今天

美中 台湾该选边吗?

17/06/19

作者/来源:苏起 联合报 https://udn.com

名家纵论/美中 台湾该选边吗?

这阵子贸易战、华为、蔡赖、韩郭新闻不断,很容易让人忘了,台湾正站在历史新起点,而我们的选择将决定台湾未来命运。

「新起点」指的是,多年操纵台湾命运的美中关係,已正式告别过去四十多年的「交往」期,进入新的「竞争」期。但双方都还没订出清晰策略,也才刚开始摸索彼此的相处模式。

这个溷沌格局很像十九世纪末情况。靠着足以力克两个大国海军的大英帝国,称霸世界近百年之久。德、法、俄、美、日相继强大后,伦敦渐感捉襟见肘。其中美国在内战后崛起,积极想把英国及西班牙赶出卧榻之侧的加勒比海。英国几经挣扎,权衡来自欧陆(尤其德国)的威胁及沉重的财务压力,最后决定与美国妥协,把加勒比海留给美国。美国就在一八九八年藉美西战争驱逐西班牙,并与英国全球和平共存。

今天美国在金融海啸后财务一直吃紧,中东战事始终悬而难决,而中国大陆、俄国、伊朗、北韩又在不同地区构成挑战。美国检视霸权支柱的军力对比后凛然心惊。它的国防预算自二○一一年起遽减。美国智库透露,这几年三军现役目标员额都退缩到二战结束时水准。海军因为预算紧缩而维修训练不足,每年只有不到四成军舰能够出海;值勤舰隻任务繁重,以致撞舰或搁浅屡有所闻。空军飞行员则缺员高达半数,即使回聘退役人员仍嫌不足。而主导规划的国防部迟至去年一月,才把主要任务从「反恐」明确转成抗中与抗俄。待形成有效战力,又不知需多少年。

美国目前正在这个尴尬的转型期,一面党派激烈政争,一面思考针对紧追在后的中国大陆,究竟採取当年和平共存的英美模式,还是诉诸武力的美西模式。

至于中共,「韬光养晦」四十年,练就一身肌肉,自然会想在国际舞台取得与实力相当的地位及影响力。这是历史定律。美国当年把英西赶出加勒比海,台湾在九○年代全民支持李前总统突破访美限制,不都基于同一心态?

以南海为例,北京既是世界第一大贸易国,岂能容忍能源与海运的脖子继续掐在美国手裡。为了反制美国对全球海上咽喉(如苏伊士运河、巴拿马运河)控制,而南海既然是全球三分之一贸易量的海上要道,中共就决定在南海填礁造岛,作为备而不用筹码。不管国际仲裁法庭如何裁决,不管美军如何强调「自由航行权」,不管东南亚邻国如何不满,依然坚定地做。

对中共言,台湾重要性更大于南海,因为它是「中华民族复兴」最不可缺的一块拼图。战略上台湾位于第一岛链中间点,宽广的南北海域最适合船舰进出。感情上它还是全民一致的焦点,可以牵动政权稳定性。所以台海作战一直是中共过去廿几年建军备战的唯一剧本。

这就是大国竞争的战略逻辑。在可见的未来,美国已不能把北京继续压制在第一岛链内;中共也不可能把美国势力驱逐出东亚外,所以美中可能吵吵谈谈很长一段时期。担任东协轮值主席的新加坡总理李显龙近日在香格里拉对话上,就明确表达在这段期间不选边立场:「包括日韩菲泰澳星的所有美国亚洲盟友…都希望与美中同时交往…不可能清楚划分敌友」。

本来可以像这些邻国一样不选边,并因此拥有更大活动空间的台湾,却被高唱「维持现状」的蔡总统独断选了边。这极可能逼迫美中缩短摸索新模式时程,更给台湾增添莫大凶险。

最近为了赢得党内初选,她不惜甘冒大不韪推迟初选日期,以便有足够时间运作「国安顾问会晤」与「涉美机构改名」,藉美国因素拉抬声势。

未来半年为追求连任,她必然会设法推出更多更大夹杂「美国牌」与「台湾牌」的动作。届时如中共也被迫做出对抗选择,那麽美国立将面临考验。如华府也选择对抗,美西模式就将重演,而台湾非死即伤。如美国退缩,「台独」就成全了「统一」。

民进党已选了边。蓝营候选人呢?更重要的,台湾选民想清楚了吗?

作者为台北论坛董事长、国安会前秘书长

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《新加坡文献馆》