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南大历史探秘系列之「创建伊始」

23/12/18

作者/来源:南洋理工小助手 (2018年11月19日)
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你听说过新加坡的「南洋大学」吗?

你知道南洋大学是何时成立的吗?

那个曾经的南洋大学今天是否还存在呢?

昔日的「南大」和今天的「南大」之间又有什么样的联系呢?

小编将在接下来的几期中为大家讲讲「南洋大学」从始创到发展至今成为「南洋理工大学」的种种曲折。

南大历史探秘系列第一期

「创建伊始」

位于Pioneer地铁站旁,裕廊西体育馆背后的「原装正版」的南大老牌坊

在POSB之前组织的纪念新加坡历史的活动中,一幅手工画描绘的地点成为了很多老一代新加坡人心中的地标。 这幅画描述的是当年的Boon Lay(文礼),可是画面中的内容可并不是繁华的Jurong Point Mall,不是热闹的裕廊飞禽公园,也不是美丽的裕廊湖——而是坐落在当今Pioneer地铁站旁的写着「南洋大学 1955」的老牌坊。

「南洋大学 1955」老牌坊所代表的那个时代是老一代新加坡人心中难以磨灭的印象

南洋大学究竟为什么可以让一代新加坡人对之记忆深刻? 南洋大学到底是一所什么样的大学呢? 欢迎来到南大历史探秘系列第一期:创建伊始

战后的南洋

众所周知,新加坡是一个有巨大数量华人移民的国度。 随着现代社会的到来,为了生计,「下南洋」的中国移民体会到了教育的重要性,为了让后代不再延续先辈没有接受教育而带来的遗憾,以林文庆(第一位海峡殖民地英女皇奖学金得主)、李光耀为代表的土生土长在当地的海峡华人以及以胡文虎兄弟(万金油大王)和陈嘉庚为代表的自幼坚持中华传统教育的传统华人共同发出了兴办教育的倡议。

由于1949年中华民国政府战败,位于英殖民地的新加坡被迫顺应西方潮流参与到了对中国新生政权的封锁活动中,崇尚华文的新加坡知识分子陷入了没有地方接受高等教育的困境。于是,1950年代,在南洋地区成立一间华文大学的呼声油然而起。

怎么说我们都不过只是福建、广东等地目不识丁、没有田地的农民的后裔,中国有的却尽是留守中原的达官显宦、文人学士的后代。
—— 李光耀于78年接待邓小平

孤注一掷,南洋始创

在1953年的5月,新加坡商业巨子,新加坡福建会馆主席陈六使先生联同本地区一直赞助华文教育的同道成立筹备委员会,首次公开呼吁共同筹创一间以华语为主要教学媒介语的大学。 当时的筹备委员会,由福建会馆(可以说是当时南洋最壕的会馆)牵头,联合三江会馆,琼州会馆等众多组织,选出了12名委员,参与大学的筹建。 委员会中不乏至今仍然时常出现在我们脑海中的名人,比如有着万金油大王之称的胡文虎 (Aw Boon Haw);著名教育慈善家新加坡橡胶巨头李光前 (Lee Kong Chian);新加坡银行大亨连瀛洲 (Lien Ying Chow ),小伙伴们是不是想到南洋公共管理学院于2007年设立了连瀛洲奖学金了呢?

南洋大学筹委会当中的几个如今我们依然熟知的名字

关于大学的命名, 之所以使用「南洋」,就是希望这所华文大学能够涵盖当时整个东南亚地区,为整个东南亚的华人子女提供高等教育。至于英文命名,委员会在「Nanyang College」和「Nanyang University」之间做出了权衡,最终确定使用后者,突出大学身份。 就这样,这所大学被命名为「南洋大学」。

1953年2月24日主席陈六使宣布,相应筹划工作正式展开。

南洋大学筹委会首次会议场景

选址

筹备委员会将距离新加坡市区十余英里的裕廊律旁边福建会馆拥有的500英亩地皮捐赠给南洋大学 (如果小编没有算错的话,相当于当初新加坡总面积的1/300)。 那片区域在当时还是遍布山丘丛林,区域的名字叫云南,这也就是后来南大主校区名叫云南校区的缘故了。

当今裕廊西行政规划区域图,途中红色部分就是云南,左边部分就是最初南洋大学的校址

注册

作为一所华文大学,南洋大学最初并不受英国殖民者的欢迎和承认。 起初,南洋大学只能委屈以「南洋大学有限公司」的名义注册成为一个盈利教育机构。然而考虑到该大学收到社会普遍关注和支援,海峡殖民地政府的辅政司只得同意豁免南大名称当中的「有限公司」之字眼,最终将其注册为「Nanyang University」。

南洋大学有限公司向新加坡政府提交的注册申请,第一个名字就是陈六使

筹款

新加坡发起创办大学的倡议,在东南亚每一个华人占比较大的地方都收到积极热烈的回应。由于殷商缙绅踊跃捐献以及劳动阶层出钱出力,款项才能够短时间内筹齐,建筑校舍计划得以迅速着手进行。 至今,新加坡社会仍然流传着当年为了筹办南洋大学时社会各界出钱卖力的故事,有很多珍贵的老照片依然可以在南大华裔馆的校史展中看到,其中有代表性的「歌女义唱」,「车夫义踏」,「计程车司机义驶」真实反映了当时南洋华人社会对获得良好教育的普遍期望。

星洲舞女协会筹得11960.39新元

1953年7月学校开始破土动工,同时着手聘请教工。 当年的理科楼,位于现在NTU Innovation Center,是当年的华侨银行(简称OCBC)独家捐助的,也不枉这么多年直到现在的NTU时代,OCBC是NTU校内唯一的一家银行。

关于校长人选,当时的筹委会曾经考虑过前清华大学校长梅贻琦博士,后来由于种种原因最终选择了林语堂先生。

作为获得诺贝尔文学奖提名的首位华人,林语堂在学界的地位首屈一指,由此可见,南洋大学为了吸引教职人员所花费的财力与心血。

只是好景不长,林语堂后来由于和学校委员会产生不可调和的矛盾(主要分歧集中在行政管理权、财务和大学发展方向上),在南大正式开学之前就草草离开了,实在是一个遗憾。

1953年7月26日破土动工

首任校长林语堂

南洋大学,是千千万万的华人用自己的积蓄和汗水换来的,承办这所大学,功在千秋,责任重大。
——陈六使

1955年3月15日,南洋大学师生在尚未完工的校园里举行了盛大的开学典礼,并于3月30日学生正式开课。

就这样,世界上第一所也是有史以来唯一一所海外华文大学——南洋大学的历史轰轰烈烈的展开了。

南大校园落成典礼,万人空巷

然而创建一开始,南洋大学由于其性质就遭遇了诸多困难:

(1)以有限公司形式存在的南洋大学没有官方认可的学位授予权力,也得不到来自政府的资金支援;

(2)由于东南亚长期作为西方的殖民地,社会精英阶层更加接近西方文化,同时李光耀政府推行英文教育,南洋大学所代表的教育显得不入流,也得不到本地精英的青睐;

(3)在五六十年代的红色革命风暴中,与中国保持联系的南大多次被扣上意识形态的帽子,甚至有几次还被员警封校实施戒严管制。

面对严峻的考验,南大在特殊的历史时期又会做出哪些生死攸关的变革呢?请看下期南大历史探秘系列之「改革维新」~

作为南大学生或者校友的你,对南大始创的历史有何感想呢?

欢迎在评论区告诉我们哦~

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分类题材: 教育_education , 追忆南大_ntahrec

《新加坡文献馆》