今天

新加坡的垃圾伊甸园

28/05/07

作者:中国新闻周刊 日期: 28-5-2007 来源:http://www.cn-hw.net/article/1/16/2007/200705283043_2.shtml

新加坡今天所面临的资源限制问题未来也将成为全世界面临的共同问题,西马考“垃圾生态岛”或许是环境保护的一个世界性样板。

从新加坡主岛到西马考岛大概需要20分钟的摆渡时间。岛上,椰子和菩提树组成的行道树伫立在柏油路的两侧。其余的地表由短而柔软的宽叶草铺成了一张参差的绿毯。

这里,惟一可以看到的垃圾就是岩石岸边的一些浮木,它们在涨潮时漂浮起来。海水通过一个狭小的开口涌出海湾,造就了新加坡海峡的波浪。岛上的空气中弥漫着雨水的味道。

你可能从来没有听说过西马考岛,但现在,新加坡这个有着440万人口的岛国每天24小时都在将他们所产生的垃圾全部倾倒在这个岛上,而且这种情景还将持续40年,天天如此。

然而,这里并非人们通常想象中的垃圾堆,却是个碧水蓝天和鸟语花香的好所在。这个岛不仅是垃圾掩埋场,它还是一个生物多样性的热门景点,岛上有很多罕见的 植物和动物物种,甚至还吸引了一些特意前来观光的生态旅游者。新加坡用了8年时间来建造这个人工岛,为环境保护和城市规划树立了典范。

垃圾通过发电变成灰烬

自1965年从马来西亚独立出来,新加坡已经成了世界上最富有的50个国家之一。但新加坡地方太小了,以至于去世的人只能在地下安眠15年,而后就要被挖 出来,重新转移到更小的墓穴或者火化。60%的新加坡人采取火葬,这是政府倡导的丧葬方式。骨灰可以存放在家中或者撒放在西马考岛南部的海域中。

尽管这个国家比美国最小的州罗得岛州的1/4还要小,可是随着它的快速崛起,也产生了巨大的垃圾问题。早在上世纪90年代早期,新加坡政府就开始大力提倡国家的再循环项目,并打响了一场企业和居民减少制造垃圾的战役。

西马考岛,在马来语里是红树林岛的意思。但它并不是世界上第一个用于垃圾填海的小岛。最早进行垃圾填海的殊誉可能属于印度洋南岸的岛国马尔代夫。1992 年,马尔代夫开始将所有的垃圾倾倒在它最小的一个岛的环礁湖,随着这个岛屿的加大,人们将其命名为斯拉夫士,岛上有一个混凝土制造厂,一个造船厂和一个甲 烷灌注厂。

那么,西马考岛和斯拉夫士以及其他垃圾掩埋场的区别在哪里呢?前者的特别之处在于其所有的垃圾都是先焚烧然后再密封填入周围环境的。新加坡焚烧约90%的垃圾。焚烧垃圾主要是为了节约占地空间,其次才是发电。

新加坡3%的电力是由垃圾焚烧产生的。燃烧垃圾所产生的电力大约是新加坡主岛上所有路灯需电量的3倍。

从1999年开始,垃圾处理公司开始尽可能回收一切可回收的物品:比如玻璃、塑料、电器、易拉罐,甚至混凝土,那些回收不了的垃圾将被焚烧处理。大士南垃 圾焚化厂是由新加坡政府经营的四个垃圾焚烧场中最大最新的一个,主要负责处理新加坡主岛西南的垃圾。那里环境非常清洁,空气也异常新鲜。

有什么奥秘吗?原来,在垃圾焚烧时,炉子产生微弱的真空,将垃圾产生的污浊空气从接受室吸入到燃烧室。

最初的时候,焚烧垃圾的工作并不是那么一帆风顺的。因为根据美国田纳西橡树岭国家实验室所收集的资料:当垃圾焚烧中的固体碳沉积量下降时,其排放到大气中 的碳量就会急剧增加。在过去的两年间,新加坡人终于将碳的排放量稳定下来。大士南垃圾焚化厂的总经理彭松宏(音)说:“我们的再循环项目比我们预期的效果 要好。”

