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新加坡私校为何大规模倒闭?

14/11/17

作者/来源:贺桂芬 天下杂志 http://www.cw.com.tw

5年学生数锐减21% 新加坡私校为何大规模倒闭?

2009年金融海啸之后,新加坡私立大专院校接二连三倒闭,去年倒闭家数甚至超过20家。今年初,新加坡发佈统计资料,私立大专院校家数头一次跌落到300家以下;10年前,这数字曾经逼近400家。「这不是警钟,是丧钟了。」不愿具名的一名私校董事告诉《海峡时报》。

教育,在新加坡曾经是一门好生意。10年前,新加坡计划在2015年之前要招到15万名外国学生在新加坡就读。

2015年,新加坡有18家正式立桉的私立大专院校倒闭 ,去年全年更加剧至25家倒闭,其中不乏像南洋教育学院及2014年才风光在乌节路开张的M2学院等知名学校,这对希望成为亚洲教育中心的新加坡,不啻是一大打击。

5年前,新加坡一共有10万名本地学生、3万5千名外国学生;但到了去年底,外国学生只剩下2万9千人,连本国学生也锐减至7万7千人;一连串的倒闭,私立大专院校也从近400家,缩减到去年底的293家。

今年的学生数和学校家数不得而知,但去年底新加坡教育部指出,随着监管政策收紧及生源减少,教育部预测还会有更多私校倒闭。

90年代至本世纪初,随着中国及亚洲崛起,许多中国父母把孩子送到新加坡唸书,也有不少欧美学校为了连结亚洲,选择新加坡大专院校成立新加坡校园,也吸引不少想要连结亚洲人脉的西方师生前来,让辐员虽小的新加坡,在最高峰时各级私立学校数多达1,200多家。

新加坡最大生源国是中国大陆,在一连串假文凭和学校倒闭的事件发生之后,譬如2009年Brookes商学院倒闭,造成150多名大陆学生失学,已经缴了25万元人民币的学费也无法取回,随后大陆教育部连续多次发布预警,建议学生在资讯不透明的情况下,到新加坡留学尽量不要选择私立学校就读,这些示警据信是促使新加坡政府决定出手整顿私校的主要原因。

管理变严格,更多私校将关门大吉

新加坡政府为了挽救教育市场,近年开始逐步收紧私校监管,包括规定私校实收资本额必须在10万美元以上(约合新台币320万元)、必须取得双重认证、有授学位的学校,每年必须接受「私立教育委员会」(CPE)的毕业生就业状况调查。

同时CPE为保障学生受教权,规定学校不能够在学期中倒闭,必须在学期结束之后才能关校,好让学生能够转到其它学校就读;学生也可以选择不继续唸,凭保单向保险公司申请理赔拿回学费。 

代理12家外国大学的新加坡最大私校教育机构——新加坡管理学院全球教育中心(SIM Global Education)执行长李国彰博士(Dr. Lee Kwok Cheong)告诉《华尔街日报》(Wall Street Journal),随着监管趋严,未来还会有更多私校关门大吉。

新加坡管理发展学院理事会秘书长戴翁君博士(Dr. R. Theyvendran)认同还会有更多私校倒闭的看法,「汰弱留强,这不见得是件坏事。」他告诉《海峡时报》(Strait Times)。

但从倒闭或关校的学校看来,不只品质不良的私校被淘汰出局,甚至不少名校也撤出新加坡,包括霍普金斯学院、芝加哥大学商学院以及纽约大学和国立新加坡大学的法学院双联学位课程在内的5所名校。

其中一度被视为新加坡教育市场王冠上面的明珠───新加坡唯一一所长春滕名校芝加哥大学商学院新加坡分校,2013年也决定将校园迁到香港,「就像人家说的,一次是意外,两次是运气不好,三次是命运,四次是电视连续剧,但现在是第五次!」一名私校董事形容。

3大原因,重创新加坡教育市场

新加坡PSB学院招生部王燕指出,新加坡教育市场受到重创,原因有三:

金融海啸之后,欧美许多学校调低学费以吸引外国学生,导致许多亚洲学生捨新加坡到欧美留学。
新加坡部份私校良莠不齐,假文凭情事造成太大的伤害。

外界的压力,促使新加坡政府下手整顿私校,许多无法取得认证或通过考核的学校只能关门大吉。

半数学生是外国学生的新加坡商学院(Singapore Institute of Commerce)招生经理陈秀芬指出,中国合作伙伴告诉他们,「不要去新加坡唸书」的说法近年在中国广为流传,对新加坡私校造成相当大的压力,几乎所有的学校都面临生源减少的问题,有些学校甚至被学生问「你们会倒闭吗?」迫使学校请来外国合作学校的人员到新加坡和学生见面,以取信学生。

新加坡精深技能发展局(SkillsFuture Singapore)董事布兰登•李(Brandon Lee)指出,政府出手整顿私校,私校重新洗牌无可避免,但倒闭家数之多,出乎教育界的意外,「现有的学校必须决心持续精进,并且改革课程,让学生能够学到与企业界衔接的技能,才能够生存。」

责任编辑:吴凯琳 资料来源:海峡时报、华尔街日报、南洋视界、新加坡教育部

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《新加坡文献馆》