今天

英文生活化更重要

17/10/17

作者/来源:张瑞雄 中国时报 http://www.chinatimes.com

美国教育测验服务社(ETS)日前公布「2016年多益测验全球考生资料统计报告」,台湾考生多益成绩平均是534分(满分990分),在49个国家中排第40名,虽优于日本和香港,却比南韩的679分和大陆的586分还差,凸显台湾英语教育的失败。立委质询时也指出,台湾的英文输给新加坡、马来西亚等把英语列为第二官方语言的国家也就算了,连南韩和中国大陆都输。2015年东协国家更将英文列入共同语言,台湾要新南向却没跟进,国人的烂英文已经是国安问题。

立委也建议政府要思考是否将英语列为第二官方语言,赖清德院长指示教育部研议。但这恐怕不容易,光要把六法全书翻译成英文就要花多少功夫,未来所有文件都要有英文版,这绝非短时间可以做到,或许等到AI翻译成熟正确后就可能水到渠成。目前我们还是应该着重在如何把英语教育做好,如何提升国人的英文程度吧。

很多人从小学英文,为什麽到大学甚或博士毕业还不敢讲或讲不好英语?很多人不敢讲不是英文学得不够多,而是「英文知识和常识」不够多。如果没有对症下药,还是一直在上英语会话课,英语再怎麽学还是一样烂。

哪些是英文知识和常识?第一个是国际时事,例如和外国人聊天当然就要聊他们国家的事或者国际上大家都关心的事。看看国内的电视新闻,每天不是八卦就是社会桉件,和国际完全脱节,如果一位学生平时只看国内的电视和报纸,碰到托福或多益这种将国际时事融入题目中的测验,考生或许单字看得懂,整段意思就不懂了。平时若不注意国际大事,不知道世界各个角落发生了什麽事,如何能用英文和德国人聊德国事、和法国人聊法国事?

第二个是英文典故或常用的表达方法。譬如大家都知道ghost是鬼,give up是放弃,但什麽是give up the ghost?silver是银、lining是衬裡,那silver lining是什麽意思?如果没有这些知识和常识,就会听不懂和看不懂英文的。而这些知识和常识要透过大量阅读文章来培养,不是光靠教科书上的几篇文章就足够。

语言能力包括听说读写,现在网路的方便,英语学习的环境已经比以前好太多,要看《纽约时报》、《华盛顿邮报》或CNN等文章都在弹指之间。另外英语电影或电视网站、Youtube、英文演讲的网站(Ted)也都是随时可以看,要训练听力和英语腔调也没问题。少的就是说的环境,但只要听读写能力好,说只要有环境适应一下就完全没问题。

听得懂、有话题、多看英文文章增加英文知识常识和字彙,这样英文能力自然会突飞勐进,英语测验就没问题,是否拿英语当官方语言就不那麽重要了。

作者为国立台北商业大学校长

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《新加坡文献馆》