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简介 南大春秋

08/02/09

作者/来源:新加坡文献馆

《南大春秋》雷澥编著,由风下工作室于2008年9月出版。

李业霖的序:‘自2000年初以来,马来西亚华社涌现出一股历史反思的浪潮,对华人历史上诸大问题的思考…南洋大学在怎样的历史背景下建立起来的,在创办初期和往后发展中的过程中,为什么碰上这么多困难和挫折,为什么在建校25年后竟遽尔被关闭了,在海外华人历史上尤其在新马华人历史上,留下一个难愈的创份。雷澥先坐撰写的《南大春秋》,就是试图解答南洋大学历史上一连串问题的一本著作’。这段简述基本上点出了《南大春秋》的写作目的以及书内所涉及的内容范畴。另外,‘作者处理史料和理论的原则,不是“以论代史”出发,而是“论从史出”为前提,形成了他自己对南大发展线索的系统观点,并提出了值得重视的结论’。这也点出了作者治史的方法和序者肯定了这本书对研究南大历史的价值。

李万千的序:‘本书篇幅虽小,却立足大量翔实的资料和借助不少学者的研究成果,内容充实,言简意赅。在较完整的南大史出版之前,它不失为一本凭个人力量完成的南大简史’。序者也肯定了《南大春秋》对研究南大历史的价值。

作者的声明.致谢篇提及:‘本书乃参考多种史料及文献著成,全篇南大历史的基本史料与内容架构(1953-1980),主要依据《南洋大学创校史》(1956年)、易行编《南洋大学廿五年史实》(见于《南洋大学史料汇编》,1990年)、李业霖编《南洋大学走过的历史道路-南大从创校到被关闭重要文献选编》(2002年)…本书在此基础上而述作…’。另外,作者的后记篇也提及:‘本书所做的工作,只是将这些零散在不同书简的历史片断,以及深崁在南大师生内心的记忆,湊组成一个有血有肉的兴亡历程。这个故事并非无凭无据,但也不是一本流水帐簿。它铺垫以历史时代之脉络,而贯串起民族文化之主轴…但本书肯定不是南大故事的全部,而仅是过去历史的张本而已…本书旨在引玉,而志在匡正…本书初稿完成于四年前(2004年)…四年前初稿的论点与内容基本未变,近年也有不少南大史的学术论著问世,使本书得以补充釆用。学界的研究加强了本书当初的判断,新出现的资料则证实了许多早期南大师生以及华社对于南大最终下场的预言与担忧,并非虚构胡猜’。作者对《南大春秋》的宗旨与来龙去脉给予必要的解释。

《南大春秋》是南大历史研究到了2008年的一个小总结。不仅更详细的厘清了南大历史发展脉络,也在一些关键性的论点上提出了作者的观点;如第40页的注6和第109页的注9。在注6作者否定了‘南洋大学的关闭似可视为新加坡华侨民族主义意识消失的指标’这种说法。在注9作者反驳了主流观点认为南大不幸是客观环境所使然的说法;作者认为这种说法是在为历史人物的行责提供最好的脱罪理由。

《南大春秋》的另一个重要参考价值在于收录了一些重要的历史文献和图表。这些资料对新加坡和马来西亚境外的学者提供了重要内容和线索,方便研究工作的进行。作者的参考文献清单也提供了南大中英文史料的来源。但英文史料略为清瘦;如没有收录的Social Engineering in Singapore: Education Policies and Social Change 1819 – 1972,H.W. William (1978)一书内就有相当丰富的新加坡华文教育历史资料,有助解读南大历史。

全书篇幅318页共有六章,其中第一与二章分别简略记述导致创办南大的历史背景。第三章和第四章为主要内容,记录与分析了南大的风风雨雨过程。第五与六章则简略记述南大的文化成果和南大的历史伤口。

南大历史并不是偶发的个别事件而是新加坡殖民社会发展的一个必然结果。南大问题由始至终都是政治问题,追根溯源是来自新加坡政府对华人文化的歧视和对华人政治势力的压制。

东印度公司只维护白人利益,无视新加坡移民福利。在歧视华人文化的政治环境下,早期新加坡出现了官办英校和民办华校的教育分化现象。新加坡华校是在自生自滅的大环境下自力更生。这也就是南大诞生与成长的背景。政府华文中学:立化,华义,德新和德明在1956年学潮以后出现;无非就是进一步分化华社和运用以华治华的策略。领导这些政府华文中学的校长都是亲国民党的右派华人。这一历史也解读了为何南大学生会和南大商学会之间会有如此纠缠不清的纷争。

1877年清朝廷在新加坡设立领事馆处理华社问题,同年,殖民地政府设立殖民地华民司以分庭抗礼。从此,政府与华社对立局势日趋制度化,是政府压制华人政治的开始。1920年后的教育政策就是在蚕食民办华文教育体系;这也就是王庚武报告书的前世今生。李光耀承袭了英国人的教育政策精神,关世强和户曜则分别在南大校外和校内执行了李光耀的南大政策。这些事迹都有其历史来源。

从这一论点来看,《南大春秋》的第三与四章固然是南大历史的最重要部分,但第一与第二章则还有很大的发展空间。此外,新加坡开埠是为西方资本世界的经济与政治利益服务。所以从经济发展的角度来看南大历史也是一个可行的学术研究方向。事实上,关闭南大无非是合法的把云南园国有化以方便创办南洋理工学院,配合人民行动党政府的新工业化政策。南大复名运动也无非是重建新加坡和中国之间的文化桥梁,方便新加坡投资中国市场。

南洋大学历史的研究方兴未艾,《南大春秋》是一个新起点,为后来者提供了一个良好的学术基础。

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《新加坡文献馆》