今天

新加坡黯别“黄金时代”

30/12/08

作者: 财经

 “即使是最悲观的唱衰者,也无法预计美国次贷泡沫破裂给新加坡带来的后果。”在2008年11月间前往秘鲁参加亚太经合组织(APEC)峰会前夕,新加坡总理李显龙首次向媒体公开承认新加坡已经陷入衰退,并预估新加坡将在未来数年内面临低速增长的困境。

  其实,根据新加坡金融管理局(Monetary Authority of Singapore)较早前的宏观经济统计数据,新加坡已经陷入技术性衰退。新加坡2008年三季度GDP比二季度萎缩了6.3%,而二季度GDP的下降幅度为5.7%。连续两个季度负增长是经济衰退的通常定义,李显龙不过是把这个不愿被新加坡人正视的事实残酷地公之于众而已。

  说其残酷,可能更重要的原因是,东南亚最为富庶的新加坡成了亚洲国家中首个陷入衰退的国家。

  仅仅在一年以前,新加坡2007年的GDP增速还是7.5%。根据国际货币基金组织(IMF)的统计,新加坡去年人均GDP达到了4.89万美元,位列世界第五。为期四年的“黄金时代”倏然而去,令人惘然。

  新加坡政府于2002年开始运作“经济检讨委员会(ERC)”,专门研究新加坡未来经济如何走向全球化、多样化的道路。同时又成立了由200多位企业家、学术精英组成的“经济评估委员会”来监督前者。恰从那时起,新加坡决心突破曾给世人留下的传统保守、严刑峻法等沉闷形象,意欲把自己打造成朝气焕发的文化胜地和富人们的天堂,成为东方的“摩纳哥”。也正是得益于自2002年开始的全方位检讨,新加坡经济进入2004年至2007年间的“黄金时代”。
  
  徜徉在新加坡的滨海湾大道,可以看见,整排的起重机和挖掘车正在日赶夜赶。明年,在这片20公顷的空地上,世界上造价最高的赌场将横空出世。新加坡政府想出了一个隐晦的名字——“综合度假村”(Integrated Resorts)来称呼它。在十多公里外的圣淘沙岛上,工人正为建造另一个赌场而紧张忙碌着。机器打桩的闷重声和水泥搅拌机的轰鸣声,再加上“esplanade”这个状如榴莲壳的“滨海艺术中心”,以及与其遥遥相望的高达145米的世界最大最高的摩天观景轮,新加坡在“黄金时代”的见证与衰退来临的灰色前景之前徘徊。

  可以说,2002年“重造新加坡”的一整套经济措施,既成就了新加坡自2004年至2007年的经济辉煌,也讽刺性地使新加坡相比其他亚洲国家更加暴露于此轮世界经济风暴前。由于支撑新加坡“黄金时代”的旅游业和电子业严重依赖国外市场,所以,在此轮金融风暴中受创也较强烈。

  来自大中华地区、日本、韩国和东盟四国的游客人数,占到新加坡入境游客总人数的59%。由于经济危机向亚洲地区的蔓延,新加坡旅游业的下挫情形已经显现。

  新加坡旅游局在9月的月度报告中说,目前全球金融危机已严重打击消费者的信心,这使新加坡制定的2008年入境游客达到1080万人次和旅游收入达到155亿新加坡元(约合106亿美元)的目标无法实现。新加坡2008年9月入境游客为73.9万人次,比2007年同期下降4.9%。

  支撑新加坡走出1997年和2001年经济衰退的支柱产业电子业,如今也是一片愁云惨雾。据新加坡最大的工会组织全国职工总会副秘书长哈莉玛透露,估计约有1000名电子业员工在2008年最后一季度被裁员。

  全球经济不明朗的因素也已开始拖累其他行业。新加坡官方先前预估,2008年遭裁员的人数可能在1万人以内。但总理公署部长兼总秘书长林瑞生的最新表态已对这一数字感到不乐观。

  他坦承,由于局势不断变化,裁员人数是否能维持在1万人以内,已很难确定。新加坡劳工、资方、政府三方已经达成协议,呼吁企业尽量以减薪、减少工作时间等方式来取代裁员。但是,官方的淡马锡控股公司旗下的星展银行、船运公司海皇轮船,最近仍分别宣布裁员。

  国际货币基金组织(IMF)分析,由于新加坡已逐渐攀升到生产链条上端,这使新加坡与发达经济体的关联度更加密切,从而,发达经济体对新加坡溢出效应正在逐年增强。IMF预测,美国经济每下滑1个百分点,就会带动新加坡经济下滑0.9个百分点,因而此轮美国经济震荡给新加坡带来的影响,将是1997年亚洲金融风暴的2倍之巨。

  李显龙说:“新加坡经济的恢复将不是靠自身出台的政策措施,而要看美国经济的复苏。”

  新加坡贸易与工业部经济战略处经济学家Thia Jang Ping向《财经》记者分析:2009年新加坡的出口贸易额将下降6%至8%,这个下跌趋势将蔓延到与贸易相关的其他行业,并打击消费信心。2009年新加坡旅游也将保持2008年下半年来的走弱趋势,饭店和餐饮业将蒙受打击。

  摩根士丹利东南亚和印度经济学家Chetan Ahya预计,新加坡2009年GDP将出现2%的负增长,“制造业下滑将继续成为未来新加坡经济发展的掣肘因素”。

  目前,新加坡和印尼是亚洲国家中仅有的两个没有放松货币政策的国家,新加坡央行至今仍然否认在2009年4月议息会议之前降息的可能。从财政政策来看,和一些亚洲周边国家和欧美大刀阔斧地宣布财政刺激方案相比,新加坡仍然态度谨慎,只是在11月21日宣布了推出23亿新加坡元的财政刺激政策。

  历史上,新加坡自上世纪80年代以来,曾在1985年、1998年和2001年三次陷入衰退。每次衰退都是以GDP、就业率的大幅下滑为特征。在1985年的衰退中,新加坡的经济增长率,从1983年巅峰时期的10.7%下滑至1985年二季度的-4.4%。但是,总的来说,这些经济衰退都大致维持在持续四个季度的范围内。如果历史尚有可供参考的价值,新加坡尚还不至于太过悲观。

  历史上每次危机都给了新加坡经济重生的机会,新加坡能否在此轮金融风暴的冲击下以更强的姿态重生?可能等待着新加坡拿出比2002年经济检讨时期更大的决策勇气。

  来源:《财经》杂志总第227期

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《新加坡文献馆》