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李显龙访美 新加坡不甘忽略

25/10/17

作者/来源:多维 http://news.dwnews.com

新加坡总理李显龙10月23日开始访问美国,白宫此前称特朗普总统期待加强美新关系。两国领导人将讨论如何进一步加强双边经济、政治、安全和人文关系,努力推进美国在亚太地区的参与度以及利益。

新加坡早在8月底就称李显龙将在10月访美,而他在9月突然访华,让外界多解读为这是为了在中美之间走平衡路线。但值得注意的一个细节是:特朗普(Donald Trump)将在11月初开始访问亚洲,其中包括日本、韩国、中国、越南和菲律宾五国,而新加坡并不在行程名单之内。

美国前总统奥巴马2009年首次访问亚洲,当时亚太经合组织(APEC)领导人峰会在新加坡召开,他在参会期间顺带访问了新加坡。将这些联系起来看,外界不免产生特朗普绕过新加坡而李显龙专门访问的印象。并且,在奥巴马第一任期的第二年(2010年),李显龙才访美。李显龙最近的一次访美是在2016年7月,一年多时间才过去,他如此着急访美就显得颇不寻常了。

李显龙赶在特朗普访问亚洲之前到访也是有其原因的。从东盟重要国家来看,马来西亚、泰国、越南、印尼等领导人都已经访问过美国,美国副总统彭斯(Mike Pence)在4月就已经访问了印尼,接下来,特朗普将访问菲律宾和越南并与这些国家领导人会面。当东盟主要国家都实现了与特朗普政府的对接之后,新加坡的这种“心急”是为了不甘人后、填补空缺。

尽管新加坡曾被奥巴马称之为美国加强在东南亚地区存在的“锚”,并在2016年7月给予李显龙国宴的礼遇,但新加坡与美国高层之间的交流并不频繁是一大现实。在奥巴马任期内,李显龙只对美国进行了三次访问,与他访华的频率对比非常鲜明,从2012年至今,李显龙几乎每年都会访问中国。

当特朗普撕毁跨太平洋经济协议(TPP)、克制在南海问题上的姿态时,新加坡又该如何充当“锚”的作用?它还能发挥关键作用吗?特朗普又将如何看待这个小国?李显龙需要从美国口中得到确切的保证,借助此次访问的机会与美国保持一定的联络,这是维护美新关系所必要的一步。

特朗普上台至今,尚未拿出一个清晰的亚太政策。奥巴马在首次亚洲之行中就称美国是“太平洋国家”,凸显对亚太地区的重视。因此,李显龙的此次访问就有着提前通气的可能,是为了摸底特朗普的亚太政策。

当然,李显龙先访华后访美的操作方式也给了外界以其在两个大国之间走平衡路线的猜想。尽管特朗普政府对亚太具体事务的关注度没有奥巴马时期高,而中国借机在东南亚地区发起的外交攻势都使得自己在这一轮的中美博弈中抢先一步。 新加坡也因此适时作出了调整,在南海问题上的谨慎、支持中国的“一带一路”倡议等一度让外界认为新加坡走向了务实。但新加坡已经习惯了走平衡木,只访华而不访美就会被猜测为厚此薄彼。李显龙的到访是在向美国解释自己。

同时,李显龙也可以从美国处获得自己想要的一些利益,新加坡将在2018年担任东盟轮值主席国。根据媒体爆料的消息,中国在8月曾施压新方在担任主席国期间控制他国对中国在南海问题上的批评,当中国“有求于”新加坡时,李显龙就有了拿着中国来要价美国的可能。当然,到目前未知,特朗普一直都是一个更钟意占别人“便宜”的人,最后在美新关系中“占到便宜”的,究竟是新加坡还是美国呢?

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《新加坡文献馆》