今天

评陈鸿瑜《新加坡史》

21/04/19

作者/来源:OOParts_原地遊 (3月 17, 2012)
https://housescheung.blogspot.com

以前常听一些老教授埋怨,年青学者不写书,转写论文,令历史论着变得枯燥乏味,流于学术操作,了无生气。某几位自英国着名学府回流的教授,在我们埋怨期末报告太多的时候,回忆大学时必修论文课,教授要求每周交一篇短论文,目的是提升他们写作技巧。年轻教授已经不怎麽写书,我知道有一位系上有一位教授,用流水作业方式生产论文,工读生和学生找资料,自己写研究计划和论文,一年将近十篇,连续领国科会研究金十年。

从前并不觉得所谓「论文令学术枯燥」,所读的论文和学术着作,大多是老师建议和推荐,再差劣也有一定水准。至少论文有论文的格式,即便远远不及费正清史景迁,找重点、觅角度,挺容易。

然而当自己盲目寻找一本学术着作,期待它如通史,广博地说明、介绍、探讨历史问题,翻开却与论文相差不远,而且不是高质素论文,而是资料滙集,老教授的话,不期然在脑海浮现。

书名︰新加坡史
作者︰陈鸿瑜
出版社︰台湾商务印书馆
出版日期︰2011年2月1日

从一般大学教科书的结构,历史可分通史、专门研究两类,前者因教学需要,虽无定制但有定式,后者大多按学术论文格式滙集成篇,亦有学者以另类方法成书,能通过审查就能列入「业绩考量」。要分辨两类书很简单,书名只写着「xx史」或「xx通史」,就是通史类。书名明确写着「xx政治史」、「xx社会史」或者读了不明所以,是专门研究。这种分类非常粗略,但找资料写报告,大多用这种方法,寻找资料,先从通史入手,再找专门研究。

旧时的通史写得非常可怕,许多比现在的专门研究更深入。目前比较标准的通史教科书,要算王曾才的《世界通史》,结构大体是这样︰
一、某地的概述︰地理环境、时代、神话传说
二、政治史︰重要的军政大事,王位更替
三、文化发展︰哲学、文学、建筑、艺术

单从结构分析,《新加坡史》有只四十分。

书中一开始只写了一点点关于新加坡的神话,鱼尾狮的由来,在东南亚的地理位置,没了。接下来不明不白的谈谈殖民史变迁,简单讲明朝、英殖,两部份加起来,约佔全书1/3。中间大部份写新加坡独立、建国、建国后政治制度发展,佔了全书2/3。

整部书,就结束了。

全没提及文化发展,连不同族群的生活状态、聚落变化、国际地位,都极少提及,全书连一部文学作品或电影作品都没提及。李光耀非常重要的「亚洲价值」原文,也没有。

既然如此,为甚麽书名不叫《新加坡政治发展史》呢?

作者的书写本身,老实说,连一般大学报告,都不应该这样写。无头无尾,只是资料的铺陈,铺陈手法极不高明。作者大量引用文献资料,遇上重要事件例如新加坡独立,报纸资料几乎逐日逐日引用,动辄三五页的资料引用之间,作者可以不加引导、不加阐释、不作分析。资料引了十几页之后,终于发现作者的简单的总结,告诉读者他在干甚麽,毫无启发性。

过多的资料引用无助呈现历史脉络,更令叙事溷乱,阅读困难,有充字数之嫌,而且令章节主旨不明确。单凭领导人更替,按时序把新加坡当代史分为三个章节,却没有深入探讨背后家长式管治、李光耀亚洲价值的理念,只批评说「仅是他(李光耀)对于新加坡价值结构的维护,并不符合其他亚洲国家的文化现况」(注1)。加上独立之后,新马两国关係,似乎在作者心目中,毫不重要。吴作栋喝下的那一口新生水,当中包含了多少星马之间的恩怨情仇?

然而,这本书,没有谈及,漠不关心的说一句李光耀的亚洲价值只是他合理化自己统治方式的论点。对李本人的儒家思想、家长式管教、与中国大陆的关係等问题,一概不论。甚至外国人在当地犯法,遭打腾的国际性事件,都没有详细说明。
另一点令人失望的,莫过于书中没有任何篇章讲文化。

第六章第六节,以新加坡大学和南大发展为例,探讨大专教育政策,却片面非常。中小学教育、新加坡的教育分级制度、英文和华语政策等重要议题,只有狭窄的统计数字讲讲。就连《小孩不笨》讨论的也比作者深入。

新加坡最有特色的多元种族文化,内文不但忽略,甚至引用资料也偏向星洲日报,这个在历史学或者任何的证据学来讲,都是不能容忍的粗疏。新加坡有四种语言的报纸,中英马淡,突显了各民族可以「自由」地使用母语,电视剧《四个门牌一个梦》讲了一个笑话,一个外地男人到新加坡,女朋友不见了,求助无门。一个女骗子骗他说,她是记者,可以帮他用便宜的价格登报寻人。男人付了钱,第二天买报纸竟然看不到寻人启示,质问女骗子,女骗子答︰「你买华文的当然看不到呀!今天我登在英文上,新加坡有四种语文的报纸,四天后才轮到华文报。」

至于文学艺术,老实说我也想不到那边有哪些杰出的作家或艺术家,不过龙应台去新加坡的事情,或许可以拉一点来谈谈吧!即便文字和绘画不甚出色,建筑总可以谈一下。新加坡的建筑物风格、食物、建筑的历史典故……

真想不通,明明最近十年东南亚史这麽热烈,不断有新的研究者加入研究,居然可以容许出这麽一本不太通的通史。这本书我是透过网路订回来的,因为书很新,没有太多相关评论、学长姐或老师也没有看过,心想,好吧,反正应该都差不多,就买了。结果……发现……书呀,还是翻一下才买比较好,比较好。

注(1)︰陈鸿瑜着,《新加坡史》,第246页。

---

分类题材: 历史_history, 追忆南大_ntahrec

《新加坡文献馆》