今天

英国 日不落国日益没落

20/12/17

作者/来源:林金树 诗华 http://news.seehua.com

有几个跡象显示,英国正进一步走向没落,在国际上的影响力式微。最新的例子是,在总部设在荷兰海牙的联合国国际法庭委任法官的改选中,由于得不到支持,原本由英国拥有其中一个法官席位,被其前殖民地印度的法官取而代之。这是自国际法庭在1946年成立以来,第一次没有英国籍的法官。

其次,英国的国內生產总值第一次输给法国,从佔全球第五位退居第六位,排在美国、中国、日本、德国和法国之后。第三,英国选民在全民投票中以微差票数通过英国退出欧洲联盟。没有欧盟这个有影响力的集团作为后盾,英国在欧洲和国际上的地位下降不在话下。

小小的英国,曾是世界歷史上佔有的殖民地最多、地域最广的帝国,有「日不落国」之称。因为它在全球六大洲亚洲、非洲、欧洲、大洋洲、北美洲和南美洲都拥有殖民地,太阳照射到的地方都有英国殖民地。它所据有的殖民地,一度佔全球陆地面积的1/4,人口也占世界的1/4。

「经商」手法经营殖民

19世纪是英国的全盛时期,有Pax Britannica(英国强权之下的世界和平)之称。英国当年是典型的海权国家,其战舰在全球的海洋横行。不过,它有一套「从点到线」、「从线到面」的殖民地化策略。从伦敦出发,在西班牙南部的直布陀罗,到中东的亚丁、东南亚的新加坡,到东亚的香港,英国在航海线沿途佔据重要的据点,並囤积军队、武器和物资,然后把这些战略性据点连成一条线,又再在各据点向內陆推进,扩大殖民地。

且英国很有耐心,通过长时间的逐步蚕食,最终佔领殖民地。例如,从1786年到1905年,英国花了一百多年才把整个马来半岛沦为殖民地。英国更花了近两百年,才把印度半岛沦为英国殖民地。

英国是以「经商」的手法经营殖民地。即通过掠夺殖民地的资源和把英国的工业品推向殖民地市场为国家赚取超额利润,並將之转化为工业资本及金融资本。例如,马来半岛的锡米和树胶,对英国的富裕作出相当大的贡献。

为了便于掠夺资源和从事工商业,英国在殖民地大规模兴建基础设施(港口、公路、铁路、电力、通讯等),以及推行相当完善的法律制度,尤其是商业法律。这是它与其他西欧殖民地宗主国很大的不同之处,也对殖民地在独立之后的建设有利。马来西亚在独立之后也在这种「正面」的殖民地政策中受惠。

採取「三环外交」

19世纪是英国独领风骚的时代。进入二十世纪,英国的势力在第一次世界大战之后有所衰退,被其前殖民地美国超越。1942-1945年的第二次世界大战,是英国势力剧退的分水岭。

战后殖民地的民族主义浪潮兴起,要求独立的呼声响彻云霄,殖民地如果不能通过和平实现独立,就用武装斗爭的方式取得独立。英国的应对方式也是与其他殖民地宗主国(如法国、葡萄牙的武力镇压)不同,即尽可能让殖民地通过宪制谈判实现独立。此举使殖民地减少破坏,一般会在独立后和英国维持友好关係,使英国对它们保有经济、政治和文化影响力。

二战后独立的英国殖民地有数十国之多,英国基本上只剩下大不列顛岛和北爱尔兰的本土土地。为了维持在世界上相对影响力,英国採取「三环外交」:一、与取代它成为全球霸主的美国维持「英美特殊关係」,二、发展以它为首、与其前殖民地组成的英联邦集团;三、加入欧洲联盟,促进英国经济与维持它在西欧的一定影响力。

但近年来事態的发展,使「三环外交」脱环。首先,英国首相布莱尔出兵协助美国小布什总统攻打伊拉克,两国关係密切,但英国的表现有如僕从国。过后两国关係有所疏远,尤其是特朗普总统採取「美国第一」的自我孤主主义,「英美特殊关係」不再;其次,近年来,英联邦不再是在国际上具有举足轻重的国际性组织,成员国之间也貌合神离,连英联邦峰会也难得召开;三、更重要的是,英国「脱欧」之后脱离欧盟这个大家庭,走回孤立主义,影响力当然大不如前。

「无可奈何花落去」,英国进一步走向没落无可挽回。只是英国是联合国安全理事会常任理事国,伦敦是其中一个国际金融中心,英文是国际上最通用的语文,使英国在国际政治、经济和文化领域,仍然都佔有重要的一席之地。

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