今天

有北进思路 无南向策略

01/03/19

作者/来源:王慧麟 明报文章 https://news.mingpao.com

王慧麟:有北进思路 无南向策略

近日阅读新加坡第一、二代领导人及高层官员的回忆录。吴作栋的《高难任务:吴作栋传》(英文)谈到辅选惨败如何让他变得谦卑及贴地。编辑说今日本栏谈预算桉,此书不多作介绍。另一本却是十分重要,是新加坡经济发展局「沙皇」杨烈国的《非公非僕》(英文),谈的是新加坡经济发展的过往的失与败。

最令笔者印象深刻的,是他觉得新加坡经济发展的其中一个思路,就是「就业、就业、就业」。要做到「有工开」,任何政府的条条框框都要打破。他谈到1970年代开始,因为工人薪酬飞涨,土地又贵,外资有机会跑走,发展出现阻滞。问题是,要留住外资,就要有一些大的工业园,新加坡就要「搵地」。新加坡一样地小人多,而因为政治原因,新加坡不可能往北走,同马来西亚合作,唯有想到「南向」。于是,他找到了印尼的峇澹岛。刚好印尼亦有意发展经济,一拍即合,一齐开发新加坡以南的印尼峇澹岛,令外资可以继续留在新加坡。他的想法是,新加坡人工贵,故此应该走向科技研究之路,将工厂等增值较低的製造业移向外岛,而印尼亦可以藉此机会开发离岛工业园增加就业,可谓「双赢」。

中美政经角力 香港更要成为「国际的香港」

这里不是想引述此例子来说,因为香港有珠三角此广大的腹地,地理上比新加坡优越,故此应该抓紧机遇去共同规划与发展云云。现实是,比较越南、柬埔寨等国家,珠三角的製造成本愈来愈高,香港单靠「北进」做腹地,已经不足够,而是要有一个「南向」的策略,即是说,政府有没有在预算桉之中,除提及「大湾区」之外,还需要有一套超越「吹水」级数,有理有力有想法可执行的南向经济发展策略,以帮助香港继续在亚太地区维持及加强经济影响力。特别是,面对中美的政经角力,香港更要成为一个「国际的香港」,以免自身的经济,完全依赖某一个经济体或完全依靠单一出口市场,因而在中美交火下成为炮灰。

在此思路下,预算桉的「南向」,确实令人失望。例如,预算桉只提到在「一带一路」的专业服务及金融项目的角色,没有提到一个有意义的发展重点及推动策略。「一带一路」所牵涉的国家遍及全球,以细小的香港去思考地球的金融服务佈局,确实有宇宙级的世界视野及格局。回到现实,既然在中美交恶的格局下,东南亚国家受惠最大,政府有没有一个更好的策略与东南亚国家的经济发展对接呢?还记得特首前年上任之初,就已经外访泰国等地,推动香港与东南亚国家的经济关係,但直至今日,香港如何进一步与东南亚国家合作呢?单靠「一带一路」的口号显然不足够。又例如去年12月,由日本牵头的CP-TPP(《跨太平洋伙伴全面进展协定》)已经生效,既然美帝没有加入此协定,少了政治考虑,香港为何不考虑加入呢?

港官要走出夹缝 既要北进也要南向

在预算桉谈得最多的对外经济部分,就是自贸协议。香港是自由港,外国的入口货品及服务几乎没有关税,而香港又没有农业及製造业,出口西方国家的贸易争议也不大,所以自贸协议的签署,是一个需要但效果不大的政策。香港经济面对不明朗的因素相当大,中美关係是其中一环。而美帝驻港总领事唐伟康更预告,下一份「香港报告」将会加辣,意味着香港经济会进一步受到中美政治斗争的冲击。

香港高官不应只纠缠于一千几百元的津贴与议员缠斗,而是要一套宏观的经济发展的思维,要有走出夹缝的能力及执行力,要有「既要北进也要南向」的经济发展方略,以回应中美斗争下,複杂多变的政治及经济困局。

作者王慧麟是时事评论员

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《新加坡文献馆》