今天

新加坡制度未必最佳但有成效

20/10/07

作者: 韩宝镇

副总理兼国家安全统筹部长及律政部长贾古玛教授说,新加坡制度虽未必是模范制度,却为社会各种族及宗教的和平相处取得成效。

  他说,新加坡的制度强化了社会架构,提供了国际商务在本地蓬勃发展的框架,也让本地成为集居住、工作和玩乐为一体的最安全城市之一。本地法律制度及司法体系也受到世界银行称许,许多外国访客都前来考察新加坡法庭及法律制度。

  贾古玛昨天在国际律师协会常年法律研讨会里的“法治研讨会”(Rule of Law symposium)中演讲时发表以上看法。数百名国内外律师及司法官员出席这个研讨会。

  他在演讲中提及新加坡维持社会治安及国家安全、应对恐怖袭击及宗教极端主义的经验,以及根据国情为法治取得平衡的重要。

  贾古玛指出,法治包含几个重要观念:对国家权限有清楚的界定、无人高于法律,法律面前人人平等;以及保护个人的权利。

  在现代社会,法治的价值在于它是良好治国不可或缺的。法律必须列明人民和政府可接受的行为操守。这是重要的,因为法律必须平等施于政府及人民。

  法治概念不涉及实质内容,不确保实施好的法律及撤除坏的法律,也不列明制定过程或个人与整体社会之间权利与利益的平衡点。

  贾古玛强调,法治必须被放在一定的社会政治和历史背景下来看。施行法治时,不可能有一套放之天下皆准的方法。上述课题必须根据社会、文化和政治价值来决定。

  新加坡是亚洲小国,人口稠密,又是多元种族、语言及宗教国家。种族和谐是社会稳定、凝聚力及治安的基石。他说,每个国家和文化为达致这个平衡点,难以避免会有不同的做法。亚洲社会如新加坡一般重视群体,而西方则偏重个人权利。要批评谁对谁非是不可能的。
  但是,每个社会都存在一套核心的基本原则,包括独立的司法体系、人民不被任意逮捕并在被捕后受到公平审判、进行自由和公正选举让人们更换政府、保障个人安全的权利等。

  贾古玛指出,保持种族及宗教和谐是新加坡施行法治的重要原则。新加坡有宗教和谐法令和宗教和谐总统理事会,也有少数种族权利总统理事会。蓄意侮辱他人宗教也触犯刑事法典第298节条文。

  新加坡的集选区制度也规定,其中一个代表集选区的议员必须是少数种族。本地也设立宗教和谐圈,让不同宗教信仰的人定期对话。2003年,新加坡制定了“宗教和谐宣言”。每年,本地学校也庆祝宗教和谐日。

  谈到法律秩序,贾古玛特别提到本地保留的死刑和鞭刑。在新加坡,多数人都认同死刑,去年的报章调查显示96%支持死刑。

  采用能与社会价值观共鸣的法律来治理国家,能孕育社会凝聚力和要求安定的期望。这对带来经济增长和投资信心是必要的。新加坡在维护法治和拥有独立及能干司法体系方面也受到国际独立排名机构的承认。

  贾古玛谈到应对恐怖袭击及宗教极端主义的经验时说,在共产主义动乱及种族暴动的背景下,新加坡自上世纪五六十年代制定在未审讯拘留的紧急措施。

  这些条款在本地于2001年处理回教祈祷团恐怖袭击威胁时起了关键作用。基于恐怖份子情报和打击恐怖活动的种种局限,进行审讯是不可能的。不过,这些条款并非任意妄为,也有一套程序须遵守。

  贾古玛说:“我并不是说我们的答案是最好的答案。它们只是为我们取得成效。未来无疑将带来新挑战,并需要我们改良做法。而要取得成效,我们就要在法治的引导下行事。”

  国际律师协会常年研讨会在新达新加坡国际会议与博览中心举行5天,设有150多场座谈会,吸引了120多个国家4000人报名,是历来参与人数最多的一次。研讨会昨天结束。

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《新加坡文献馆》