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符懋濂 数学奇才郭本源

05/11/17

作者/来源:符懋濂 南洋大学校友业余网站

在美国的李信明(学数)教授来信,告诉我噩耗:2017年8月12日,郭本源安详地离开了人间。信明兄很伤心难过,向我要本源在小学或中学的照片,并且请我写点关于本源的往事,作为追思或留念。我手中曾经有过两张小学毕业班照片,但一时找不到,没法满足他的要求,非常抱歉!以后找到再补发吧?关于郭本源这位数学奇才,我倒想说些陈年往事:

本源和我都住在三巴旺的西山园,曾经在西山公学同班三四年。他的学业成绩特别优异,每年都是第一名,我总输给他,只能屈居第二或第三。除了美术、音乐,我每科都比不上他,也不敢再和他比拚,因为他实在太聪明、太厉害了!

升上中学后,在华中时我们的差距更显著。我们不同班,但还经常来往。在念小学时,我的算术还是顶呱呱的,什么父子年龄问题、龟兔同笼问题,都难不倒我。不料到了华中,代数、三角都难以应付,真是苦不堪言!原因可能是采用英文课本,可能是华中水平太高,也可能是我个人的性向改变了——对文科更感兴趣。那么,应该如何是好?幸亏本源成了我的“大救星”,每次遇到数学习题不会做,就到他家去“求救”。请他为我解答数学难题,几乎成为家常便饭,他从来不拒绝,也很有耐心指导。我绞尽脑汁,想半天不能解答的难题,他三两分钟内便搞定了;即便题目抄错印错了,他一眼便看出来,简直不可思议!我很钦佩这位数学奇才,我一直记住他的帮助!

我们当时的华中,在南大未创办之前,享有南洋最高华文学府的美誉,卧虎藏龙是其最大特色,数学一科尤其人才济济,其它中学包括莱佛士书院,根本望尘莫及!〖注1〗

华中每年都举行全校各级数学比赛,尽管高手如云,同级的陈泽群、徐初燮等人〖注2〗都很厉害,但第一名却非郭本源莫属。更令人惊讶的是:有一年,比赛当天本源迟到了近半小时,比赛结果他还是名列第一。后来,我才知道,这位数学奇才,在初中时,便能解答高中数学难题;到了高中,他开始进入中国大学的数学教程(由北京高等教育出版社出版)。只可惜他和许多出类拔萃的南大儿女一样,怀才不遇,受到歧视,毕业后只好远走高飞,在异国他乡体现了自己的人生价值。

多年来,我一直有个设想:当年如果有全新中学生数学比赛,我们华中肯定获得团体冠军,而个人冠军则恐怕非数学奇才郭本源莫属!至于在大学阶段,南大理学院各系同样卧虎藏龙、奇才辈出!那些居心叵测者,居然罔顾事实,假借“ⅩⅩⅩ报告书”之名,诋毁我们南大生的学术水平,是天理所不容的罪恶行径,留下的无疑是千古骂名!

(2017年8月25日)

本源儿孙满堂,和和睦睦,令人欣慰。

〖注1〗西山园也有人转读莱佛士书院,我们发现其数学教材比我们华中的容易得多了,英文9号会考数学题也不难。
〖注2〗谢太宝也是个数学奇才,但比郭本源高两年级,他们始终没有机会比高低。

2017年8月25日首版 

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《新加坡文献馆》