今天

香港与新加坡争夺国际仲裁服务

30/10/07

作者: 联合早报

在香港特首曾荫权较早前公布的施政报告中,香港不但要与新加坡竞逐回债券市场,还要争夺国际仲裁服务,而业界指出,香港在收费上占有优势。

香港国际仲裁中心秘书长陶荣昨日出席电台节目时表示,香港发展国际仲裁服务,其主要竞争对手是新加坡。他说,香港比新加坡优胜的地方是法治良好、人才多,另外就是收费较便宜。

他解释,新加坡以每宗案件制订收费,价钱较高;香港的仲裁员则每小时收取2000至5000港元(约378至945新元),有外国公司认为收费较具吸引力。 他认为,如果成功推动香港成为国际仲裁中心,将有助带动法律、翻译及酒店业的发展。

据业界指出,最近三年香港国际仲裁中心处理的案件持续上升,去年录得破纪录的394宗,较前年的281宗,升逾四成。而相对于1996年的197宗,升幅刚好为一倍。

香港处理仲裁个案的数量,目前在全球排行第四,仅次于中国大陆、美国及欧洲。但业界担心,随着新加坡政府推动有关行业,香港的领先优势将不保。

特首施政报告表示,一个国际金融中心必须具备完备的司法系统和解决纠纷的法律服务,香港一直努力发展成为亚太区内的仲裁中心,而目前本区内对有关服务需求也殷切。

香港正加强与国际仲裁机构的联系,以强化香港作为国际仲裁中心的优势,也将会就新的《仲裁条例草案》咨询公众。

学者认为,香港有机会发展成类似欧洲瑞士的中立地位,当作出仲裁时,会较为合理;其次也可强化香港的司法制度,让外商安心营商。

新加坡政府近年推出一连串措施

不过,由于新加坡也将国际仲裁服务视为高增长行业,新加坡政府近年推出一连串措施,积极发展成亚洲区的国际仲裁中心。

香港业界人士警告,香港国际仲裁中心属于独立运作,难与新加坡政府竞争,因此香港一定要由政府带头采取相应措施抗衡。

陶荣指出,新加坡由去年开始,已积极接触所有的国际仲裁机构,邀请他们进驻新加坡,还免费提供办公室。“如果我们(港府)什么都不做,很多机构都会搬去新加坡,我预计未来三年,中心处理的案件量会因此下跌。”

香港大律师公会主席袁国强指出,研究发现,地方的法治与经济互为影响,法治愈彰显,经济愈蓬勃。而采用仲裁解决纠纷的方式,在世界各地愈趋普遍。

香港早在1985年成立香港国际仲裁中心,在亚洲区起步较早;而新加坡国际仲裁中心成立于1990年。

据悉,世界知名的仲裁员,目前香港有40多人,新加坡只有5人。

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《新加坡文献馆》