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王瑞杰助星国度过金融海啸

29/04/19

作者/来源:联合报 https://udn.com

综合报导 身材算不上魁梧,细框眼镜将一双大眼睛衬托地更大,一头浓密的黑髮往右分线。说起话来条理分明,让人安心,态度诚恳。

「南华早报」去年底在新加坡财政部长王瑞杰接任执政党人民行动党(PAP)第一助理秘书长后,刊出的人物特写是这样开头的。当时各界就判断,王瑞杰接替李显龙担任总理的可能性很大。

李显龙廿三日宣布对内阁进行小幅调整,五十八岁的财长王瑞杰五月一日起升任副总理;现任副总理张志贤和尚达曼双双卸任,转任国务资政。

相继在党政职位当上二把手,王瑞杰继李光耀、吴作栋、李显龙后,出任新加坡第四位总理,成为星国第四代(4G)领导团队的龙头,已无悬念。李显龙也说,下一代领导团队正在成形,逐步从他和较年长部长的手中接棒。

人气、能力 均非最强

原先各界预期王瑞杰接第一副总理,另一位总理热门接班人、贸工部长陈振声接第二副总理,结果却是王瑞杰成为唯一的副总理,陈振声留任原职。

澳洲梅铎大学的新加坡研究权威李廷文(Terence Lee)接受本报访问时指出,相较于李光耀交棒吴作栋,后者再交棒李显龙,王瑞杰出线的时间已经慢了。李显龙一直到二○一七至一八年才开始积极规划接班人,王瑞杰、陈振声与教育部长王乙康三雄鼎立。

李廷文分析,论同侪间人气,王瑞杰远不如即将卸任副总理的尚达曼;他甚至不是能力最强的,却能脱颖而出。李廷文认为,这应该与王瑞杰妥善处理财经有关。

王瑞杰一九八○年获颁警察部队海外奖学金负笈英国剑桥大学修读经济学,并在一九九三年到哈佛大学进修,获公共行政硕士学位。

李光耀最佳秘书

他当过警政人力与行政局局长和裕廊警署署长,二○○五年三月出任相当于央行的金管局局长之前,先后在贸工部和贸易发展局(国际企业发展局前身)任职,并曾于一九九七至二千年担任内阁资政李光耀的首席私人秘书。

领导金管局六年期间,他经历了投资银行雷曼兄弟破产到美国国际集团(AIG)陷入财务危机后爆发的全球金融海啸。由于金管局针对危机制定迅速有效的应对政策,维持了新元的稳定和银行体系的健全,引导新加坡走出金融风暴,英国「金融时报」集团出版的「银行家」杂志二○一一年将年度「亚太区最佳央行总裁」荣誉颁给他。

曾任新加坡驻美国和联合国大使的许通美评比4G接班梯队时表示,王瑞杰的历练最完整,而且在各个职位都表现优异,「李光耀曾夸他是最佳首席私人秘书」。

观察家指出,陈振声在国会的态度很强势,比较不讨喜;王瑞杰和选民互动更为自在,人们较愿意听他要说的话。

唯一缺点…身高

南华早报引述李光耀的话说,身高可能是王瑞杰唯一美中不足的地方。

在「李光耀观天下」一书中,李光耀讚美王瑞杰的办事能力,但说「唯一遗憾是他块头不够大,在一大群人裡面不起眼。」

王瑞杰身高可能不到一百七十公分。李光耀有一百八十公分、李显龙有一百八十三公分高,吴作栋更有一百九十公分高。

另外,王瑞杰二○一六年五月出席内阁会议时曾突然昏倒紧急送医,经诊断为出血性中风,住院四十五天后奇蹟式康复,但外界仍有疑虑。

新加坡下届国会大选必须在二○二一年四月前举行,形同选民对王瑞杰与4G接班团队的公投,这才是他真正的考验。

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《新加坡文献馆》