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全球道路收费最难辨别贫富

29/01/19

作者/来源:文汇报 http://paper.wenweipo.com

有效纾缓挤塞却变相惩罚穷人

香港交通挤塞问题严重,在中环等繁忙地区推行电子道路收费一直被列为可考虑选项之一,香港政府多年来5度试推道路收费,但都因种种原因未能落实,计划今年第6度就此展开公众谘询。不少海外大城市,包括新加坡、伦敦和斯德哥尔摩等地,已经分别在港府前几次谘询期间实施道路收费,并取得一定成果,令愈来愈多城市有意效法,但寓禁于徵及划一收费的政策在这些城市亦引起争议,尤其被指对穷人和偏远地区居民不公,形同让富人享有特权。

新加坡早于1975年实施区域通行证制度,要求进入市中心的车辆按日或按月购买通行证,并于1998年改革为全球首个电子道路收费系统(ERP)。伦敦亦于2003年引入电子道路收费,结果市中心车流量一度大减近40%。斯德哥尔摩2006年在反对声中试行繁忙路段收费,不少市民起初质疑是否有效,但由于成效理想,现时多达7成居民赞成继续收费。

拖低穷人生活水平

鑑于以上成功经验,多个主要城市纷纷研究实行繁忙路段收费,其中印尼雅加达计划今年3月地铁通车后,随即在指定路段开展电子道路收费,预定分两期实行。美国洛杉矶县都会运输局去年12月亦发表报告,建议在繁忙时间徵收道路使用附加费,预计措施实行首10年,最多可带来520亿美元(约4,080亿港元)收益,用作改善运输基建,并调低公共交通费用。

然而道路收费本质属累退税,道路使用者无论收入多寡,收费均相同,意味收入愈低者负担愈大,变相惩罚穷人。美国华盛顿大学研究显示,若驾驶者无法寻找替代道路,道路收费对基层人士的负担,将是中等收入人士的4倍,进一步拖低穷人生活水平。

偏远地区居民硬食

此外,城市不同地区的公共交通服务水平有别,交通不便地区的居民,往往需依赖驾车进出市中心,一刀切收费恐令偏远地区居民需「硬食」额外开支。美国华盛顿州的学者多年来研究发现,当地不少公路和大桥向驾驶者收取费用,令经常使用的低收入司机百上加斤,最终部分司机无法负担,甚至迁往其他州份居住。

英减车流 商户执笠

伦敦2007年一度把道路收费计划扩至西部的肯辛顿、切尔西和贝尔格莱维亚等地区,所有进入该区的汽车每天需缴付8英镑(约81港元)。然而措施实行后,该区大批商户因车流量减少导致收入大减,甚至被迫关闭,引致保守党和工党议员联手要求取消费用。时任市长约翰逊翌年宣佈撤回扩大收费,更承认收费收益被夸大。

美国西雅图市长杜尔坎去年宣佈,研究在市中心实施道路收费,以纾缓交通挤塞,马上引起民意反弹,民主党州参议员谢尔登本月初更提出动议,要求所有道路收费方桉需先徵求州议会同意。谢尔登指出,道路收费应仅限于指定道路,而非涵盖整个市中心,否则将製造「只有富人能够驾车」的社会。《洛杉矶时报》上周发表社论,形容道路收费效用毋庸置疑,但如何令措施变得更公平,才是政府面对的挑战。

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《新加坡文献馆》