今天

英国的远东殖民简史

16/04/07

作者/来源:新加坡文献馆

英国的殖民行动比欧洲其他先行者是要迟约整百多年之后。葡萄牙船队在16世纪初开始出航寻找新市场以创造新财富。葡萄牙的开拓成功,鼓舞了欧洲其他的邻海国家争相模仿,更积极出航。紧跟西班牙与荷兰之后,法国与英国的船队也相继启航。

英国东印度公司在1613年开始在印度领土活动,到了1765年英国己经在印度的殖民经济中,扮演了举足轻重的地位,是开发印度经济的主角。此后,英国的贸易经济策略主要是采取积极开发和中国的通商贸易。

要执行与中国进行贸易这一策略,英国就有必要在航向中国的水道中,寻找一个适当的中途停歇站。其一,是远程航行必须有中途停歇站,做为食水粮食以及修理等的用途。其二,是方便和地区性的市场进行土产贸易。其三,是做为一个海军基地为英国商船队提供海上的保安工作。

马六甲海峡是东西方航线必经之处,所以在海峡两岸拥有一个适当的港口是一个很重要的必备条件。英国在1685年之前,曾数度尝试在通往中国的航线上寻找并设立一个通商口岸,但皆徒劳无功。

1685年英国印度公司在西苏门答腊的明古连成功设立一个口岸。但是这个口岸是在通往逊他海峡的航道上,远离马六甲海峡。过后由于法国与荷兰的政治联盟,逼使英国必须在马六甲海峡设立一个口岸。

因此,1786年英国在马来半岛北部的梹榔屿设立一个新口岸。地理位置上,梹榔屿是马六甲海峡的北入口道,能够让英国商船队往南航入通往中国的水道,有一定的策略性。

1795年欧洲战争中,荷兰为了避免马六甲落入法国人手上,把马六甲交到英国人手上。1814年英法的巴黎和约后,英国答应把马六甲交还给荷兰。1818年马六甲依约交回荷兰手上。

远在欧洲的殖民地战争使到马六甲海峡的政治也发生变化,英国面对即将失去一个相当具有战策位置的马六甲的危机,所以要在马六甲以南另外开拓一个新的替代通商口岸。

在廖内群岛己经有明显的荷兰殖民活动,虽然如些,英国人还得在马六甲海峡的南端,试法寻找一个比较稀少人烟的未开发海岛,以作为取代马六甲的地位。

回顾历史。1814年英法战争期间订下的巴黎和约,或许也是可以看成是催生新加坡的历史远因。换言之,拿破仑发动的侵略英国的战争,也是在无意之中塑造了新加坡开埠的远因。

这一段史事反映了一个重要的学术观点:新加坡是殖民主义下的产物,长期受到西方资本世界的影响,甚至于操纵。在历史发展是沿径道遵循原则演化,那么,人民行动党政治下的新加坡,是否还是按西方资本世界的利益为发展考量因素呢?

一名新加坡学者在2005年出版的新加坡政治经济:论市场经济里的社会成本,就认为西方资本世界,长期以来从不间断的拥有新加坡的主流经济体系。换言之,新加坡共和国还是维持了为西方资本世界服务的国际政治经济角色。更直接的说法是:后殖民历史里,新加坡的殖民经济本色基本上维持不变。

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分类题材: 历史_history, 地缘政治_gpolitics

《新加坡文献馆》