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莱佛士们的历史贡献(杂文)

26/02/17

作者/来源:符懋濂

莱佛士这个历史人物,在一些人的嘴上是英雄好汉,在一些人眼里是名片品牌,但在另一些人的心中却又是邪恶的殖民主义者的象征或化身!

那么,究竟历史真相如何?应该如何评价、定位?还是让历史本身来说话吧:

莱佛士占领新加坡后,英国人(殖民主义者)不久就把它变为加工、储存、分销的“鸦片中心”(centre & entrepot)。他们从印度进口鸦片,加工后除了供应新马及其它东南亚地区,主要是走私到中国去,因而在十九世纪中叶导致两次“鸦片战争”。<注1>之后,由新加坡输往中国的鸦片竟然公开化、合法化,所以数量倍增、获利更大。这显然是莱佛士们“文明与进步的价值观、道德观”的体现,也是他们对人类历史的一项贡献!当然还需要子孙们来为他们涂脂抹粉、树碑立传。

另一特殊贡献是:为了增加殖民地政府的收入,而将赌博、娼妓合法化、规模化——还有从东欧进口妓女呢,同样值得载入史册。或许你也觉得此二者都不道德、不人道,是仁慈的上帝、佛主所不容,但属于“不得已而为之”。因为来自“鸦片中心”的收入虽然非常可观,约占总税收的50%,还是不足够、不满足需求的。

姑且撇开赌博税、娼妓税不谈,单单是鸦片“贸易”就是一种反人类的恶毒的社会行为,任何有点良知理性的人都应认同这一论断,不论其国籍、肤色、宗教。例如著名的澳大利亚历史学者 Carl A. Trocki 除了强调“整整一个世纪”,新加坡曾经是东南亚“鸦片中枢”(Opium Central)之外,还在其著作中指出:苏伊士运河以东的英帝国(即殖民地政府)“在本质上是个毒品垄断集团” (essentially a drug cartel)。它与从事贩卖“猪仔”、为非作歹的华人私会党,狼狈为奸,从事不道德的勾当。<注2>

身为鸦片“贸易”的历史见证者,英国学人蒙哥马利.马丁(R.Montgomery Martin,1801—68)也称英鸦片贩子为杀人犯,比起奴隶买卖更可恶。他这样写道:“奴隶贸易比起鸦片贸易来,都要算是仁慈的。我们没有毁灭非洲人的肉体,因为我们的直接利益要求保持他们的生命;我们没有败坏他们的品格、腐蚀他们的思想,也没有毁灭他们的灵魂。可是鸦片贩子在腐蚀、败坏和毁灭了不幸者的精神存在之后,还杀害了他们肉体。”

鸦片合法化存在狮城百余年,尽管1943年日本人曾颁禁令,但据联合国秘书处1958年文献,战后鸦片问题继续存在,直到1950年代中叶。<注3>

总之,如果我们说莱佛士们是靠贩卖鸦片起家发财的,应该错不了吧?而那位自称为“土生华人”第七代的网友,不知凭什么颂扬他们的价值观、道德观?莫非他或她的祖先也参与其盛?

<注1>在1819年之前七年间,东印度公司卖到中国的鸦片,每年不到5000箱;自从新加坡成为鸦片中心后,每年数量直线上升,到1832年已达24000箱,可见莱佛士们的贡献多大!
<注2>见Opium and Empire: Chinese Society in Colonial Singapore, 1800-1910, by Carl A. Trocki 第三章Opium and the Singapore Economy
<注3>联合国秘书处“毒品与犯罪问题办公室”UNODC:
The opium problem in Singapore
Abstract
In the immediate post-war years Singapore was the centre and entrepot of the illicit traffic in opium in the Malayan area and catered for South Malaya, the Borneo Territories, Christmas Island and Indonesia, as well as for her own needs. Opium was as yet the only dangerous drug in widespread illicit use. The volume of this traffic amounted to some 6,000 1b a month. The addict population at the end of the war was approximately 16,000 in Singapore alone; and although little reliable information is available on the incidence of addiction during the war, it is believed that not less than this number, and probably more, were addicted before 1946. The pre-war addict drew his supplies from the government opium monopoly, whereas with the introduction of a total prohibition of the use of opium other than for medicinal purposes at the end of the war these individuals had recourse only to the illicit market if they wished to continue to smoke.

Creation Date: 1958/01/01 by UNODC
(2015年1月12日)

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分类题材: 文化艺术_culture,

《新加坡文献馆》