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李光耀迷思被星国本土剧翻转

30/08/17

作者/来源:联合报 https://theme.udn.com

方言会让儿童煳涂?李光耀迷思 被星国本土剧翻转

福建话连续剧 破天荒准播

纽约时报报导,新加坡政府近40年来限制中国方言的政策最近悄悄鬆绑,政府近日允许一齣电视连续剧以福建话(新加坡闽南话)播出,是1970年代末以来首次,此外,许多年轻华人开始自力学习方言,冀望跟只会说方言的祖父母沟通,并与家族历史重新连结。

今年五月,新加坡政府支持一个多种方言的影片拍摄计画,教育部长还以个人身分参加影片发行活动,这在几年前不可想像。

40年的打压方言政策

1970年代末,新加坡政府开始禁说中国方言,提倡华语,而方言却是约七成五新加坡公民的母语。几年后,新加坡政府连华语都抑制,要全民说英语。

18岁新加坡华人李轩进说:「我开始体认到,福建话才是我真正的母语,华语则是继母语,我想认识真正的母亲。」为了保存福建话,他开了一个脸书专页。

新加坡语言学家陈丹峰(音译)说:「新加坡本来是语言的热带雨林,繁盛茂密、有点杂乱但活力十足,经过数十年的修剪砍伐,现在成了一片只种植经济作物的花园:学英语或华语,其他没有用,剪了吧。」

祖孙交谈 永远不超过几个字

禁说方言导致新加坡三代同堂家庭的祖辈和孙辈很难沟通,华人普遍对这个政策反感。7岁的拉葳英语流利,略通华语,她的祖母刘娥娇偏好讲福建话,结果祖孙的交谈永远不超过几个字。

新加坡已故建国总理李光耀是操英语的菁英政治人物,绝少说华语和中国方言,他认为一个人越常说某种语言,对其他语言就会越来越不熟悉,方言会占用大脑有限的储存空间,不如让给实用的英语。

新加坡国立大学中文系语言历史学家李子玲说:「李光耀以为他自己做不到的,别人也做不到,他以为学方言会让儿童煳涂。」

新加坡政府选择提倡华语和英语,并不难理解,不过,当时这两种语言跟大多数人民几乎没有关係,占人口四分之三的华人几乎都说福建、广东、潮州或客家话,新加坡只有百分之二的人说华语。

童年被罚写「我不再说方言」

1979年,新加坡政府展开「说华语」运动,在一些学校,说方言的学生会被罚款和罚写「我不再说方言」几百次。全新加坡人都被灌输这个观念——「说方言的没前途」。

1981年,新加坡政府禁止电视和电台播放几乎所有的方言节目,包括方言流行音乐,许多不懂华语的华人就此与社会隔绝。

1987年,为了促进新加坡三大族群华人、印度人与马来人的团结,政府将英语定为所有学校的教学用语言,华人学生只能在一堂母语课上学到华语。

一名年轻新加坡人正在选购毛笔;许多年轻华人开始自力学习方言,期待能和只会说方言的…
一名年轻新加坡人正在选购毛笔;许多年轻华人开始自力学习方言,期待能和只会说方言的祖父母沟通。 美联社

澹出的母语 寻根的欲望

在二○一○的调查中,新加坡人最常在家使用的语言,华语比率甚至略高于英语,但最近一份官方调查显示,英语已是新加坡人最常在家使用的语言,其次依序是华语、马来语和塔米尔语。在家说中国方言的新加坡人仅占一成二,一个世代前却估计有五成。

不过,自从2015年李光耀过世后,许多新加坡人开始找寻自己的文化根源,包括学习祖先的语言。最近一个周五下午,20来人聚在一间小教室学习福建话的「团圆饭」、「祈福」和「舞龙」。其中有三名学员是专长老年医学的医生,希望与年长病患沟通,其他人纯粹好奇。34岁学员伊凡‧张说:「我们想了解自己的根,这就必须学方言。」

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分类题材: 文化艺术_culture, 社会_society

《新加坡文献馆》