垃圾填海造就环保乐园

从一开始焚烧垃圾时,新加坡人就想到了要在哪里安置这些垃圾灰烬。1998年,新加坡政府在两个离岸的小岛——西马考和西康之间建造了1公里长的岩石长堤。之后,人们将这个新形成的岛命名为西马考。

这项复杂工程耗资约为6亿1千万新加坡元(相当于4亿美元)。1999年4月,在新加坡主岛上最后一个垃圾掩埋场关闭的次日,人们在这里卸下了首批垃圾。 西马考垃圾掩埋场的经理鲁英坡(音)说:“处理垃圾是一个有关人类生存的问题,我们原本并没有想到设计一个吸引游人的小岛。”

在垃圾接收站,起重机将驳船上的垃圾灰烬卸下来,装到倾倒卡车上,卡车驶向海湾。

这里现共有11个相互连接的海湾单元,人们就是在这些单元里倾倒垃圾灰烬的。先将单元里的海水抽干,然后并排放好一层厚厚的塑料膜,为的是将垃圾密封,防止泄漏。掩埋的垃圾中包括那些不能燃烧和回收的材料,比如石棉。

这些垃圾被塑料密封并掩埋在泥土中。每个月,人们都要从单元周围的海水取样检测,到现在为止,还没有发现任何单元有泄漏和污染海水的情况。

11个单元中的4个单元填埋的垃圾已经高出海平面2米,人们在上面铺上泥土并撒下草籽。有的地方却长出了树木,点缀着风景。鲁经理说:“我们种了草,但没有栽树,这是鸟儿送来的礼物。”

大概在2030年左右,这11个单元将被全部填满。届时,工人们将再次行动,将垃圾灰倾倒在这一人造岛的表面,上面再覆盖上泥土,渐渐地这里会堆起一座座小山。

据新加坡政府的再循环和垃圾处理项目估计,到2045年,这里的垃圾掩埋场将停止倾倒垃圾。

世界的样板

一个不尽如人意的地方就是人们担心西马考岛上原有的红树林会受到部分破坏。新加坡环保局注意到,人们已将原来的红树林移栽到垃圾掩埋场的附近。

彭经理说:“我们原以为一些新种的红树林会死掉,没想到它们全都活了下来,现在我们只好将部分树苗移回去。”

这个岛上现有13公顷红树林,正是这些树木的存在,使得西马考岛成了无数物种的栖息地。

新加坡国立大学生命科学系莱佛士生物多样性研究博物馆王兰青(音)说:“西马考岛是相当成功的。”由于该岛欣欣向荣的生态系统得到一致公认,新政府从2005年7月开始,正式允许西马考岛对旅游团开放。

经营着一个与当地自然活动相关的网站——野性新加坡网的生态学专家李泰(音)说:“旅游者对岛上丰富的生物多样性甚感惊异。”在退潮的时候,自然组织的成员们可以在潮间带上发现海星、海蜗牛和扁虫。在岛的西岸,生长着丰富的珊瑚礁。

这里经常有海豚、水獭和绿海龟出没。钓鱼团体常来此垂钓和放生石斑鱼、梭鱼和皇后鱼。海岛观鸟者可以在这里看到一种叫做吉米的草鹭,还有栗鸢和红树厚头啸。2006年岛上曾有6000人到访,估计今后的旅游人数还会增多。

这个小岛对新加坡的未来很是关键。李泰说:“人们可能认为在西马考岛掩埋垃圾方式并不好,可是,有什么更好的办法呢?难道把垃圾扔到其他国家去,破坏大陆上其他人的生活环境吗?垃圾总要有地方放。我看新加坡的西马考岛在支持城市化方面就是个成功的例子。”

李泰和其他城市规划者关注着同一个问题,即:新加坡今天所面临的资源限制问题,最终也将是世界上其他地区所面临的问题。

时间会告诉人们西马考岛是不是一个环境保护的实用样板。与此同时,西马考岛的管理者也希望将它建成无须导游,人们乐意前往、放松和了解自然的一个永久的自然保护区。

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分类题材: 行业_industries, 政府制度_policy

《新加坡文献馆》