等国承受的压力,迫使它们改变银行保密惯例。在美国政府指控该行帮助数百名美国富人逃避税务之后,瑞士银行(UBS)上个月同意支付7.8亿美元的罚金,并披露部分客户资料。

列支敦士登首相哈斯勒(Otmar Hasler)和王储亚洛伊(Prince Alois)发表联合声明称,该国愿意和伙伴国家达成双边协议,就税务欺诈和逃税调查相互提供法律协助。目前为止,列支敦士登只对涉嫌税务欺诈的调查予以配合,税务欺诈在该国属于刑事犯罪。在列支敦士登法律中,逃税并没有被列为刑事犯罪。

列支敦士登政府发言人霍恩伯格(Max Hohenberg)在接受电话采访时表示,政府此次声明是列支敦士登踏上法律和外交转变过程的第一步。要出现实质性变化,列支敦士登必须签署和批准新的法律协助合约。霍恩伯格说,协商的目的是为了确保有序过渡,为银行客户提供法律确定性。

在亚洲地区,香港和新加坡这两个主要金融中心可能会面临更严格的审查。在个人财务披露的问题上,两个地区与主要贸易伙伴的紧张关系已经慢慢升温,尤其是在私人银行领域。拥有450万人口的新加坡近年来已经发展成为了一个重要私人银行中心,管理资产达到了3,000亿美元左右。

中华人民共和国香港特别行政区拥有7百万人口,该地区也在研究应对措施。香港政府一位发言人拒绝对此置评。周四晚间记者未能联系到新加坡金管局。

欧盟有关部门一直担心,由于欧洲自身的避税天堂面临着更严格的审查,欧洲公民可能会将资金转移至新加坡等地。

欧盟谈判人员已经向新加坡施加更大压力,要求披露在新加坡开设帐户或其向欧盟应付税款被新加坡代扣的欧洲公民信息。一位知情人士透露,过去一年,欧盟已经将其与新加坡间自由贸易谈判的进度与双方在签署某种私人银行协议方面的进展挂起了钩。

一些私人银行家说,欧盟将焦点对准新加坡是瞄错了目标,因为新加坡并没有多少欧洲资金。

在香港,与西方富有国家的税务和合作问题一直以来都存在争议。欧盟委员会负责中国和香港问题的延森(Franz Jessen) 近期在采访中表示,欧盟仍在就税务问题与香港和澳门进行谈判。他说,这个问题不会不了了之。

香港的问题根源是其与诸多其他国家信息交流的政策。香港税务部门只有权调查涉及本地税务的问题。这使得香港和经合组织的标准存在冲突,经合组织已于2004 年进行了改变,允许国家和地区之间进一步共享信息。这个问题妨碍了香港与大量贸易伙伴达成税务协议,自香港政府十年前承诺达成协议以来,该地区迄今只与少数几个国家签署了税务协议。

香港官员去年开始就采用劝说商业组织采取更广泛的信息共享措施,此前政府曾在本世纪初和2005年两度就这个问题咨询商业组织。

会计师事务所毕马威(KPMG)去年9月发布报告称,采用经合组织加强信息披露的规定利大于弊,其中包括能吸引对税务问题敏感的企业,以及避免其他国家政府的惩罚性措施。

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《新加坡文献馆》