今天

大马不受美国穆斯林禁令影响

21/03/17

作者/来源:星洲日报 http://www.sinchew.com.my

(吉隆坡19日讯)美国总统特朗普签署被指为“穆斯林禁令”的行政命令,让大马人担忧日后要取得美国签证将变得十分艰难,新任美国驻马大使雷荷花驳斥有关说法,她指我国签证批准率高,其中大马学生的美国留学签证,批发率更高达99%。

留美签证批发率高达99%

她接受星洲日报专访时表示,虽然大马是穆斯林占多数的国家,但不受上述行政命令影响,至于大马何时能成为美国免签证计划(VWP)国家,首次担任大使的雷荷花无法给予时间表,但她赞赏我国政府在减低签证拒签率方面,下了不少功夫且成效显著。

数据显示,大马于2014年的美国非移民商务和旅游B签证,拒签率为4.6%,2015年改善至3.34%,不过去年微幅升至3.65%,要达致低于3%的免签门槛,仍须努力。

换言之,大马公民在申请签证时,只有不到4%的申请被拒绝,其余逾96%的申请者,最终都可获得签证前往美国。

目前全球仅有38个国家及地区获准加入美国免签证计划,东盟10国中,只有新加坡及汶莱豁免签证。该计划允许参与国符合资格的旅客,无须签证即可前往美国洽商或观光,但不可逗留超过90天。

要加入美国免签证计划,须符合至少5项条件,包括与美国共享安全相关数据、发出电子晶片护照、B签证拒签率少于3%、及时投报遗失护照、执法反恐等。

大马及美国已签署数项协议,包括交换罪犯及恐怖分子名单等,而副首相兼内政部长拿督斯里阿末扎希指有信心可在2018年,满足所有免签条件。

指误解特朗普行政命令

雷荷花指一些大马民众误解特朗普所签署的行政命令,指该做法旨在维护美国边境安全,被点名的国家也不包括大马。

特朗普的收紧移民政策在1月引起巨大争议后,他再度签署新版本的行政命令,并把伊拉克从原有的7个国家中移除,如今受到影响的穆斯林为主国家是叙利亚、伊朗、苏丹、利比亚、索马里及也门,但禁令范围缩小到只限制新的签证申请,先前已获批准的签证、绿卡持有人,仍可入境。

美与东盟保持友好

特朗普上任后,亚太不再是美国关注的焦点?

雷荷花否认这种说法,她认为无任何迹象显示美国将远离此区域,特别是东盟各国和美国关系友好,未来也会持续发展。

她表示,本身甫从华府回来,美国有强烈意愿要继续和盟友保持密切的合作关系。

“美国对东盟和此区域的承诺,仍非常强,我们认可东盟的贡献。”

她不否认新政府开始运作时,有一些美国是否应持续留在亚太区域的讨论,但事实证明特朗普没有采取极端的做法,特别是他和亚太区领袖持续保持联系,包括通过电话沟通等。

“这是非常明确的讯息,美国新政府了解亚太地区对他们和全世界繁荣的重要性。”

特朗普已明确表明,不会参与跨太平洋伙伴关系协议(TPP),让这个涵盖12个国家的自贸协议功败垂成。

我国原本希望可通过该协议进入美国、加拿大、秘鲁和墨西哥市场,如今则需要转向包括美国在内有意愿签署TPP的国家,各自洽签双边贸易协议。

关注马人权课题

针对美国国务院2016年全球人权报告点名大马,持续出现政府限制言论自由的情况,雷荷花指大马人权课题是美国长久以来关注的,特别是言论自由,该国在撰写有关报告时,也努力做到公平和准确。

这份甫在上星期公布的年度报告,涵盖全球近200个国家的人权记录,并警告全球言论自由持续变差,非政府组织发展空间日益缩窄。

有关大马的部份长达36页,涵盖领域包括人权、尊重公民自由、参政权、政府不透明、政府对违反人权国际调查的态度、贩卖人口及劳工权益。

该报告以不点名的方式指自2014年的金融丑闻后,大马政府开始限制言论自由,异议者面对调查和提控。

有关金融丑闻为一马公司(1MDB)课题,询及美国司法部针对该案的最近进展,雷荷花指整起案件已进入司法程序,司法部并不会对大使馆汇报法庭案件进展,因此她无法告知更多细节。

留美生人数创15年新高

令吉贬值无阻大马学生海外升学,数据显示在2015及2016学年,我国前往美国深造的人数成长8.3%至7834人,创近15年历史新高。

根据美国国际教育协会数据,大马已成美国外国学生的第22大来源国,排名在东盟10国中的越南(第6)及印尼(第19)之后。

由于前殖民背景,大马学生传统深造国家为英国和澳洲,但近年家长和学生也十分青睐拥有许多名校的美国,该国已成首5大学生选择深造的国家。

逾七成的大马学生在美国修读学士课程、15.4%为研究生、12.7%是任选实习(OPT)及1.7%其他,而大马学生对美国带来的经济效益,达2亿6800万美元(约11亿7920万令吉)。

大马前往美国深造学生人数,于1999年达到最高的9074人,但自从911恐怖袭击后,逐年减少至2006及2007学年的5281人,随后又开始成长。

雷荷花会说华语印尼话

现年54岁的新任美国驻马大使雷荷花背景多元,毕业自名校哈佛学院,除了是自2005年以来的第一位美国驻马女大使,拥有逾25年外交经验的她,也能说华语和印尼话。

雷荷花自小在纽约长大,不过父亲是出生于印度孟买的印裔穆斯林,他年轻时领全额奖学金到美国留学,结识妻子后在美国落地生根。

美国前总统奥巴马于去年6月提名雷荷花出任驻马大使,该人事提名于去年12月获得美国参议院外交委员会批准,今年1月来马的她,已准备好带领大使馆逾300人团队,进一步加强美国和大马双边关系。

她曾担任的职位包括国务院东亚和太平洋事务助理国务卿特别助理、东亚及太平洋事务局的东南亚海事事务局局长,负责美国与菲律宾、印尼、马来西亚、新加坡及汶莱等国的关系。

她于2011年11月至2015年10月期间,担任国务院政务次卿的执行助理。

马美关系显著提升

这名曾于90年代来马旅游、喜欢本地美食的女大使为人亲切,她指马美关系近年显著提升,两国在各领域的合作成绩有目共睹,未来她希望可进一步加强人与人之间的交流。

“有关这点大家说了很多,但可以进一步巩固,大使馆负责公共事务的同僚做了很多,如英语教学助理计划(ETA)、沙巴发展计划、人员交换计划及文化活动,这些都有助建立大马和美国人民的关系。”

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《新加坡文献馆》