今天

AIT新馆彰显台美关係强劲

11/06/18

作者/来源:侯姿莹 经济日报 https://money.udn.com

美国在台协会(AIT)内湖新馆12日举行落成典礼,国务院主管教育文化的助理国务卿将代表美国政府出席,虽有学者认为这是妥协性做法,但AIT新馆本身就足以彰显台美关係强劲。

AIT今天发布新闻稿表示,主管教育与文化事务的助理国务卿马利.罗艾斯(Marie Royce)10日至14日访问台湾,将出席AIT新馆的落成典礼。

国立政治大学国际事务学院名誉教授丁树范接受中央社访问时表示,这算是一个妥协的做法,美国不希望因为新馆落成典礼这件事与中国起冲突,因此派出国务院主管教育、文化的官员,可以「稍微冲澹一点」。

至于AIT新馆落成典礼与美国总统川普(DonaldTrump)、北韩领导人金正恩在新加坡的峰会同一天举行,是否影响美方来台的官员层级,丁树范认为,不论是否有川金会,都没有差别。中国对美国来说很重要,美国不希望加深与中国的冲突。

澹江大学国际事务与战略研究所副教授黄介正则分析,虽然助卿的层级不是很高,但他认为,AIT新馆落成是美国在其他国家驻馆的新居落成,「基本上是美国的家务事」。AIT处长梅健华(Kin Moy)是代表美国政府的在台官员,即使是由梅健华自己剪綵揭幕,没有其他美国政府官员来台出席,「也都不能说是不对的」。

况且马利.罗艾斯的夫婿是美国众议院外交事务委员会主席罗艾斯(Ed Royce),是台湾的好朋友。

黄介正观察,「因为台旅法的通过,大家会有一些期待」,但他认为,12日的落成典礼只是一个可以实践台旅法的「时间点之一」。

政治风险分析顾问方恩格(Ross DarrellFeingold)认为,美国派出助卿来台出席AIT落成典礼,显示美台关係的强度。美方没有派出更高层级的官员来台参加典礼,也许台湾有些人会感到失望,但目前美国有许多比AIT落成典礼更为重要的外交议题需着手处理。

此外,黄介正指出,以台美关係来说,「新馆落成本身就是一个最好的见证」。AIT新的馆舍远比美方高层来台出席典礼还重要,这栋建物本身就显示了「美台关係的强劲」。

他说,也许有些台湾民众期待,台旅法生效后,如果有美国高层来台,在中国连夺2个邦交国、出动军机军舰扰台之际,可以鼓舞台湾的民心士气。但他认为,以目前国际情势来说,美国忙于其他国际事务、两岸关係紧张,12日的典礼「低调最有利」。

黄介正认为,台旅法的实践不需操之过急,真正重要的是台美间的实质交流,台旅法通过之后,未来台美高层交流将会增加。

台旅法通过后,美国国务院东亚暨太平洋事务局副助卿黄之瀚于3月20日至22日访台。不过,AIT当时表示,黄之瀚访台并非是因应台湾旅行法(not occurringin response to the Taiwan Travel Act)的安排,他的访问已规划一段时间。

过去曾访台的美国国务院官员包括,2012年来访的时任美国国务院主管经济及商业事务的助理国务卿费南德兹(Jose W. Fernandez),2015年来访的时任美国国务院经济暨商业事务局助理国务卿芮福金(CharlesRivkin),以及曾于2014、2016年访台的时任美国国务院经济暨商业事务局首席副助卿唐伟康(Kurt Tong)。

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《新加坡文献馆》