今天

新加坡与中国和好了吗

29/09/17

作者/来源:徐子轩 上报 http://www.upmedia.mg

上週新加坡总理李显龙造访北京,与中国最重要的领导阶层会面,释放两国和好的讯号。由于过去数年因南海争议,新加坡明显站在支持国际法庭仲裁的一方,故让中国不满,还曾爆发中国官媒与新加坡驻中大使的隔空争论。近来更发生新加坡军车于香港被扣、新加坡驱逐首先是中国人的美籍学者等事件,两国的关係似乎陷入低潮,因此李显龙的访问格外受外界注目。

首先要知道,今年北京举办一带一路论坛,缺席的新加坡被部份中国人士视为是惩罚,夸言新加坡即将被边缘化。事实则正好相反,如同香港,自由化程度数一数二的新加坡,乃是中国遂行商业外交的得力帮手,它从来没有在带路中缺席。根据中国政府对外投资报告指出,至2015年,无论是存量或流量,除香港外,新加坡都是吸纳中国资金最多的地方。在流量方面,新加坡该年达104亿美元,超过第二名俄罗斯的29亿;在存量方面也有319亿美元,远甚于第二名俄罗斯的140亿。

即使在军车风波后,双方往来仍然热络,至2017年8月,新加坡仍是中国最大的投资地,而新加坡也不断投资中国,仅次于香港与台湾。这凸显两国政治归政治、商业归商业的默契,并不会受层峰之外的因素干扰,特别是民族主义。需注意的是,香港存在严重的返程(round tripping)投资,保守估计超过40%以上,因此,以真正让资金走出去的角度来说,新加坡对中国的重要程度可谓不下香港。

但新、中两国的关係,是否如习近平所言的紧密? 在目前的国际环境的条件下,套一句邓小平的话,双方好也好不到哪、坏也坏不到哪。许多中国人士对新加坡游走于大国的外交感到不满,认为新加坡总是倾向美国;又有基于种族偏见,对新加坡不支持同文同种的中国感到不忿,因而将新加坡贬低为坡县。这些都是缺乏现代国际关係与国际法思维的怪论,更无益于两国往来。

事实上,新加坡作为主权国家,在最大程度上维持国家利益再自然不过。对于採行修正主义的中国,新加坡一方面扩大交往(enlargement)中国,并企图社会化(socialize)中国,使其学习、遵守国际规范。另一方面,则必须购买保险,也就是引进制衡的势力,包括美、印等国。但这不代表新加坡以邻为壑,它与中国仍有一定程度的军事合作,用透明化来展示不对抗的交流善意。

说到底,亟欲成为领导者的中国,恐怕没有弄清楚新加坡真正想要的是甚麽。对新加坡而言,一个稳定有序的国际体系,才能让新加坡永续经营。新加坡在乎的不是谁来领导,而是怎麽领导,即是奉行盎格鲁撒克逊式的法治。

至少到目前,中式法制显然不符合新加坡的期望,这就注定新加坡得仰赖美国继续运行体系。不幸的是,阴晴不定的川普政府正逐步放弃领导者的权威,而欲藉着韩半岛危机重新定义体系。未来该怎麽走,是否还能安全靠美、经济靠中? 想必也是李显龙准备安排接班的一大困扰。

作者为 LUCIO策略总监

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《新加坡文献馆》