今天

自由贸易集体失语

09/02/09

作者/来源: 艾伦•贝蒂 http://www.ftchinese.com/

根据欧洲、加拿大和亚洲的反应来判断,美国经济刺激法案中的“购买美国货”条款——限定部分联邦支出只能购买美国企业的产品——打响了新一轮全球贸易战。

但华盛顿内部辩论中最引人注目的一点是,这些措施过了这么久才引起关注——而且人们几乎不把它们视作一种保护主义行为。

国会山支持自由贸易的民主党人越来越少,他们几乎彻底陷入了沉默。时隔两周,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)才对这些条款进行了有偏袒的批评,表示应修订条款,使其以与世界贸易组织(WTO)规定相符。

既然参议院已经缩减了其版本的条款,一项艰难的妥协就有可能达成:由国会通过一套不违反美国在WTO和《北美自由贸易协定》(Nafta)中义务的最强硬限制性规定。

看一下政治环境,以及奥巴马入住白宫之征途,或许这并不令人惊讶。伴随着他那些针对Nafta等协定对就业和薪酬影响的著名评论,奥巴马的竞选活动选择将“购买美国货”作为经济爱国主义的象征。

据政治网站Talking Points Memo称,去年夏天,奥巴马竞选团队在宾夕法尼亚州旧工业区张贴的传单呼吁:“购买美国货,支持奥巴马”。

在哈雷摩托车(Harley-Davidson)的故乡威斯康辛州,他们播放了一则电台广告,挖苦奥巴马竞争对手约翰•麦凯恩(John McCain)反对要求美国政府购买美国产车辆。

民主党俄亥俄州参议员谢罗德•布朗(Sherrod Brown)是国会山自称为“公平贸易论者”中的重要人物。他表示,舆论不关注不受限制的自由贸易已有一段时间。“每一次选举,来到国会的民主党人都愈发清晰地感受到,美国劳工所承受的全球化弊端之苦有多么深重。”

但即使是对于那些仍旧将自己标榜为自由贸易支持者的人而言,“购买美国货”也是一个让他们不好选择立场的难题。来自伊利诺伊州北部的共和党议员唐纳德•曼祖罗(Donald Manzullo)长期以来一直在推动此类措施得到更严格的施行,他指出,70多年来,国产成分规定一直是政府采购的一个特征。

他表示:“我信奉自由贸易。对于摆在我面前的每一项自由贸易协议,我都投了赞成票。我只希望联邦、州及地方采购官员能依法办事。”

曼祖罗指出了部分欧洲政府的伪善,它们威胁要就“购买美国货”提起诉讼。他表示:“AgustaWestland(一家英国与意大利合资公司)等企业应该感谢乔治•布什(George W. Bush)从他们手里购买了‘陆战队一号‘直升机,而不是从西科斯基(Sikorsky)。”他还指出:“欧洲的采购规定约束更多。”

公民组织(Public Citizen)全球贸易观察项目(Global Trade Watch)主管洛瑞•沃勒克(Lori Wallach)对此表示赞同。公民组织是一个自由主义消费者团体,不相信贸易条约的好处。她说:“购买美国货是一项非常危险的主张,任何自由贸易论者都无法接受。”她表示,像上世纪30年代那样全面提高关税会激起普遍反对,但限制美国纳税人的钱只能花在美国企业身上,则不会有多少原则上的反对者。

国会中共和党人对经济刺激法案的批评几乎全部集中在法案对美国经济的影响上,而非美国在海外的地位。即使是忠实的自由贸易论者麦凯恩,也将其被否决的将“购买美国货”条款从法案中删除的修订案,作为自身刺激计划的一种补充。

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《新加坡文献馆》